Cómo Estados Unidos se convirtió en el nuevo centro de minería de bitcoins del mundo

Mucho antes de que China decidiera expulsar a todos sus mineros de bitcoins, ya se estaban yendo en masa, y nuevos datos de la Universidad de Cambridge muestran que probablemente se dirigían a los Estados Unidos.

Estados Unidos se ha convertido rápidamente en el nuevo favorito del mundo de la minería de bitcoins. Es el segundo destino minero más grande del planeta, y representa casi el 17% de todos los mineros de bitcoins del mundo en abril de 2021. Eso es un aumento del 151% desde septiembre de 2020.

“Durante los últimos 18 meses, hemos tenido un importante crecimiento de la infraestructura minera en los EE. UU.”, Dijo Darin Feinstein, fundador de Blockcap y Core Scientific. “Hemos notado un aumento masivo en las operaciones mineras que buscan reubicarse en América del Norte, principalmente en los EE. UU.”

Este conjunto de datos no incluye el éxodo de la minería masiva fuera de China, que provocó que la mitad de los mineros del mundo se desconectaran, y los expertos le dicen a CNBC que la participación de EE. UU. En el mercado minero es probablemente incluso mayor de lo que indican las cifras.

Según los datos de Cambridge recientemente publicados, justo antes de que comenzara la prohibición de la minería china, el país representaba el 46% del hashrate total del mundo, un término de la industria utilizado para describir la potencia informática colectiva de la red bitcoin. Esa es una fuerte disminución del 75,5% en septiembre de 2019, y el porcentaje probablemente sea mucho menor dado el éxodo que se está produciendo ahora.

Deberías leer:   Tesla Rival Li Auto lanza una venta de acciones de Hong Kong por $ 2 mil millones

“500.000 plataformas mineras que antes eran chinas están buscando hogares en los Estados Unidos”, dijo Fred Thiel de Marathon Digital. “Si se implementan, significaría que América del Norte tendría cerca del 40% del hashrate global para fines de 2022”.

La nueva meca de la minería

El creciente dominio de Estados Unidos es un simple caso de preparación para una reunión de suerte. Estados Unidos ha estado construyendo silenciosamente su capacidad de alojamiento durante años.

Antes de que los mineros de bitcoins comenzaran a llegar a Estados Unidos, las empresas de todo el país se arriesgaron a que eventualmente, si existiera la infraestructura adecuada, se instalarían en los EE. UU.

Esa apuesta parece estar dando sus frutos.

Cuando bitcoin colapsó a fines de 2017 y el mercado en general entró en un invierno criptográfico de varios años, no había mucha demanda de grandes granjas de bitcoins. Los operadores mineros estadounidenses vieron su apertura y aprovecharon la oportunidad de desplegar dinero barato para construir el ecosistema minero en los Estados.

“Los grandes mineros que cotizan en bolsa pudieron reunir capital para realizar grandes compras”, dijo Mike Colyer, director ejecutivo de la empresa de moneda digital Foundry, que ayudó a traer más de $ 300 millones en equipos de minería a América del Norte.

Empresas como el operador norteamericano de minería criptográfica Core Scientific siguieron construyendo espacio de alojamiento durante todo el invierno criptográfico, de modo que tuvieron la capacidad de conectar nuevos equipos, según Colyer.

Deberías leer:   El fundador de Nikola, Trevor Milton, acusado de mentir a los inversores

“La mayoría de los equipos nuevos fabricados desde mayo de 2020 hasta diciembre de 2020 se enviaron a EE. UU. Y Canadá”, dijo.

Leer más sobre las criptomonedas de CNBC Pro

Alex Brammer de Luxor Mining, un grupo de criptomonedas creado para mineros avanzados, señala que la maduración de los mercados de capital y los instrumentos financieros de la industria minera también jugaron un papel importante en el rápido ascenso de la industria en los EE. UU. Brammer dice que muchos de estos operadores estadounidenses pudieron para comenzar a expandirse rápidamente una vez que hayan asegurado el financiamiento aprovechando un historial de rentabilidad de varios años y el capital existente como garantía.

Covid también jugó un papel.

Aunque la pandemia mundial cerró grandes sectores de la economía, los consiguientes pagos de estímulo resultaron una bendición para las empresas mineras estadounidenses.

“Toda la impresión de dinero durante la pandemia significó que se necesitaba desplegar más capital”, explicó el ingeniero de minería de bitcoin Brandon Arvanaghi.

“La gente buscaba lugares para estacionar su efectivo. El apetito por inversiones a gran escala nunca había sido tan grande. Mucho de eso probablemente encontró su camino en las operaciones mineras de bitcoins en lugares fuera de China”, continuó Arvanaghi.

Haciéndolo en América

Las semillas de la migración estadounidense comenzaron a principios de 2020, según Colyer. Antes de la repentina represión de Pekín, el dominio minero de China ya había comenzado a decaer.

Parte del atractivo es que Estados Unidos cumple muchos de los requisitos para estos mineros migrantes.

Deberías leer:   El regulador tecnológico de China ordena a las empresas que solucionen problemas de seguridad y anticompetitivos

“Si está buscando reubicar cientos de millones de dólares de mineros fuera de China, debe asegurarse de tener estabilidad geográfica, política y jurisdiccional. También desea asegurarse de que haya protecciones de derechos de propiedad privada para los activos que se está reubicando “, dijo Feinstein.

También ayuda que EE. UU. También sea el hogar de algunas de las fuentes de energía más baratas del planeta, muchas de las cuales tienden a ser renovables. Debido a que los mineros compiten a gran escala en una industria de bajo margen, donde su único costo variable suele ser la energía, se les incentiva a migrar a las fuentes de energía más baratas del mundo.

Thiel espera que la mayoría de los mineros nuevos que se trasladen a América del Norte sean alimentados por energías renovables o gas que se compensa con créditos de energía renovable.

Si bien el socio fundador de Castle Island Ventures, Nic Carter, señala que la minería de EE. UU. No es totalmente renovable, sí dice que los mineros aquí son mucho mejores a la hora de seleccionar energías renovables y comprar compensaciones.

“La migración es definitivamente un resultado neto positivo en general”, dijo. “El traslado del hashrate a Estados Unidos, Canadá y Rusia significará una intensidad de carbono mucho menor”.