Cómo Chemours y DuPont evitan pagar por la contaminación por PFAS

Las transacciones que crearon Chemours y reinventaron DuPont sentaron las bases para un ejercicio de cambio de culpa que ha dificultado que los reguladores y otros responsabilicen a cualquiera por décadas de contaminación en Carolina del Norte y otros lugares.

Los fiscales generales estatales de Ohio, Nueva Jersey, New Hampshire, Vermont y Nueva York demandaron a las empresas por haber liberado sustancias químicas tóxicas en el aire, el agua y el suelo y por inventar una empresa derivada para proteger a DuPont de su responsabilidad. Los fiscales holandeses comenzaron a investigar penalmente a Chemours por el uso de PFOA en una fábrica en Dordrecht de 2008 a 2012, antes de que se creara Chemours.

Sin embargo, en los tribunales, en los medios de comunicación y en entornos públicos, DuPont y Chemours han utilizado la escisión para distanciarse de los problemas.

En un expediente judicial en Ohio, donde el estado ha demandado por la contaminación de la fábrica Washington Works en la frontera de Virginia Occidental, Chemours afirmó que la contaminación ocurrió antes de que “Chemours existiera”. En una presentación de valores este verano, Chemours declaró que “no usa, y nunca ha usado” PFOA. Sin embargo, Chemours continúa fabricando otras versiones de PFAS, incluida GenX.

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DuPont adoptó una postura similar. Debido a que Chemours era independiente y había asumido la responsabilidad de Washington Works, DuPont afirmó que no tenía nada que ver con la contaminación. De hecho, insistió DuPont, debido a que técnicamente era una empresa nueva, ni siquiera había fabricado las sustancias tóxicas en cuestión.

En 2019, Chemours, endeudado, demandó a DuPont. Chemours sostuvo que la escisión fue concebida para librar a DuPont de sus décadas de contaminación. Según la denuncia, los ejecutivos de DuPont se opusieron a un proyecto de 60 millones de dólares que habría impedido que Fayetteville Works descargara productos químicos en el río Cape Fear. En cambio, los ejecutivos de DuPont hicieron un cambio de 2 millones de dólares, que abandonaron poco antes de anunciar la escisión de Chemours.

La demanda preguntó: “¿Por qué molestarse en gastar dinero para solucionar el problema, aparentemente razonó DuPont, cuando podría pasarlo convenientemente a Chemours?”