Cómo el presidente de Francia, Emmanuel Macron, confundió su respuesta al coronavirus


Si algún país hubiera podido manejar un brote de coronavirus, pensarías que hubiera sido Francia. Francia, uno de los países más poderosos de Europa, tiene un sistema de atención médica de renombre mundial, una riqueza inmensa, un amplio bienestar social, un gobierno centralizado y una presidencia fuerte.

Sin embargo, el país actualmente tiene la cuarto mayor número de casos confirmados de coronavirus y tercera muerte en el mundo. El sistema de salud del país es constantemente clasificado entre los mejores del mundoSin embargo, Francia ha experimentado escasez de camas de hospital, máscaras y otros productos críticos. A medida que el número de casos confirmados y muertes continúa aumentando, los mercados populares de alimentos se han convertido en morgues improvisados y trenes de alta velocidad se han convertido en vehículos de transporte de pacientes Covid-19.

Gran parte de la culpa recae en los pies del gobierno del presidente francés Emmanuel Macron, cuya respuesta lenta y pasos en falso críticos en los primeros días del brote de Covid-19 prepararon el escenario para la crisis actual de Francia.

El lunes, Macron básicamente lo admitió. “¿Estábamos preparados para esta crisis? A primera vista, no es suficiente. Pero nos las arreglamos «, dijo en un dirección nacional televisada en el que anunció una extensión del cierre de la nación al 11 de mayo.

«Este momento, seamos honestos, ha revelado grietas, escasez», dijo Macron. «Como en todos los países del mundo, nos faltaron guantes, gel para manos, no hemos podido dar tantas máscaras como quisiéramos a nuestros profesionales de la salud».

Los espectadores observan cómo el presidente francés Emmanuel Macron habla desde el Palacio del Elíseo durante un discurso televisado a la nación el 13 de abril de 2020 en París.
Marc Piasecki / Getty Images

Pero para las casi 15,000 personas que han muerto en el país por Covid-19 hasta el momento, la comprensión de Macron llegó demasiado tarde.

«No estábamos lo suficientemente preocupados» desde el principio, me dijo Pierre-Yves Böelle, experto en epidemiología de la Universidad de la Sorbona en París.

La «bomba de tiempo» de coronavirus que Macron perdió

El 24 de enero, el entonces Ministro de Salud de Francia, Agnès Buzyn, anunció que dos personas en el país dieron positivo por el coronavirus, convirtiéndose en los primeros casos conocidos en toda Europa. Acababan de ir a China, dijo Buzyn, y agregó: «Probablemente tendremos otros casos».

Pero si el gobierno de Macron sintió una sensación de urgencia, no lo demostró.

Febrero vino y se fue con poca acción. Los funcionarios de salud aconsejaron a los ciudadanos que se laven las manos, que se mantengan a una distancia segura de los demás, que se cubran la boca al estornudar y que se mantengan alejados de las casas de retiro. Y Macron sostuvo videollamadas sobre el virus e inspeccionó hospitales y clínicas para ver cómo le estaba yendo a su país.

Sin embargo, se tomaron pocas medidas concretas para imponer medidas estrictas de distanciamiento social o promover pruebas a gran escala.

Y Macron ni siquiera siguió el consejo de su propio gobierno: durante un viaje a fines de febrero a Nápoles, Italia, él y el primer ministro italiano Giuseppe Conte dieron un paseo por la ciudad, rodeados de prensa y espectadores, con quienes Macron conversó y estrechó la mano. Macron también Conte besó varias veces durante la visita.

No fue hasta el 3 de marzo que Francia tomó medidas reales. El gobierno cerró 120 escuelas en dos regiones, uno de ellos un área al norte de París, ya que se habían convertido en una de las zonas más afectadas del país.

Pero incluso cuando se les dijo a decenas de miles de estudiantes que se quedaran en casa, el Ministro de Educación Jean-Michel Blanquer trató de minimizar el movimiento. «No tendría sentido encerrar a todos en casa, para paralizar el país», dijo a una estación de televisión local.

De hecho, el gobierno todavía permitió Reuniones de hasta 1,000 personas para proceder. Macron, por su parte, asistió a un representación teatral el 6 de marzo, en parte para mostrar que la vida podría continuar imperturbable. Él también visitó una casa de retiro ese mismo día, incluso cuando el el número de infecciones por coronavirus en el país al menos se duplicaba.

Para empeorar las cosas, Francia no pudo tener una idea clara del creciente problema gracias a la falta de pruebas.

Como Informes políticos, el país no fabrica sus propios kits de prueba, sino que «depende de China para sus componentes principales». Con China completamente paralizada por su propio brote de coronavirus en ese momento, Francia no pudo hacerse más pruebas rápidamente. Eso limitó severamente la capacidad del país para realizar pruebas generalizadas desde el principio, lo que según los expertos en salud pública es fundamental para frenar un brote.

El problema se agravó por un escasez de máscaras, lo que lleva al gobierno a decir que solo los trabajadores médicos deben usarlos, no el público en general. Resulta que, como el nuevo ministro de Salud de Francia, Olivier Véran (quien asumió el cargo en febrero después de que Buzyn renunció abruptamente para postularse a la alcaldía de París), dijo al Parlamento el 19 de marzo, el suministro estratégico de equipos de protección personal de Francia no era tan sólido como todos. había pensado.

«En 2011 y 2013 se decidió que ya no era necesario mantener grandes cantidades de máscaras, teniendo en cuenta que las fábricas podían entregar bastante rápido, es decir, en China», dijo Véran, según Politico.

Macron, en efecto, estaba sonámbulo hacia el desastre. Dos eventos finalmente lo despertaron de su sueño, dicen los expertos.

El primero fue la situación del coronavirus en Italia. A fines de febrero, Italia tenía solo tres casos confirmados; a mediados de marzo, ese número se había disparado a alrededor de 15,000. Ese llamó la atención de Macron y causó que él y su equipo de liderazgo se preocuparan que tal vez la enfermedad fue peor de lo que China había dejado ver.

El segundo fue el descubrimiento de unos 2.500 casos de coronavirus en el país que se remontan a un solo reunión religiosa de una semana eso había tenido lugar a mediados de febrero.

Como Informes de Reuters, durante la semana del 17 de febrero, cientos de fieles de todo el mundo asistieron a una celebración anual en la mega iglesia evangélica Christian Open Door en Mulhouse, una ciudad en el este de Francia, cerca de las fronteras del país con Alemania y Luxemburgo.

Uno de los congregantes portaba la enfermedad.

El 25 de marzo de 2020, el presidente francés, Emmanuel Macron (C), usa una máscara facial mientras visitaba un hospital de campaña militar fuera del Hospital Emile Muller en Mulhouse, Francia.
Mathieu Cugnot / Pool / AFP a través de Getty Images

En ese momento, sin embargo, el gobierno francés aún no había prohibido grandes reuniones. «No había gel de alcohol para que las congregaciones se limpiaran las manos, ni golpes de codo en lugar de apretones de manos», según Reuters.

El primer caso relacionado con la iglesia se identificó el 29 de febrero. Durante las siguientes semanas, los expertos rastrearon unas 2.500 infecciones hasta el evento. «Adoradores en la iglesia [had] Sin saberlo, la enfermedad causada por el virus se encuentra en el estado de Burkina Faso, en África occidental, en la isla mediterránea de Córcega, en Guyana en América Latina, en Suiza, en una central nuclear francesa y en los talleres de uno de los más grandes de Europa. fabricantes de automóviles «, informa Reuters.

Cuando los investigadores entendieron el alcance del brote, sabían que había más problemas por delante. «Nos dimos cuenta de que teníamos una bomba de tiempo frente a nosotros», dijo a Reuters Michel Vernay, epidemiólogo de la agencia nacional de salud pública de Francia, en marzo.

Macron fue presionado para celebrar elecciones durante el brote de coronavirus

El gobierno francés trató de recuperar el tiempo perdido.

El 12 de marzo, Macron anunció todo escuelas, guarderías y universidades cerrado para mantener la propagación del virus al mínimo. Dos días después, primer ministro Édouard Philippe dicho todo negocios no esenciales tales como restaurantes, cines y clubes nocturnos se cerrarían, mientras que tiendas como supermercados y farmacias permanecerían abiertas. «Debemos limitar absolutamente el movimiento, las reuniones y los contactos», dijo en ese momento.

Pero mientras Macron luchaba por responder a la creciente epidemia en su país, también tuvo que lidiar con una crisis política en ciernes.

El gobierno había decidido celebrar el programado desde hace mucho tiempo. primera vuelta de elecciones a la alcaldía el 15 de marzo en el país 35,000 ciudades y pueblos. Según Macron, los expertos le dijeron que estaría bien que las elecciones se llevaran a cabo según lo planeado.

«Estamos siguiendo las recomendaciones de los científicos» Macron dijo después de salir de su mesa de votación local el día de la votación. “El virus se propaga cuando pasamos más de 15 minutos más cerca de un metro de alguien, como es el caso en el restaurante, pero podemos seguir comprando comida y salir a tomar algo de aire, por lo que era lógico votar mientras respetando las pautas «.

Su adversarios políticos en ese momento presionó por esa decisión, ya que las encuestas mostraron que la fiesta de Macron estaba en cuarto lugar y su popularidad personal en torno a 33 por ciento. El partido de centro derecha Les Républicains, por ejemplo, declaró que Macron lideraría un «golpe de Estado«Si pospuso la elección.

Los carteles de la campaña electoral del candidato del partido Macron para las elecciones a la alcaldía de París 2020 se ven desfigurados el 19 de marzo de 2020.
Joel Saget / AFP a través de Getty Images

«Estaban bajo mucha presión de la oposición», dijo Benjamin Haddad, quien representó al partido de Macron en Washington, DC, durante las elecciones de 2017. «En retrospectiva, probablemente sienta que hubiera sido mejor posponerlo o suspenderlo, pero fue una decisión muy difícil de hacer en un momento difícil», agregó Haddad, quien ahora se encuentra en el grupo de expertos del Consejo Atlántico en Washington.

El partido de Macron lo hizo horriblemente en la primera vuelta de las elecciones, que vio participación electoral récord. Y al día siguiente, el 16 de marzo, Macron anunció que posponía la segunda vuelta de las elecciones e imponía un bloqueo nacional.

«Sé que lo que les pido no tiene precedentes, pero las circunstancias lo exigen», dijo el presidente en un discurso nacional televisado. «No nos enfrentamos a otro ejército u otra nación. Pero el enemigo está justo ahí: invisible, esquivo, pero está progresando ”.

«Estamos en guerra» dijo varias veces.

Para los expertos médicos, el bloqueo fue la decisión correcta. «Muchos de nosotros para entonces estábamos pidiendo que sucediera», me dijo Michelle Kelly-Irving, experta de la Unidad de Investigación de Epidemiología y Salud Pública de Toulouse. Pero que le tomó tanto tiempo hacerlo fue un error crucial.

Y aunque algunos podrían pensar que Macron cerró el proceso electoral porque su partido fue derrotado, Célia Belin, una experta en Francia del grupo de expertos Brookings Institution en Washington, me dijo que todos los partidos sentían que el brote de coronavirus exigía un alto en la votación.

«Para entonces, todos estaban convencidos», me dijo.

El sistema de salud de Francia no está listo para enfrentar una crisis tan grande

El sistema de salud de Francia es reconocido como uno de los mejores del mundo.. Pero Julia Lynch, experta en ese sistema en la Universidad de Pensilvania, me dijo que los líderes franceses en los últimos 30 años han reducido el exceso de holgura en la atención médica porque también era una de las más caras de Europa.

El objetivo era hacer que el sistema fuera más eficiente en general al proporcionar el mismo nivel de servicio a un costo menor. Pero, ella dijo, «cuando haces eso, haces [the system] incapaz de hacer frente a grandes crisis «.

Lynch dijo que muchos hospitales en Francia, particularmente en áreas rurales, han cerrado en los últimos 20 años. Eso también se debió a los recortes de fondos, que dirigieron el dinero lejos de los hospitales y hacia los médicos de atención primaria, que ejercen mucho poder en Francia. «Ha habido una reducción general en [hospital] capacidad que precede a la epidemia de Covid-19 «, dijo. «Los cortes realizados fueron precisamente en el área donde ahora más necesitamos capacidad».

Eso se ha vuelto bastante evidente en las últimas semanas. El espacio de la unidad de cuidados intensivos (UCI) es tan importante que los pacientes están siendo transferidos a Alemania, Luxemburgo y Suiza para tratamiento, a veces transportado en los trenes TGV de alta velocidad de Francia. El mercado de alimentos Rungis al sur de París ahora está sirviendo como un morgue por el desbordamiento de los cuerpos. Y ahora hay un gran Hospital de campaña fuera de Mulhouse, donde tuvo lugar la reunión religiosa.

Francois Gerard, un yesero que trabaja temporalmente como agente de servicios hospitalarios, entrega comidas a pacientes en la clínica Sainte-Anne en Estrasburgo, Francia, el 14 de abril de 2020.
Frederick Florin / AFP a través de Getty Images

La situación es tan mala que los médicos han criticado a Macron en su cara.

«Cuando se trataba de salvar a Notre Dame, muchos se mudaron», Dr. Francois Salachas le dijo a Macron Durante su visita en febrero a un hospital de París, observando que la catedral había recibido compromisos de financiación masivos, aproximadamente $ 1 mil millones – Después de que se quemó el año pasado. «Esta vez se trata de salvar los hospitales públicos, que se están convirtiendo en humo a la misma velocidad que Notre Dame».

Macron finalmente ha comenzado a tomar medidas serias. ¿Será suficiente?

La «guerra» de Macron contra el coronavirus ya está en marcha.

Él lanzó «Operación Resiliencia«, Que permite a las tropas militares francesas proporcionar apoyo logístico y médico a través del país. Las fuerzas armadas francesas también están autorizadas a utilizar helicópteros para llegar a las islas francesas.

El gobierno también ha ayudado a proporcionar unas 5.000 camas de UCI adicionales en todo el país, y el equipo de Macron ha propuesto un paquete de ayuda de 100 mil millones de euros – alrededor del 4 por ciento del PIB de Francia – para impulsar la economía.

El gobierno también tomó medidas firmes para garantizar que nadie viajara durante el fin de semana de Pascua. Más visiblemente, alrededor 160,000 funcionarios encargados de hacer cumplir la ley establecer puntos de control en las carreteras principales, asegurando que la gran fiesta anual para las vacaciones no tenga lugar.

Todos estos esfuerzos parecen estar teniendo un impacto: el El número de casos de UCI en Francia está en declive, aunque el número de muertes sigue aumentando.

Pero aún quedan grandes desafíos antes de que Macron pueda declarar un cambio completo.

Primero, la enfermedad continúa impactando casas de retiro más que en cualquier otro lugar del país, especialmente en la región más afectada de Alsacia en el este. Las enfermeras y los directores de estos hogares creen que muchas muertes que presencian pueden deberse al coronavirus, pero el gobierno no las contará como tales.

«El tsunami ha entrado al edificio, es un desastre», dijo Pierre Gouabault, quien dirige una casa en el centro del Valle del Loira. Francia 24 este mes. Gouabault dijo que 10 personas bajo su cuidado murieron recientemente a causa de la enfermedad y casi otras 20 tienen síntomas preocupantes.

En segundo lugar, Macron continúa tomando algunas decisiones cuestionables. La semana pasada, por ejemplo, viajó a Marsella para reunirse con el Dr. Didier Raoult, un famoso microbiólogo francés. Raoult impulsa constantemente el uso de los medicamentos antipalúdicos cloroquina e hidroxicloroquina para tratar la Covid-19, tal como lo hace el presidente Donald Trump.

Pero la evidencia de la efectividad de esos medicamentos contra la enfermedad es increíblemente endeble, y los expertos en salud advierten que se necesitan ensayos clínicos rigurosos antes de usar el medicamento para tratar Covid-19 ampliamente.

El presidente francés, Emmanuel Macron, con líderes económicos y miembros del gobierno discutiendo el coronavirus en el Palacio del Elíseo en París el 19 de marzo de 2020.
Ludovic Marin / Pool / AFP a través de Getty Images

Macron no ha promocionado las drogas él mismo, pero los críticos sostienen que tomarse el tiempo para visitar a Raoult solo ayuda a promover la posición controvertida del médico sobre las drogas.

Finalmente, la situación política de Francia continuará limitando las acciones de Macron. Macron está listo para la reelección en dos años, y aunque los expertos dicen que aún conserva una ligera ventaja en el entorno político fracturado del país, está bastante impopular, y los oponentes de todos los lados cuestionan cada uno de sus movimientos.

Eso podría llevarlo a tomar decisiones críticas, como reabrir el país basándose más en cómo afectarán sus propias fortunas políticas en lugar de cómo afectarán la salud pública.

Aún así, los expertos dicen que la mejor manera de avanzar para el presidente es resolver la crisis antes de que se salga completamente de control. «Si él mantiene el rumbo, no creo que vaya a ser mucho más débil», dijo Belin.


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