Cómo Éric Zemmour está poniendo patas arriba la política francesa

PARÍS – Es el hijo antiinmigrante de padres de Argelia. Se define a sí mismo como el gran defensor de la civilización cristiana de Francia, aunque él mismo es judío. Canaliza a Donald J. Trump en una campaña contra el sistema. Y ahora está luchando en las líneas de batalla antes de las elecciones presidenciales de Francia en abril.

El meteórico ascenso de Éric Zemmour, un autor de extrema derecha y comentarista de televisión, ha puesto patas arriba la política de Francia.

Hasta hace unas semanas, la mayoría había esperado que las próximas elecciones presidenciales de Francia fueran una revancha predecible entre el presidente Emmanuel Macron y la extrema derecha Marine Le Pen que, según mostraron las encuestas, dejó profundamente insatisfechos a los votantes que querían alternativas.

Aunque todavía no es un candidato declarado, Zemmour, de 63 años, alcanzó el segundo lugar en una encuesta de posibles votantes la semana pasada, interrumpiendo las estrategias de campaña en todos los ámbitos, incluso más allá de las de Macron y Le Pen.

“Los franceses quieren alterar un orden político que no los ha conquistado, y Éric Zemmour parece ser la bola de boliche que va a derribar todos los bolos”, dijo Pascal Perrineau, politólogo de la Universidad Sciences Po especializado en elecciones. y el derecho.

Perrineau advirtió que los votantes aún no estaban seriamente concentrados en las elecciones y que las encuestas podrían ser volátiles.

Sin embargo, los candidatos no se arriesgan.

La campaña de Macron se ha centrado en ganar el apoyo de la derecha y forzar un enfrentamiento con Le Pen, en la creencia de que los franceses rechazarían a su partido en la segunda ronda de votaciones, como lo han hecho durante décadas.

Ahora está mucho menos claro con quién se encontraría en una segunda vuelta: una actuación sólida en la primera ronda podría impulsar a Zemmour a la segunda, o podría dividir al electorado de extrema derecha para permitir que un candidato de centro-derecha se clasifique. Los finales.

Después de semanas de ignorar a Zemmour, Macron ahora lo está criticando, aunque no por su nombre, mientras que los ministros del gobierno y otros aliados de Macron han desatado una serie de ataques.

El ascenso de Zemmour ha sido sumamente inquietante para Le Pen, que está cayendo en picado en las encuestas, tanto que su propio padre, Jean-Marie Le Pen, el fundador del partido, dijo que apoyaría a Zemmour si el escritor estaban en una posición más fuerte.

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La Sra. Le Pen ha intentado durante años ampliar su base con la llamada estrategia no demonizante de sacar a su partido nacionalista y antiinmigrante de las posiciones xenófobas más extremas por las que era conocida bajo su padre. Ahora se encuentra en la inusual posición de ser flanqueada por la derecha.

Zemmour se convirtió en uno de los autores más vendidos de Francia en la última década al escribir libros sobre el declive de la nación, impulsado, dijo, por la pérdida de los valores tradicionales franceses y cristianos, la inmigración de africanos musulmanes inclinados a una colonización inversa de Francia. , el auge del feminismo y la pérdida de virilidad, y un “gran reemplazo” de los blancos, una teoría de la conspiración que ha sido citada por hombres armados en múltiples tiroteos masivos

Como hijo de argelinos que se establecieron en la Francia metropolitana, se ha presentado como la encarnación del exitoso sistema de asimilación de Francia.

Ha dicho que el fracaso en la integración de las generaciones recientes de inmigrantes musulmanes se debe a los recién llegados, que odian a Francia, y no a un sistema que, según otros, no se ha mantenido al día.

La influencia de Zemmour se elevó a un nivel completamente nuevo en los últimos dos años después de convertirse en la estrella de CNews, una nueva red de noticias al estilo de Fox que le dio una plataforma para exponer sus puntos de vista todas las noches.

Sus partidarios incluyen votantes profundamente conmovidos por las fuerzas sociales que han sacudido a la sociedad francesa más recientemente y que ahora se agrupan en el “wokisme”, un movimiento #MeToo que ha llevado a la caída de hombres poderosos; un despertar racial que desafía la imagen de Francia de sí misma como una sociedad daltónica; el surgimiento de una nueva generación que cuestiona los principios de la República Francesa; y la creciente amenaza percibida de una visión de la sociedad inspirada en Estados Unidos.

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“En su historia, Francia siempre ha tenido una fuerte identidad cultural, pero ahora existe una profunda ansiedad sobre esa identidad”, dijo Perrineau. “La gente siente que su cultura, su forma de vida y su sistema político, todo está cambiando. Es suficiente.”

Éric Zemmour juega muy bien con eso, con esta nostalgia del pasado, y este miedo a dejar de ser una gran potencia, a disolverse en un conglomerado que no entendemos, sea Europa o la globalización o la americanización de la cultura, ”Añadió.

En las elecciones de 2017, Macron fue el nuevo rostro que anuló el orden político existente. Pero durante su presidencia, “el nuevo mundo de Emmanuel Macron se parece mucho al viejo mundo”, desilusionando a los votantes, dijo Perrineau.

Philippe Olivier, un colaborador cercano de Le Pen y miembro del Parlamento Europeo, dijo que los votantes franceses buscan una figura más grande que la vida en su presidente.

“En Estados Unidos, un presidente podría ser un actor de cine como Reagan o un actor de carnaval como Trump”, dijo Olivier, quien también es cuñado de Le Pen. “En Francia, elegimos al rey”.

Pero el sistema de dos rondas obliga a gran parte del electorado a votar en la segunda vuelta contra candidatos, y no por alguien de su agrado.

“En la segunda ronda, el punto es quién es más repulsivo”, dijo Olivier. “Creo que Macron sería más rechazado que Marine, pero Zemmour sería mucho más rechazado que Macron”.

A medida que Francia se ha vuelto más conservadora en los últimos años, Macron se ha enfocado en muchos temas para tratar de obtener una porción electoral mayor, especialmente entre los votantes del tradicional partido republicano de centro derecha.

Los republicanos, que aún no han elegido a su candidato presidencial, se enfrentan ahora a una nueva amenaza porque Zemmour recibe apoyo tanto de ellos como de la extrema derecha.

En su propio intento por atraer votantes de extrema derecha, muchos líderes de la derecha tradicional han coqueteado con Zemmour en los últimos años, excusando o pasando por alto el hecho de que el escritor ha sido sancionado por incitar al odio racial.

“La derecha tradicional cometió un grave error que ahora les estalla en la cara”, dijo Jean-Yves Camus, director del Observatorio de Política Radical. “Debido a que durante mucho tiempo ha estado compitiendo contra la extrema derecha en temas como la identidad nacional, la inmigración y la soberanía, siguió haciendo un guiño a Zemmour”.

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Ahora la derecha tradicional busca formas de distanciarse de la estrella de la televisión sin alienar a sus seguidores.

Patrick Stefanini, un republicano que dirigió la exitosa campaña del presidente Jacques Chirac en 1995, dijo que Zemmour se estaba beneficiando de las divisiones dentro de la derecha tradicional en temas como la inmigración.

“Señor. Zemmour ha convertido la inmigración en la clave única para comprender las dificultades que enfrenta la sociedad francesa ”, dijo Stefanini, quien ahora dirige la candidatura presidencial de Valérie Pécresse, directora de la región de París. “Los republicanos están teniendo problemas para posicionarse porque las tendencias no son las mismas dentro de los republicanos”.

Stefanini atribuyó el ascenso de Zemmour en parte al fracaso de la derecha tradicional para decidir rápidamente sobre un candidato, y dijo que confiaba en que los índices de audiencia de la estrella de televisión se reducirían.

Pero por ahora, muchos votantes parecen estar mirando al Sr. Zemmour, quien ha estado atrayendo a grandes multitudes en eventos similares a campañas en toda Francia mientras promociona su último libro, “Francia aún no ha dicho su última palabra”.

La semana pasada, tres residentes de Saint-Germain-en-Laye, un rico suburbio de París, se reunieron para asistir a un evento con Zemmour en la capital.

Françoise Torneberg, quien dijo que tenía más de 70 años, dijo que le gustaba el Sr. Zemmour porque “le da una patada en el hormiguero”, dijo.

Su amiga Andrée Chalmandrier, de 69 años, dijo: “Amamos Francia, pero no la Francia de hoy”.

“No estamos en casa”, dijo la Sra. Chalmandrier, y agregó que a menudo, cuando compra en su suburbio, “soy la única representante francesa. Hay cuatro o cinco mujeres con velo a mi alrededor, que además son extremadamente arrogantes “.

“Y, sin embargo, es un buen vecindario”, dijo Torneberg. “No es en absoluto un barrio de clase trabajadora”.

Léontine Gallois contribuyó con el reportaje.