Cómo el rasgo de células falciformes en las personas negras puede dar cobertura a la policía

En mayo de 1979, los patólogos de Los Ángeles culparon a una “hoz intravascular masiva” de la muerte de Jerry Eugene Wright Jr., un hombre negro de 20 años a quien los agentes de policía habían confundido con un consumidor de drogas. De hecho, había sido víctima de un robo violento; lo esposaron, lo pusieron boca abajo en el suelo e ignoraron a los transeúntes que le advirtieron que estaba luchando por respirar. Posteriormente, la familia del Sr. Wright recibió 2,1 millones de dólares tras presentar una demanda por homicidio culposo.

Un panel convocado por un forense en las afueras de Augusta, Georgia, concluyó que Larry Gardner, de 33 años, había muerto de un paro cardiopulmonar causado por el rasgo de células falciformes en agosto de 1984 después de que las autoridades lo arrestaran por cargos de marihuana y hurto. La muerte del Sr. Gardner provocó disturbios después de que se dijo que había sido golpeado bajo custodia.

Las autoridades del condado de Burlington, Nueva Jersey, citaron el rasgo de células falciformes en los casos de dos hermanos que habían muerto bajo custodia policial con 15 años de diferencia. Lo usaron primero para explicar la muerte repentina de Sidney Miles, de 20 años, mientras huía de los oficiales que intentaron arrestarlo por el cargo de conducir sin licencia en 1984.

Lo volvieron a citar cuando su hermano, Cleathern Miles, de 28 años, dejó de respirar en 1999 después de que la policía le disparara con gas pimienta y lo detuviera en medio de un aparente colapso mental, durante el cual gritaba el nombre de su hermano muerto. El mismo patólogo, el Dr. Dante Ragasa, realizó ambas autopsias.

“Hubo acusaciones de brutalidad policial en la muerte de Sidney, pero ese no fue el caso”, dijo a los periodistas el fiscal interino del condado, James Gerrow, en 1999. “Triste y trágicamente, esto refleja lo que le sucedió a Sidney”.

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“No hubo”, agregó, “no hubo mala conducta policial en ninguno de los casos”.

La muerte de Martin Lee Anderson, el niño de Florida de 14 años, muestra los peligros potenciales cuando los médicos forenses se apresuran a culpar al rasgo de células falciformes.

Una autopsia consideró que la muerte de Martin era natural, y dijo que el rasgo era la razón por la que dejó de respirar repentinamente en enero de 2006. Pero una investigación posterior descubrió que había muerto después de que los instructores en un centro de detención juvenil del condado de Bay, Florida, lo golpearan y le dieran un rodillazo. , lo inmovilizó, presionó sus dedos en los puntos de presión y le tapó la boca mientras lo obligaba a inhalar amoníaco.