Cómo conquistaron Afganistán los talibanes

A principios de mayo, un comandante talibán telefoneó a Muhammad Jallal, un anciano tribal de la provincia de Baghlan, en el norte de Afganistán, y le pidió que entregara un mensaje a las tropas del gobierno afgano en varias bases de su distrito.

“Si no se rinden, los mataremos”, dijo Jallal que le dijeron.

Él y otros ancianos tribales obedecieron. Después de varias rondas de negociaciones, dos bases gubernamentales y tres puestos de avanzada se rindieron sin luchar. Más de 100 fuerzas de seguridad entregaron armas y equipo y fueron enviados a casa ilesos.

La estrategia de coerción y persuasión de los talibanes se repitió en todo el país y se desarrolló durante meses como un punto focal de la nueva ofensiva de los insurgentes este año. Los militantes cerraron múltiples acuerdos de rendición que les entregaron bases y, en última instancia, centros de mando provinciales enteros, que culminaron en un impresionante bombardeo militar este verano que devolvió a los militantes al poder dos décadas después de que fueran derrotados por Estados Unidos y sus aliados.

Las rendiciones negociadas fueron solo un elemento de una estrategia más amplia de los talibanes que capturó capitales provinciales fuertemente defendidas a la velocidad del rayo, y vio a los insurgentes entrar en la capital, Kabul, el domingo con apenas un disparo. Fue una campaña definida tanto por el colapso como por la conquista, ejecutada por pacientes oportunistas.


Cada rendición, pequeña o grande, entregó a los talibanes más armas y vehículos y, fundamentalmente, más control sobre las carreteras y autopistas, lo que dio a los insurgentes libertad para moverse rápidamente y recoger las próximas entregas a medida que las fuerzas de seguridad se fueron cortando progresivamente de municiones, combustible, alimentos y salarios.

Cada victoria también se sumó a una creciente sensación de inevitabilidad de que los talibanes eventualmente prevalecerían, especialmente después de que los militantes invirtieron tantos recursos para conquistar el norte, un bastión tradicional de las milicias anti-talibanes. A medida que cayeron esos puestos de avanzada y distritos, los talibanes obtuvieron importantes victorias de propaganda, difundiendo rápidamente la noticia de que podrían vencer incluso la resistencia tenaz y cumplirían su palabra de permitir que los soldados y policías se fueran con sus vidas.

El resultado fue una lucha desigual entre un monstruo insurgente adaptable y altamente móvil, y una fuerza gubernamental desmoralizada que había sido abandonada por sus líderes y sin ayuda. Una vez que la primera capital provincial se rindió este mes, los grandes colapsos se produjeron tan rápido como los talibanes pudieron viajar.

El triunfo de los talibanes se produjo solo cuatro meses después de que el presidente Biden anunciara el 14 de abril que honraría un acuerdo con los talibanes firmado por la Administración Trump para retirar todas las tropas estadounidenses a partir del 1 de mayo. El anuncio hundió la moral de las fuerzas de seguridad ya asediadas y envalentonó a la Talibanes, que no cumplieron la mayoría de las promesas del acuerdo de febrero de 2020.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del lunes: Rusia se apodera de Lysychansk

Los talibanes tomaron la ventaja en mayo, aplastando a las tropas gubernamentales ahora obligadas a defenderse, con solo un ocasional ataque aéreo estadounidense de larga distancia para ayudar a contener las oleadas de talibanes. Los militantes expandieron rápidamente su control entre los 400 distritos del país de 77 el 13 de abril a 104 el 16 de junio a 223 el 3 de agosto, según el Long War Journal de la Fundación para la Defensa de las Democracias.

Los talibanes también recibieron dinero, suministros y apoyo de Pakistán, Rusia e Irán, dijeron analistas. Eso incluyó de 10,000 a 20,000 voluntarios afganos enviados desde Pakistán, un refugio seguro de los talibanes, y miles de aldeanos afganos más que se unieron a los militantes cuando quedó claro que estaban ganando, dijo Antonio Giustozzi, un analista con sede en Londres que ha escrito varios libros sobre Afganistán.

Los voluntarios aumentaron las filas de los talibanes a más de 100.000 combatientes según las estimaciones de la mayoría de los analistas de 60.000 a 70.000, dijo Giustozzi. Eso fue más que suficiente para aplastar a una fuerza gubernamental que figuraba en 300.000 en el papel, pero que quedó vaciada por la corrupción, la deserción y una asombrosa tasa de bajas: los funcionarios estadounidenses han dicho que quizás solo una sexta parte de ese total estuvo en la pelea este año.

La clave de la victoria, dijeron Giustozzi y otros analistas, fue el plan de los talibanes de amenazar y engatusar a las fuerzas de seguridad y a los funcionarios del gobierno para que se rindieran, primero a nivel de puesto de control y puesto de avanzada, luego a nivel de distrito y provincia mientras recorrían el campo.

“Se pusieron en contacto con todos y les ofrecieron la oportunidad de rendirse o cambiar de bando, con incentivos, que incluían dinero y recompensando a las personas con citas posteriores”, dijo Giustozzi, investigador del Royal United Services Institute de Londres y autor del libro de 2019. , “Los talibanes en guerra”.

Añadió: “Mucho dinero cambió de manos”.

Los talibanes explotaron el resentimiento de los afganos hacia un gobierno corrupto e ineficaz que no pudo reabastecer a sus fuerzas o montar una campaña mediática eficaz para unir al público a su lado. Por el contrario, los talibanes lanzaron un mensaje a través de las redes sociales y los ancianos de la aldea de que el gobierno era ilegítimo y que los militantes pronto restablecerían su dominio islámico.

“Su alcance fue fantástico. Su planificación fue muy buena. Manejaron el elemento sorpresa ”, dijo Saad Mohseni, director ejecutivo de Moby Media Group, que supervisa TOLO News, la red de noticias independiente líder en Afganistán.

Deberías leer:   La NASA lanzará Capstone, un CubeSat de 55 libras a la Luna

Añadió: “Aprovecharon las diferencias intratribales, étnicas, religiosas e ideológicas para ganarse a la gente. Y aprovecharon al máximo las frustraciones de la gente con el gobierno ”.

La guerra de casi 20 años fue quizás casi ganada el invierno pasado, cuando los talibanes tomaron el control de las principales carreteras del país. Las fuerzas gubernamentales solo habían defendido ligeramente las carreteras, prefiriendo refugiarse en la relativa seguridad de los puestos de avanzada, las bases y los centros de mando provinciales.

Eso fue parte de una estrategia del gobierno, impulsada por el ejército de los Estados Unidos, para ceder las áreas rurales y concentrarse en proteger los centros urbanos y las principales provincias.

Inicialmente, el dominio de las carreteras permitió a los talibanes cortar los puestos de control y los puestos de avanzada a nivel de distrito, al obligar a las entregas negociadas o simplemente a dominar a las fuerzas de seguridad superadas en armamento. A mediados del verano, pudieron sitiar las capitales de provincia sin reabastecimientos o refuerzos.

Con las carreteras cerradas a los convoyes del gobierno, había una enorme presión sobre el juego, pero la Fuerza Aérea afgana estaba luchando por brindar apoyo aéreo cercano, tropas y suministros. Pero la fuerza aérea no pudo hacer frente a la carga. Tampoco los comandos entrenados por Estados Unidos, que fueron dispersados ​​a puntos críticos para realizar tareas abandonadas por soldados y policías.

Al mismo tiempo, los militantes recaudaron millones de dólares imponiendo impuestos a camiones y otros vehículos, incluso proporcionando recibos por escrito válidos en todo el país. Y al controlar las carreteras, en julio pudieron tomar el control de varios cruces fronterizos, apropiándose millones en aranceles aduaneros destinados al gobierno.

“Es Military 101: quien controla las líneas de suministro controla el campo de batalla”, dijo Sarah Kreps, ex oficial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y profesora de gobierno y derecho en la Universidad de Cornell.

El gobierno nunca se recuperó de los ataques sorpresa del verano contra los bastiones anti-talibanes en el norte, dijo Giustozzi. El gobierno esperaba ataques en el corazón de los talibanes en el sur de Afganistán, donde las fuerzas de seguridad montaron una feroz resistencia en las provincias de Kandahar y Helmand antes de colapsar a principios de este mes.

Deberías leer:   Xi Jinping, líder de China, visita Hong Kong con cautela

“Los talibanes adoptaron una estrategia para presionar a los caudillos clave del norte para que ellos y sus milicias defendieran sus propias áreas, lo que esencialmente les impidió apoyar una defensa nacional”, dijo Kimberly Kagan, fundadora y presidenta del Instituto para el Estudio de la Guerra en Washington. , DC, escribió en un correo electrónico.

Hasta el final de la semana pasada, los talibanes continuaron con su estrategia de forzar las rendiciones negociadas.

Para el 14 de agosto, Sahaifullah Andkhoie, un comandante de la milicia progubernamental en Maimana, la capital de la provincia de Faryab en el norte de Afganistán, dijo que había recibido varias llamadas de comandantes talibanes que ofrecían condiciones de rendición.

“Los talibanes nos aseguraron que si nos rendimos, no nos matarán”, dijo Andkhoie. “Entonces vi que los talibanes se estaban apoderando de las armas y municiones del cuartel general del regimiento”.

Esa noche, toda la provincia cayó ante los talibanes. Los combatientes y funcionarios del gobierno se rindieron en masa, entregando un tesoro de armas y equipo a los militantes.

Durante casi 20 años, con el respaldo de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN y los ataques aéreos, las fuerzas del gobierno afgano habían podido mantener las 34 capitales provinciales a pesar de los persistentes ataques de los talibanes. Eso es lo que hizo que los eventos de principios de este mes fueran tan extraordinarios: el rápido colapso de más de 15 importantes capitales de provincia en un lapso de solo nueve días.

La primera capital provincial en derrumbarse fue Zaranj en la provincia de Nimruz en el remoto suroeste, que se rindió el 6 de agosto. Fue defendida a la ligera porque las fuerzas gubernamentales se concentraron en controlar las ciudades mucho más grandes del sur de Kandahar y Lashkar Gah.

Cada victoria posterior de los talibanes liberó a más combatientes para asaltar capitales provinciales gubernamentales más grandes, moviéndose rápida y letalmente por las carreteras que ahora poseen. Esas capitales se derrumbaron en rápida sucesión cuando los soldados se rindieron, desertaron o simplemente se quitaron los uniformes y desaparecieron.

Las tropas en Kandahar y Lashkar Gah mantuvieron una lucha sostenida, pero esas capitales colapsaron el viernes. El domingo, combatientes talibanes recorrieron a toda velocidad carreteras abiertas en motocicletas y en vehículos policiales y Humvees capturados por el gobierno, y entraron sin oposición en la capital de la nación.

Eric Schmitt contribuyó con reportajes desde Washington, y Najim Rahim y Fahim Abed de Kabul, Afganistán.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.