Cómo el ‘bamboleo’ de la luna afecta las mareas crecientes

La luna también gira alrededor de la Tierra aproximadamente una vez al mes, y esa órbita está un poco inclinada. Para ser más precisos, el plano orbital de la luna alrededor de la Tierra tiene una inclinación aproximada de cinco grados con respecto al plano orbital de la Tierra alrededor del sol. (Aquí hay un par de videos para ilustrar esto).

Debido a eso, la trayectoria de la órbita de la luna parece fluctuar con el tiempo, completando un ciclo completo, a veces denominado ciclo nodal, cada 18,6 años. “Sucede a una escala tan lenta”, dijo Benjamin D. Hamlington, coautor del artículo que dirige el Equipo de Cambio del Nivel del Mar en la NASA. “Creo que ‘precesión’ es una palabra más específica que bamboleo”.

En ciertos puntos a lo largo del ciclo, la atracción gravitacional de la luna proviene de un ángulo tal que empuja una de las dos mareas altas del día un poco más alto, a expensas de la otra. Esto no significa que la luna misma se esté tambaleando, ni que su gravedad esté necesariamente tirando de nuestros océanos más o menos de lo habitual.

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“El énfasis en el ciclo nodal es un poco diferente del mensaje que estábamos tratando de transmitir”, dijo el Dr. Hamlington. Pero agregó que valía la pena prestar atención al fenómeno.

Se espera que las inundaciones de marea alta relacionadas con el cambio climático rompan récords con una frecuencia creciente durante la próxima década, y las personas que desean pronosticar con precisión ese riesgo tienen que trabajar con una gran cantidad de datos ruidosos, incluidos los patrones climáticos, los eventos astronómicos y la variación regional de las mareas. .

El bamboleo de la luna es parte de ese ruido, pero siempre ha mantenido su propio ritmo lento y constante.

“Simplemente actúa en segundo plano a medida que aumenta el nivel del mar”, dijo Brian McNoldy, investigador asociado senior de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami.

“Durante su fase ascendente más rápida, actúa para mejorar el nivel del mar efectivo, y durante su fase descendente más rápida, como estamos ahora, actúa para suprimir el nivel del mar efectivo”, dijo McNoldy, quien ha escrito sobre el ciclo nodal lunar, pero no fue parte del estudio de Nature. “No es parte de las proyecciones de aumento del nivel del mar, porque no es un aumento del nivel del mar; es solo una oscilación “.

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