Cómo #electiontwitter se hizo cargo del juego de predicción política

Casi tan pronto como la anticipada «ola roja» de victorias republicanas no se materializó en la noche de las elecciones estadounidenses a principios de este mes, comenzaron las acusaciones en línea a los expertos que se equivocaron. Pero para ciertos miembros de un pequeño rincón de Twitter, el inesperado éxito de los demócratas fue una reivindicación de sus habilidades predictivas.

“El simple hecho del asunto es que un profesor de antropología en Arkansas y un grupo de jóvenes de 20 años lograron superar a algunas de las figuras más calificadas de la televisión y los medios del siglo XXI en esta elección”, tuiteó. Lakshya jainistatres días después de la votación.

Jain, el cofundador de 25 años del blog de análisis electoral Split Ticket, se refería a un grupo ecléctico de pronosticadores electorales aficionados en línea, comúnmente conocido como “#ElectionTwitter”.

En las últimas dos décadas, una serie de marcas de medios, incluidas FiveThirtyEight de Nate Silver y Cook Political Report de Charlie Cook, se han destacado como bastiones percibidos de predicción electoral confiable, utilizando una combinación de datos de encuestas, tendencias históricas y patrones demográficos para pronosticar con precisión. resultados.

Sin embargo, después de subestimar el apoyo republicano en las elecciones de 2016 y 2020, las firmas de encuestas y los expertos electorales establecidos enfrentaron críticas, y un grupo de pronosticadores políticos aficionados quedó vacante, muchos de los cuales han acumulado una gran cantidad de seguidores en línea en los últimos años.

Según Jain, Twitter electoral ha ganado aún más tracción durante este ciclo de mitad de período debido a la precisión con la que algunas de sus figuras de más alto perfil predijeron los resultados, algo que él atribuye a que no se preocuparon por los errores de pronóstico anteriores y, por lo tanto, son más capaces de confiar en los datos en frente a ellos

“Es una comunidad de personas que históricamente estudiaron muchas elecciones, pero que en realidad no han vivido muchas de ellas”, dijo. “[In] este ciclo, mucho de si acertaste o no a tus predicciones. . . se basó en cuánto permitiste que los antecedentes históricos afectaran tu visión del medio ambiente”.

Si bien algunos de los participantes en Elecciones en Twitter son académicos y profesionales, la mayoría son aficionados, estudiantes o fanáticos de la política. Muchos de sus miembros más activos, que suelen ser hombres blancos, usan seudónimos con nombres de cuenta como «Dukakis Dude», una referencia al candidato presidencial demócrata de 1988, Michael Dukakis.

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Enterrada bajo los memes y las bromas internas se encuentra una comunidad con una apreciación profunda, a veces obsesiva, de las elecciones y los datos de las encuestas.

Un popular usuario seudónimo, que pasa por @umichvoter, predijo correctamente todas las contiendas por el Senado este año y perdió el margen final en la Cámara por solo un puñado de escaños. Un estudiante de medicina que pasa la mayor parte de su tiempo libre creando mapas y hojas de cálculo a partir de datos electorales, ha acumulado más de 40.000 seguidores en Twitter.

“Me gusta mirar los datos. Me gusta seguir las noticias. Fue algo que me mantuvo en marcha durante los últimos meses”, dijo. “No tengo una carrera en esto. Así que es puramente por interés”.

Mientras tanto ethan chen, un entusiasta de las elecciones de 21 años con varios miles de seguidores en Twitter, pronosticó márgenes en la Cámara de un escaño antes de las elecciones. Sin embargo, enfatizó que su análisis fue producto de las cifras de las encuestas y los meteorólogos, no una reprimenda hacia ellos.

“Este año, las encuestas fueron bastante precisas, pero. . .[pundits]no quiero que me acusen de nuevo de tener prejuicios hacia los demócratas, [so] tenían una tendencia a interpretarlos un poco menos caritativamente”, dijo.

Los medios de predicción establecidos en realidad no obtuvieron los resultados de mitad de período tan mal como muchos se quejaron después de la noche de las elecciones. FiveThirtyEight y Cook Political sobreestimaron las ganancias republicanas en el Congreso, pero los resultados estuvieron dentro del rango de resultados probables establecidos por los medios.

Ambos también estuvieron más cerca del resultado final en esta elección que en 2020, cuando sobreestimaron sustancialmente el tamaño de la eventual mayoría demócrata.

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Sin embargo, el precedente de sus fracasos electorales anteriores, además de predicciones más precisas hechas por algunos usuarios de Twitter electoral, contribuyó a una narrativa de que los pronosticadores profesionales se habían equivocado significativamente nuevamente.

Un miembro de la comunidad electoral de Twitter, que habló con el Financial Times bajo condición de anonimato, atribuyó algunos errores de expertos de alto perfil al temor de ser demasiado optimistas sobre las posibilidades de los demócratas y decepcionar a sus audiencias, a menudo de izquierda.

“Si te equivocas, entonces todos tus lectores, que en su mayoría son liberales partidistas, están tan felices de haber ganado que no les importa enfadarse contigo. Si lo haces bien, entonces eres el tipo que lo hizo bien”, dijo la persona.

Si bien la comunidad de aficionados puede estar más inclinada a hacer predicciones audaces, aún respetan a los pronosticadores electorales profesionales. “Son como la aristocracia. Producen toda la información que todos los demás usan. De alguna manera marcan la pauta para el debate”, agregó la persona.

Por supuesto, por cada predicción precisa hecha por un entusiasta de las elecciones en Twitter, hay muchos que se equivocan. Sin embargo, los expertos dicen que la plataforma ha brindado un espacio único para que los entusiastas de las elecciones de diversos orígenes compartan sus ideas.

“El tipo de naturaleza democrática de Twitter, con d minúscula, permite que cualquier persona que tenga algo interesante que decir lo haga frente a personas que importan y que tienen plataformas de otras maneras”, dijo Nathaniel Rakich, un alto funcionario electoral. analista en FiveThirtyEight.

Tanto Rakich como J millas colemaneditor asociado en el Centro de Política de la Universidad de Virginia, ha sido parte de Election Twitter desde sus primeros días y le da crédito a la comunidad por establecer sus carreras.

“Cada Navidad, envío tarjetas navideñas. Ahora, la mayoría de mi gente en mis tarjetas navideñas son de Twitter. Son muchas las personas que he conocido en línea”, dijo Coleman.

Los analistas políticos más establecidos argumentan que la estrategia de Twitter electoral de descartar las ideas preconcebidas sobre los datos de las encuestas puede no ser válida para futuras elecciones. “Creo que mucha gente que era más joven. . . Realmente pensé que las reglas habituales de mitad de período no se aplicarían. Y terminaron teniendo razón. No creo que eso signifique que esas reglas ahora se rompan para siempre en el futuro”, dijo Rakich.

A raíz de la noticia de que miles de empleados de Twitter han renunciado o han sido despedidos por Elon Musk, el futuro de Election Twitter es incierto. Pero muchos en la comunidad sienten que durará tanto como la plataforma.

“Mientras sobreviva Twitter, no tengo ninguna duda de que el Twitter electoral existirá en dos años más”, dijo Chen. “Y estaremos aquí discutiendo, discutiendo, mirando los datos, llamándonos estúpidos y ya sabes. . . divirtiéndose.»

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