Cómo ‘El Despacho Francés’ se apoderó de una ciudad francesa

¿Qué sucede cuando combinas el cine de Wes Anderson con una encantadora e histórica ciudad francesa? Obtiene una versión estilizada de Francia que resalta las pasiones caprichosas del director, como edificios centenarios reformulados en formas simétricas de libros de imágenes y vecindarios acentuados con accesorios pintorescos y coloridos.

“The French Dispatch” es la oda de Anderson al periodismo, el cine francés y la magia que se encuentra mientras recorre las calles adoquinadas del país. Está fuertemente salpicado de elementos de diseño distintivos y alborotados que celebran y realzan su estética francesa.

La película, que está programada para estrenarse en los cines el 22 de octubre, se centra en una revista estadounidense que se publica en la ciudad francesa ficticia de Ennui-sur-Blasé (cuyo nombre es un toque andersoniano perfecto). Con la muerte de su editor desde hace mucho tiempo, Arthur Howitzer Jr. (Bill Murray), la revista está planeando su número final, y las cuatro historias obtienen cada una su propia dramatización en la película. Si bien el elenco de la película es una larga lista de nombres reconocibles (Tilda Swinton, Benicio Del Toro, Frances McDormand, Jeffrey Wright) una de sus mayores estrellas es la ciudad, exhibida en una gira que conforma uno de los segmentos. En lugar de crear múltiples exteriores de ciudades en un backlot, los realizadores encontraron una verdadera ciudad francesa, Angoulême, y la usaron como el corazón de la película, vistiéndola de arriba abajo según fuera necesario.

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Uno de los productores de la película, Jeremy Dawson, dijo que Anderson estaba buscando un lugar “con rincones y recovecos, pasillos, pasajes, escaleras, estratos y murallas”. Los cineastas comenzaron su búsqueda de exploración en Google, navegando digitalmente por las calles de las ciudades que podrían cumplir con los requisitos. Luego salieron a la carretera para visitar a algunos de ellos. Mientras estaban en Angulema, se encontraron con una plaza con un pequeño café. Dawson recordó que Anderson sugirió almorzar en el café. “Cuando dijo eso, supe que había elegido esta ciudad”, dijo Dawson.

Angoulême, en el suroeste de Francia con una población de aproximadamente 42.000 habitantes, no es ajena a las invasiones; durante la Guerra de los Cien Años, fue escenario de batallas entre franceses e ingleses. Estos visitantes fueron mucho más benignos. Durante el rodaje, el equipo ideó varias formas de darle a la colección de edificios, calles y fachadas del viejo mundo de la ciudad un toque andersonizado: un lindo y pequeño vehículo antiguo estacionado aquí, un toldo a rayas lleno de vida instalado allí. Y a veces se utilizaron miniaturas para ayudar a mejorar el entorno.

Para una toma de establecimiento de la sede de French Dispatch, los realizadores eligieron un edificio en un bloque de estructuras de estilo similar y encontraron el mejor ángulo para capturar la toma. “Luego diseñamos estos edificios en primer plano y los colocamos sobre andamios articulados para poder torcerlos y girarlos”, dijo Adam Stockhausen, diseñador de producción. Esos decorados en primer plano, con un ángulo justo, pudieron dar la impresión de profundidad al entorno al tiempo que crearon el tipo de simetría en el marco que a menudo se encuentra en el trabajo de Anderson.

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Los pisos superiores del edificio, que incluyen un letrero tan prolijo (The French Dispatch of the Liberty, Kansas Evening Sun) que continúa a través de las ventanas del piso superior, en realidad fueron diseñados como una miniatura. Esa miniatura se fusionó digitalmente con el edificio real para darle a la parte superior un aspecto más estilizado. El paisaje urbano de los edificios del fondo a la izquierda también es una miniatura añadida digitalmente. Pero en el nivel del suelo, los frentes se construyeron para la película.

Los edificios de la ciudad tenían letreros pintados directamente en sus paredes con fuentes en negrita, con frecuencia en mayúsculas, para sincronizar con la visión de la película, pero Stockhausen dijo que su equipo buscó edificios ya renovados para lograr cambios de imagen de películas. “Entonces podríamos entrar y hacer nuestra pintura sin dañar ningún tipo de acabado histórico”, dijo, “y restaurarlo después”.

Si bien la mayoría de las escenas exteriores de la película involucraban ubicaciones existentes, una toma requería algo especial. En un momento temprano de la película, un camarero sube una escalera peculiar en el medio del edificio French Dispatch que es visible en ciertas partes y oculta por paredes en otras. El equipo de diseño construyó una versión a gran escala de la parte trasera del edificio para que las cámaras pudieran capturar al actor que navegaba por la escalera desde ese punto de vista.

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Para una secuencia ambientada durante una revuelta estudiantil y un enfrentamiento con la policía, el equipo creativo se hizo cargo de una plaza residencial. Se crearon bloques de adoquines de espuma, y ​​la tripulación construyó dos frentes de café a cada lado. Si bien al menos uno de los árboles en el espacio ya estaba allí, Stockhausen y su equipo construyeron más para mejorar el aspecto. Dawson dijo que la producción tenía como objetivo asegurarse de que los residentes estuvieran contentos mientras filmaban en sus espacios, ya sea que eso significara compensarlos por cualquier inconveniente o alojarlos en un hotel. “Fue caso por caso para cada persona”, dijo. “Pero la ciudad fue muy acogedora”.