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Cómo el pintor Granville Redmond ganó a Charlie Chaplin como fan

Como artista con un talento extravagante, cuya facilidad con el pincel es obvia a primera vista, Granville Redmond (1871-1935) es un caso peculiar. Sus paisajes de vívidos colores y sus melancólicos crepúsculos y escenas nocturnas suelen ser encantadores, aunque anticuados para su época. Pero su extraordinaria biografía finalmente atrae más atención que sus lienzos.

Lo crea o no, sin Redmond, Charlie Chaplin podría no ser exactamente el genio de las imágenes mudas que conocemos hoy.

Granville Redmond, "Luz de luna, Marismas de San Mateo," 1911, óleo sobre lienzo

Granville Redmond, “Moonlight, San Mateo Salt Marshes”, 1911, óleo sobre lienzo

(Museo de Arte Laguna)

El pintor tuvo papeles modestos en ocho películas de Chaplin, comenzando con “A Dog’s Life” (1918), la primera película que El pequeño vagabundo hizo para First National, su propia productora, y concluyendo con el clásico de 1931, “City Lights”, una de lo mejor del actor. (Sin acreditar, Redmond interpreta al escultor en la famosa escena de apertura, donde el Vagabundo se revela durmiendo en los brazos de un monumento en su ceremonia de dedicación pública). Si bien el brillante mimo era, por supuesto, una estrella importante cuando los dos se conocieron, su La larga amistad con el artista tuvo un impacto duradero en su logro cinematográfico.

En el Museo de Arte Laguna, recientemente reabierto a un número limitado de visitantes con requisitos adecuados de enmascaramiento y distanciamiento social a la luz de la pandemia, una retrospectiva itinerante reúne 74 pinturas. “Granville Redmond: The Eloquent Palette” fue organizado por el Museo de Arte Crocker en Sacramento. Originalmente programado para cerrar el 20 de septiembre, se extendió hasta el 15 de noviembre. (El préstamo de una pintura, “Hillside in Spring”, no se retuvo). Esta es la segunda encuesta del artista que se exhibirá en Laguna; la primera fue en 1989 – la colonia costera donde trabajaba Redmond a principios de los 20th siglo.

Granville Redmond es conocido por sus pinturas de amapolas, que no eran sus favoritas.

Granville Redmond es conocido por sus pinturas de amapolas, que no eran sus favoritas.

(Christopher Knight / Los Angeles Times)

En su mayoría, Redmond vivió y trabajó en Los Ángeles y sus alrededores, con temporadas en el norte de California. Estudiar en París, sin embargo, marcó el camino que seguiría a lo largo de su carrera. En 1893, cuando tenía 22 años, Redmond se inscribió en la Académie Julian, una rigurosa escuela privada de arte popular entre los estudiantes internacionales.

Permaneció en París durante casi cinco años. En la exposición, las vistas crepusculares suaves, grises y marrones de los prados y los robles de California sugieren la afinidad de Redmond por el tonalismo, una técnica discreta de pintura atmosférica que aprendió de la interacción íntima con pinturas francesas del bosque de Barbizon, así como del noreste. Paisajes americanos de pintores como George Inness.

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El estilo estaba bien establecido en Francia. A Redmond le encantó, pero a los compradores de California no. Demasiado melancólico, quizás. Preferían el color: campos brillantes, llamativos y ondulados de amapolas doradas y altramuces, los tonos amarillo-naranja y azul violáceo de las flores desencadenan chispas complementarias en la rueda de colores ópticos.

A menudo, este estilo se conoce como impresionismo de California. El tipo francés, nacido en la década de 1870 y controvertido desde el principio, había sido reemplazado por mucho tiempo cuando Redmond lo adquirió casi dos generaciones después, en la década de 1910.

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En Francia fue en parte una reacción inventiva y muy personal a la tumultuosa industrialización urbana. Pero en California funcionó casi como una promoción idílica de la dicha de Golden State. La versión de Redmond a menudo está anclada por una geometría subyacente, como una red lanzada sobre colinas onduladas, pendientes en capas como olas sucesivas idénticas que llegan a la orilla.

Es como si la naturaleza estuviera acorralada por una rejilla estructural invisible hecha por el arte. La técnica sin duda deriva del proceso de formación ordenado en la Académie Julian.

Ese tipo de proceso rígido es lo que el impresionismo francés buscaba socavar. La pincelada colorida y rota de un paisaje de Claude Monet o Alfred Sisley provino de elevar la espontaneidad del rápido boceto al óleo, que la academia consideraba solo el primero de muchos pasos en la creación de una pintura terminada. Por el contrario, la pincelada rota de Redmond es cuidadosa, mesurada y muy organizada, cualquier cosa menos espontánea y libre.

De hecho, pienso en los extravagantes paisajes del pintor estadounidense como una continuación del tonalismo por otros medios: vívidos y muy coloridos, en lugar de apagados y bronceados. Los fuegos artificiales ópticos de las superficies densamente embadurnadas se controlan mediante composiciones cartografiadas casi matemáticamente. Es como si una imagen suave, plácida y en tonos sepia estuviera impregnada de un color espeso.

A veces, Redmond intentó una fusión franca de atmósfera tonalista y color profundo. Varios paisajes marinos a la luz de la luna están saturados de borde a borde en azul zafiro, salpicado de pintura blanca casi pura para sugerir luz reflejada en la superficie del agua. Mostrados juntos en una habitación cuyas paredes también están pintadas de zafiro sólido, la noche en el océano raya en lo espeluznante.

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El público comprador respondió positivamente a estos espectáculos cromáticos, algo para consternación de Redmond. Se quejaba de que apenas podía regalar las pinturas tonalistas más sutiles, que consideraba su mejor obra, mientras que la demanda de pinturas llamativas de amapolas era alta.

El espectáculo de Laguna se divide bastante uniformemente entre los dos tipos. Instalados en una cronología imprecisa, se entremezclan.

Sin embargo, la cronología es imprecisa, porque Redmond a menudo no fechaba sus fotografías. Las conjeturas educadas están involucradas en la organización de la secuencia. El excelente y exhaustivamente detallado catálogo del curador de Crocker, Scott A. Shields, hace esfuerzos razonables para alinear las cosas.

Granville Redmond, "Amapolas de California," sin fecha, óleo sobre lienzo

Granville Redmond, “Amapolas de California”, sin fecha, óleo sobre lienzo

(Museo de Arte Laguna)

Lo notable de la biografía de Redmond es su tenacidad personal y su intrépida creatividad para hacer una vida plena para sí mismo. Afectado por la escarlatina a la edad de 2 años, se había quedado sordo y mudo.

En la Escuela de California para Sordos, luego en Berkeley, ahora en Fremont, encontró un personal que lo apoyaba, incluso para sus incipientes habilidades artísticas. Cuando se propuso cruzar un continente y un océano para estudiar ambicioso en París, fue solo. Se abrió camino en la escuela de arte. Cuando regresó a Los Ángeles, se casó, tuvo hijos y se convirtió en uno de los pintores más populares del estado.

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También hizo un buen uso de sus habilidades altamente desarrolladas en lenguaje de señas y pantomima en la floreciente industria del cine mudo. Chaplin quedó impresionado. Rápidamente se hicieron amigos. El actor compró las pinturas de Redmond y las presentó a otros pesos pesados ​​de Hollywood.

La literatura pasada sobre Redmond está marcada por especulaciones mal informadas de que su sordera mejoraba su visión, como si la pérdida de un sentido encontrara compensación en otro y se tradujera naturalmente en habilidad pictórica. El espectáculo de Laguna demuestra lo contrario. Redmond no era un gran artista, pero sí muy bueno. Su logro debe ser admirado por lo que es.

Museo de Arte Laguna, 307 Cliff Dr., Laguna Beach, (949) 494-8971, hasta el 15 de noviembre. Miércoles cerrado.

‘Granville Redmond: La paleta elocuente’

Dónde: Museo de Arte Laguna, 307 Cliff Drive, Laguna Beach

Cuando: Hasta el 15 de noviembre. Cerrado los miércoles.

Admisión: $ 5- $ 7 (los menores de 17 años entran gratis). Entradas anticipadas con entrada programada requerida

Info: (949) 494-8971, lagunaartmuseum.org

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