Cómo dos mujeres de Santa Mónica llegaron a defender las vidas de los negros

Leilah Franklin y Chandler Kennedy no se llaman a sí mismos “activistas”. De hecho, los viejos amigos de Santa Mónica parecen completamente incómodos con la palabra.


Después de todo, existen reglas para los aliados blancos, y la principal de ellas es no robar la atención de los negros que luchan en la buena lucha contra la injusticia racial. Es una buena regla. Y, sin embargo, mientras veo a manifestantes de todos los orígenes imaginables descender por las calles de las ciudades estadounidenses cada semana, no puedo evitar preguntarme si la regla es, o incluso debería ser, tan dura y rápida como alguna vez fue.

¿Quién puede reclamar la etiqueta de activista y quién no?

¿Es solo para los pocos venerados, como el fallecido John Lewis, quien arriesgó su vida por los derechos de voto en Selma, Alabama, en 1965 y habló en la primera marcha sobre Washington antes de unirse al Congreso? ¿O también para personas como “Athena desnuda”, la misteriosa mujer blanca que, como escribió mi colega Richard Read, apareció repentinamente en medio de una nube de gases lacrimógenos y asustó a los agentes federales al realizar poses de ballet en las calles de Portland durante el fin de semana?


Es una pregunta que me lleva de vuelta a Franklin y Kennedy.

Su historia comienza a principios de junio. La nación acababa de estallar en lo que se convertirían en semanas de protestas, provocadas por un oficial de policía blanco de Minneapolis arrodillado en el cuello de un hombre negro llamado George Floyd. En Santa Mónica, el gas lacrimógeno había llenado las calles luego de que un grupo de ladrones oportunistas usara la tapa de una protesta pacífica de Black Lives Matter para destrozar más de 150 negocios, incendiando algunos.

Fue entonces cuando Kennedy, un fotógrafo y director de casting, y Franklin, un productor de cine y gerente de una startup, tuvieron una conversación fundamental.

“Ella estaba como, ‘¿Qué está pasando en nuestro distrito?'”, Recordó Franklin. Y por “distrito”, se refiere a la mayoría blanca y acomodada del Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibú, de la cual ambos se graduaron en 2011. “Estábamos completamente sin educación en términos de conversaciones sobre prejuicios y raza”.

Franklin y Kennedy recordaron cómo, cuando eran adolescentes, la mayoría de lo que aprendieron sobre la historia de los negros comenzó con la esclavitud y terminó con el movimiento de derechos civiles. Y recordaron, con horror, las muchas microagresiones que presenciaron, como el mitin de “Rasta-temático” donde los estudiantes blancos llevaban pelucas de rastas y otro donde llevaban sombreros y bigotes.

Ahora, las mujeres de 27 años, Franklin y Kennedy querían hacer algo, cualquier cosa, para ayudar a romper el ciclo del racismo. Decidieron presionar al distrito escolar para que adoptara un plan de estudios desarrollado por Black Lives Matter, que incluye lecciones sobre racismo estructural, antirracismo, la interseccionalidad de las identidades negras y queer e historia negra que va más allá de la década de 1960.

Se envió una petición en línea. Antiguos alumnos y estudiantes negros dieron un paso al frente para compartir testimonios sobre el racismo que experimentaron. Los maestros, consejeros y administradores también se unieron al esfuerzo. Juntos, consiguieron el sindicato de maestros a bordo.

Luego, el jueves pasado, llegó la victoria.

La junta escolar aprobó la mayoría de lo que el grupo quería, incluido un plan para promover el plan de estudios y designar la primera semana de cada febrero como Semana de Acción Escolar Black Lives Matter. Además, la junta hizo promesas más ambiciosas, y posiblemente significativas, de reclutar, contratar y retener a más educadores negros y expandir las prácticas de justicia restaurativa al capacitar a todos los empleados en todo el distrito.

“Hubo un grupo de ex alumnos que se acercó a nosotros sobre esta resolución, y felizmente la aceptamos”, Supt. Ben Drati dijo en la reunión sobre Zoom. “Y el 25 de agosto, habrá una conversación más profunda que tendremos en términos de cómo abordamos el racismo, a través del plan de estudios y todo lo que estamos tratando de hacer. Estoy orgulloso del trabajo en el que nuestra gente realmente se ha comprometido, aunque tenemos mucho trabajo por hacer. “

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Es notable que este tipo de campaña tuvo que llevarse a cabo en el notoriamente zurdo Distrito Escolar Unificado de Santa Mónica-Malibú.

Después de todo, fue Santa Monica High School, con su diversidad y sensibilidad cultural, lo que supuestamente llevó a Stephen Miller al lado del presidente Trump para redactar una serie de políticas de inmigración despiadadas. O eso dice la historia de todos modos.

“Estos desafíos fueron algunos de los más difíciles que enfrenté en la vida” Miller le dijo a The Times en 2017. “Cuando pensamos en la no conformidad, tendemos a imaginar a los niños de los años 60 rebelándose contra ‘el sistema’. Este era mi sistema. Mi establecimiento era un sistema educativo dogmático que a menudo expresaba de manera uniforme un único punto de vista “.

En este momento, la mayoría de los estadounidenses conocen el racismo de Miller y, específicamente, su odio hacia los latinos. La semana pasada, el Southern Poverty Law Center agregó al asesor principal de políticas de la Casa Blanca a su lista de extremistas antiinmigrantes – Y con razón.

Aunque muchos han considerado a Miller como un caso atípico durante sus años en Samohi, los estudiantes actuales y anteriores cuentan historias similares de odio. Estaba el incidente de soga en Malibu High School a principios de este año. Y en Samohi, Kayla Lewis-Koury y Nayeli Barbosa, ambas de 17 años y organizadores de protestas por derecho propio, me contaron sobre estudiantes blancos que regularmente hacían bromas sobre linchamientos y usaban insultos como “mono” y “blackie”.

“He tenido gente que me pregunta si mis padres son jardineros”, dijo Barbosa, cuya herencia es mexicana y brasileña. “He tenido personas que me dicen, oh, tengo que estar atento a ICE”.

Aunque este tipo de racismo existe en muchos distritos escolares de todo el país, tal vez sea más imperativo que los ricos como Santa Monica-Malibu Unified adopten un plan de estudios antirracista. Porque son los alumnos de estas escuelas quienes tienen más probabilidades de dirigir el país en las próximas décadas.

Es una de las razones por las cuales Lewis-Koury y Barbosa trabajaron con ex alumnos para lograr que el distrito adopte el plan de estudios Black Lives Matter.

“Stephen Miller fue a tres escuelas en el distrito que yo fui”, dijo Franklin.

Kennedy intervino: “Quiero decir, él es la persona más cercana al presidente”.

¿Qué hubiera pasado si un chico como Miller hubiera ido a un distrito escolar que tuviera lecciones sobre racismo sistémico, comenzando en la escuela primaria y extendiéndose hasta la secundaria?

“Tal vez hubiera habido un Stephen Miller”, dijo Jeremy Divinity, quien fue a la escuela secundaria John Adams y recordó a Miller porque se graduó con su hermana, Tiffini. “Pero siento que hubiera habido más padres que hablaran abiertamente sobre esto, no solo los padres negros y latinos. Se habrían dado cuenta y estarían más involucrados en una denuncia de ello ”.

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A medida que los casos de coronavirus vuelven a surgir y la conversación nacional pasa de la injusticia racial a asuntos aparentemente más apremiantes, como si se vuelven a abrir las escuelas y cómo hacer que las personas usen máscaras faciales, me preocupa, como muchas personas, cómo mantener impulso para un cambio sistémico para mejorar las vidas de los negros.

La respuesta quizás sea ampliar la definición popular de “activista”.

La mayoría de la gente piensa en un activista únicamente como una persona que organiza protestas, aspirando voluntariamente gases lacrimógenos para defender la injusticia racial. Esto es cierto, pero también es una definición muy limitada que disminuye el trabajo real de Black Lives Matter y muchos, muchos otros. Por ejemplo, la base para el movimiento actual para desmantelar los departamentos de policía no apareció de la nada. Tomó meses e incluso años de trabajo detrás de escena.

Esto es lo que se necesitará para desmantelar los muchos sistemas que apuntalan el racismo en este país. Y, a medida que pasamos de las protestas a las políticas públicas, con suerte con una coalición grande y motivada, así será la lucha en curso por la justicia en los próximos días y meses.

Es un movimiento que seguirá siendo liderado por personas negras, sí. Pero también debe incluir a personas como Franklin y Kennedy, que pueden usar su privilegio para amplificar las voces negras y aprovechar en silencio las estructuras de poder del gobierno para ayudar a crear un cambio. Eso también es activismo.

California Corresponsal

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