Cómo el asesinato del presidente de Haití sigue años de agitación

El asesinato del presidente Jovenel Moïse de Haití en un descarado ataque en su residencia privada el miércoles agravó la agitación de la nación caribeña y profundizó los temores de una violencia política más generalizada.

El primer ministro interino, Claude Joseph, dijo que el presidente había sido “cobardemente asesinado”, pidió al país que “mantuviera la calma” y trató de tranquilizar a los haitianos y al mundo de que la policía y el ejército estaban controlando la situación.

Pero las palabras del Sr. Joseph hicieron poco para mitigar las preocupaciones de un posible caos.

“No hay más Parlamento, el Senado falta desde hace mucho tiempo, no hay presidente del Tribunal de Casación”, dijo Didier Le Bret, ex embajador de Francia en Haití, y agregó del Sr. Joseph: “Todo dependerá de él”. . “

El asesinato del Sr. Moïse es la culminación de años de inestabilidad en el país, que durante mucho tiempo ha estado dominado por la anarquía y la violencia. Haití, una vez una colonia de esclavos conocida por la brutalidad de sus amos, obtuvo la independencia de Francia después de que los esclavos se rebelaron y derrotaron a las fuerzas de Napoleón Bonaparte en 1803. Pero en los dos siglos transcurridos desde entonces, Haití ha luchado por salir de los ciclos de dictaduras y golpes de estado que han mantenido el país empobrecido y luchando por brindar servicios básicos a muchos de sus habitantes.

Durante dos décadas, el país sufrió la dictadura de François Duvalier, conocido como Papa Doc, y luego su hijo, Jean-Claude, conocido como Baby Doc. Un sacerdote de una zona pobre, Jean-Bertrand Aristide, se convirtió en el primer presidente elegido democráticamente en 1990. Pero en menos de un año, fue depuesto en un golpe de Estado y luego regresó al poder en 1994 con la ayuda de miles de tropas estadounidenses.

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El Sr. Aristide fue reelegido en 2000, pero luego de otro levantamiento armado lo obligaron a salir y se exilió. Lo ha llamado un “secuestro” orquestado por actores internacionales, incluidos los gobiernos estadounidense y francés.

Cuando un devastador terremoto arrasó gran parte del país en 2010, el desastre se vio como una oportunidad para resucitar la infraestructura deteriorada y comenzar de nuevo, reforzando la propia capacidad del gobierno para reconstruir. Más de $ 9 mil millones en ayuda humanitaria y donaciones llegaron, respaldados por un estimado adicional de $ 2 mil millones en suministros de petróleo barato y préstamos del entonces poderoso aliado Venezuela. Las organizaciones internacionales de ayuda se apresuraron a ayudar a gestionar la recuperación.

Pero el dinero no puso a Haití en un nuevo camino, y muchos expertos creen que el país está peor desde que comenzó la reconstrucción. Un brote de cólera poco después del terremoto que mató al menos a 10.000 haitianos se vinculó con la llegada de pacificadores infectados de Naciones Unidas, que solo admitieron su participación años después pero negaron responsabilidad legal, protegidos por tratados internacionales que otorgan inmunidad diplomática a la organización.

Michel Martelly, un cantante popular que llegó a la presidencia en 2011, fue acusado de corrupción generalizada y mal manejo de fondos destinados a la reconstrucción.

Los informes de los auditores designados por la corte haitiana revelaron con gran detalle que gran parte de los $ 2 mil millones prestados al país por Venezuela fueron malversados ​​o malgastados durante ocho años. Antes de entrar en política, el presidente Moïse, entonces un exportador de frutas poco conocido, estuvo implicado en uno de los informes de su participación en un plan para desviar fondos destinados a la reparación de carreteras.

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En los años que siguieron, el malestar económico persistente, el aumento de la delincuencia y la corrupción llevaron a protestas de haitianos hartos de su gobierno y exigiendo la renuncia de Martelly. Pero se mantuvo en el poder y, después de dos mandatos, eligió a Moïse para sucederlo en las elecciones de 2015.

La apuesta de Moïse por el poder se vio empañada desde el principio. Su campaña fue acusada de fraude y corrupción y asumió el poder 14 meses después de que los votantes acudieran a las urnas, luego de que un tribunal electoral no encontrara evidencia de irregularidades electorales generalizadas. Asumió el cargo en 2017 enfrentando una acusación por corrupción relacionada con la ayuda venezolana.

Durante los siguientes años, Moïse utilizó su control del sistema judicial para desestimar los cargos y socavar a la oposición, que nunca aceptó su victoria electoral. El resultado fue un gobierno cada vez más paralizado que se paralizó por completo a principios de 2020, justo cuando el país enfrentaba la pandemia de coronavirus.

Un desacuerdo entre el Sr. Moïse y la oposición sobre el inicio de su mandato presidencial se convirtió en una crisis política total, dejando al país sin un parlamento o una nueva fecha para las elecciones. A medida que la crisis se prolongó, Moïse comenzó a gobernar mediante decretos impopulares, lo que socavó aún más la legitimidad de su gobierno. Las protestas contra su gobierno se aceleraron.

El estancamiento político socavó gravemente el ya débil sistema de atención médica del país a medida que se propagaban los casos de coronavirus. Haití sigue siendo el único país del hemisferio occidental que no ha recibido ninguna vacuna Covid-19, ya que ahora lucha para hacer frente al último aumento de infecciones. Aunque las muertes oficiales por coronavirus siguen siendo relativamente bajas debido a las pruebas limitadas, los trabajadores humanitarios han dicho que los hospitales están abrumados.

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El vacío de poder de Haití se ha llenado cada vez más con los líderes del crimen organizado, que se han apoderado de partes de la capital durante el año pasado, inculcando un reino de terror. Los secuestros, los saqueos y la violencia asociada a las pandillas han vuelto ingobernables algunas partes del país, lo que ha dejado a muchos haitianos temerosos de incluso abandonar sus hogares y obligando a algunas organizaciones de ayuda, de las que muchos en el país dependen para sobrevivir, a reducir sus actividades.

Las organizaciones de derechos han vinculado el aumento de la violencia de las pandillas con el estancamiento político del país, acusando a destacados políticos de trabajar con el crimen organizado para intimidar a los opositores y ajustar cuentas en ausencia de un gobierno en funcionamiento.

El mes pasado, uno de los líderes de pandillas más prominentes de Haití declaró públicamente una guerra contra las élites tradicionales del país y pidió a los ciudadanos que asaltaran las empresas establecidas.

“Es su dinero el que está en bancos, tiendas, supermercados y concesionarias”, dijo el líder de la pandilla, Jimmy Cherizier, más conocido por su alias Barbecue, en un mensaje de video en las redes sociales. “Ve y consigue lo que es legítimamente tuyo”.

Harold Isaac contribuyó con el reportaje.