Cómo cambió Waze de Google desde sus primeros días a medida que se rehacen los viajes en automóvil

Aplicación Waze con ícono que muestra a la policía

Fuente: Waze

En esta serie semanal, CNBC echa un vistazo a las empresas que hicieron la lista inaugural de Disruptor 50, 10 años después.

A nadie le gusta sentarse en embotellamientos de parachoques a parachoques, retrasar su hora de llegada debido a la construcción de la calle y, como resultado, ganar más furia en la carretera por minuto. Waze, la aplicación de navegación de crowdsourcing, continúa encontrando formas de hacer que los baches frustrantes sean un poco más llevaderos.

Los usuarios de Waze, también conocidos como «Wazers», brindan información sobre cosas como autos detenidos, obras viales, precios de la gasolina y actividad policial durante sus viajes al trabajo. Luego, la aplicación recopila estos datos en tiempo real y actualiza sus mapas en consecuencia, brindando a los usuarios la información más actualizada sobre los tiempos de viaje y otras posibles cargas de tráfico. Lo que alguna vez fue una pequeña startup israelí ahora tiene más de 140 millones de usuarios mensuales en todo el mundo.

En 2013, poco después de que la aplicación apareciera en la lista inaugural CNBC Disruptor 50, AlfabetoGoogle adquirió Waze, supuestamente por más de mil millones de dólares. Se esperaba que la incorporación de Waze a la cartera de Google ayudara a Google a mejorar las funciones de su propia aplicación de navegación, Google Maps. Google Maps sigue siendo la aplicación de navegación más popular en la actualidad y se basa más en datos históricos para trazar el mejor camino hacia el destino. Por otro lado, la técnica de crowdsourcing única de Waze le permite determinar la ruta más rápida con la información más reciente, y solo está disponible para uso en automóviles y motocicletas.

La innovación de la aplicación ha provocado una reacción violenta en el pasado, debido a que los conductores pueden distraerse y deben usar sus teléfonos detrás del volante para hacer informes sobre Waze. En 2018, enfrentó amenazas de acciones legales por parte de los legisladores de Los Ángeles por sugerir atajos que terminaron causando más congestión en las carreteras secundarias que no estaban preparadas para manejar grandes cantidades de tráfico. Uri Levine, cofundador y expresidente de Waze, dijo en ese momento que no estaba de acuerdo con las quejas.

«Todas las carreteras son de dominio público y, por lo tanto, el derecho de uso de todos», dijo Levine. «En ese sentido, Waze redistribuye el tráfico para crear una mejor situación de tráfico para todos».

La compañía también tuvo problemas al comienzo de la pandemia de Covid-19. Con una disminución en el número de personas que viajan, Waze informó en abril de 2020 que sus usuarios en todo el mundo conducían un 60 % menos de millas en comparación con los dos meses anteriores, y la conducción en Italia, uno de los primeros países en ver los impactos de Covid-19, disminuyó. más del 90%. Como resultado, Waze despidió al 5 % de su fuerza laboral global en septiembre de 2020 y cerró permanentemente las oficinas en las regiones de Asia-Pacífico y América Latina.

La compañía también cerró Waze Carpool en septiembre, un servicio que conecta a los Wazers con viajes similares al viaje compartido. El servicio de seis años tenía la intención de ayudar a los wazers a reducir los costos de gasolina y crear menos congestión de tráfico durante las horas de viaje más concurridas cada día, pero la pandemia hizo que demasiados cambios en los patrones de conducción laboral fueran una prioridad, con viajes y diligencias. ahora los usos dominantes de Waze.

A pesar de estos desafíos, las innovaciones dentro de la aplicación han hecho que los usuarios de Waze regresen constantemente a la plataforma. Es una de las mejores opciones de navegación entre los conductores de Uber y Lyft. Los conductores que usan Waze pueden entretenerse mientras son dirigidos a la ubicación deseada a través de las voces de celebridades como DJ Khaled, Arnold Schwarzenegger y T-Pain. Las asociaciones con servicios de transmisión de música populares como Spotify, Pandora e iHeartRadio permiten a los usuarios de Waze transmitir música directamente a través de la aplicación Waze mientras navegan hacia su destino.

Waze también hace alarde de su capacidad de hacer más por el bien común. FEMA utilizó la aplicación durante el huracán Sandy para proporcionar información sobre las ubicaciones de combustible disponibles en medio de la escasez de gasolina; ayudó a proporcionar información precisa sobre los centros de pruebas de Covid-19 al comienzo de la pandemia.

Los gobiernos locales también pueden asociarse con Waze a través de un programa llamado Waze for Cities, que establece un intercambio de datos bidireccional a través de la aplicación y los socios gubernamentales que ayudan a las comunidades con la planificación de la ciudad y a Waze con un monitoreo de tráfico más preciso.

Nuevos altos funcionarios se unieron a la compañía hace relativamente poco tiempo, con Neha Parikh asumiendo el cargo de CEO en junio de 2021 y CMO Harris Beber incorporándose en abril de 2022. Beber anteriormente se desempeñó como CEO en Vimeo, mientras que Parikh fue presidente de Hotwire, propiedad de Expedia y actualmente forma parte del directorio de Carvana.

«¿Por qué alguien debería emocionarse con una aplicación de navegación? Sin embargo, la gente lo hace, incluyéndome a mí», dijo Parikh en el Skift Global Forum en octubre. «No es solo una aplicación unidireccional que usa tecnología. Es un ecosistema bidireccional donde las personas realmente contribuyen para ayudarse mutuamente».

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