Cómo (finalmente) solucionar sus problemas estomacales crónicos

Lo que comes afecta mucho tu digestión, pero también lo hacen muchos otros factores.

andresr / Getty Images

Ya sea estreñimiento, diarrea, gases o la temida hinchazón, todo el mundo lidia con las molestias digestivas en un momento u otro. Los síntomas digestivos ocasionales generalmente no son un problema, tal vez comió demasiado de una sola vez o tiene un virus que se transmitirá, pero los problemas digestivos crónicos pueden indicar un problema subyacente.

La cuestión es que no siempre es fácil saber qué está pasando. Desde la sensibilidad a los alimentos hasta las enfermedades inflamatorias, muchas cosas podrían estar contribuyendo a sus síntomas. Debe comunicarse con un médico si tiene síntomas graves o persistentes, pero si conoce los conceptos básicos de la digestión y utiliza la herramienta adecuada, podría llegar al fondo de su malestar digestivo y restaurar la salud de su intestino.

Conceptos básicos de la digestión

Su sistema digestivo incluye su tracto gastrointestinal (boca, esófago, estómago, intestino delgado, intestino grueso y ano) junto con su hígado, páncreas y vesícula biliar. Este intrincado sistema de órganos es responsable de ayudar a su cuerpo a absorber adecuadamente los nutrientes de los alimentos que consume, descomponer los alimentos en moléculas de energía disponible y deshacerse de los desechos.

Un montón de cosas deben funcionar bien para que su sistema digestivo funcione de manera óptima: necesita colonias saludables de bacterias intestinales, cantidades adecuadas de enzimas digestivas y secreciones oportunas de hormonas digestivas, entre otras cosas.

Si un componente diminuto se vuelve inestable, puede experimentar una variedad de síntomas, que incluyen gases, hinchazón, calambres, estreñimiento, diarrea o reflujo ácido. Si las cosas están realmente mal, es posible que experimente problemas no digestivos, como confusión mental, fatiga, cambios de humor, falta de sueño o erupciones cutáneas.

¿Qué causa los problemas digestivos?

La mayoría de las veces, nada desencadena problemas gastrointestinales y, a menudo, los síntomas gastrointestinales no son espontáneos. Muchas personas desarrollan problemas digestivos lentamente, cuando una combinación de factores empeora con el tiempo. Cualquiera de estos siete elementos podría estar afectando su digestión:

Dieta: Obviamente, lo que come afecta todo su tracto gastrointestinal. Si es alérgico o sensible a ciertos alimentos, su cuerpo puede rebelarse en forma de digestión alterada.

Hidratación: Nada funciona bien cuando estás deshidratado. El agua actúa como lubricante para todos los sistemas de órganos y ayuda a su cuerpo a mantener la homeostasis.

Dormir: La falta de sueño afecta todas las partes de su cuerpo, incluido su sistema digestivo, y todas las hormonas que dictan sus funciones. Los estudios demuestran que la corta duración del sueño altera los niveles de importantes hormonas digestivas y que la falta de sueño daña las bacterias saludables de su microbioma.

Estrés: Es posible que no equipare intuitivamente el estrés con un malestar estomacal, pero las investigaciones nos dicen que millones de neuronas en su intestino se comunican con los miles de millones de neuronas en su cerebro a lo largo de algo llamado eje intestino-cerebro. Cuando está estresado, también produce un exceso de cortisol, que puede desencadenar un puñado de reacciones digestivas.

Disfunción del microbioma: Su intestino contiene dos tipos de bacterias: amistosas y hostiles. Si los insectos malos superan a los buenos, aumenta el riesgo de todo tipo de problemas digestivos.

Inflamación: La inflamación es una de las principales causas de enfermedad en todo el mundo y eso también se aplica a las enfermedades digestivas. Si su tracto gastrointestinal está crónicamente inflamado, puede provocar una enfermedad inflamatoria intestinal, colitis ulcerosa, enfermedad diverticular u otras afecciones.

Desequilibrios hormonales: Considere sus hormonas como mensajeros químicos en su cuerpo. Le dicen a sus órganos qué hacer y cuándo hacerlo. Si tiene una cantidad excesiva o insuficiente de cualquier hormona que afecte su digestión, como la gastrina o el péptido YY, pueden aparecer síntomas.

Herramientas para ayudar a descifrar los síntomas digestivos

Si se siente abrumado por la digestión, los trastornos gastrointestinales y la comprensión de los síntomas, sepa que hay un puñado de productos, aplicaciones y servicios disponibles para hacerlo todo un poco más fácil. A continuación, presentamos cinco excelentes formas de controlar su digestión.

Aire de FoodMarble

Esta prueba de aliento de bolsillo identifica las intolerancias alimentarias en tiempo real al analizar la cantidad de hidrógeno en su aliento. El exceso de hidrógeno en el aliento puede indicar un exceso de fermentación en el intestino grueso, lo que puede indicar intolerancias alimentarias.

Cómo funciona: Cuando ingieres alimentos, estos viajan al intestino delgado, donde se absorbe la mayor parte. Lo que queda sin absorber viaja al intestino grueso, donde comienza a fermentar. Demasiados alimentos no digeridos pueden causar altos niveles de fermentación, lo que puede provocar molestias digestivas.

El Aire supuestamente funciona especialmente bien para cuatro de los FODMAP, un cierto tipo de carbohidrato que muchas personas no pueden digerir correctamente. Por $ 30 adicionales (además de los $ 160 del dispositivo), puede comprar paquetes de lactosa, fructosa, inulina y sorbitol en polvo para averiguar si es sensible a uno de esos FODMAP.

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Este pequeño dispositivo de prueba de aliento mide el hidrógeno en su aliento después de comer. El exceso de hidrógeno puede ser un indicador de que su cuerpo no está digiriendo completamente sus alimentos.

Mármol de alimentos

Nima

Nima fabrica dispositivos que se parecen al Aire, pero prueban la comida en sí en lugar de su reacción a la comida. Actualmente, la compañía ofrece un sensor de maní y un sensor de gluten, por lo que Nima podría funcionar para usted si ya sabe que tiene intolerancia o alergia a los alimentos.

Los sensores utilizan química basada en anticuerpos para detectar trazas de proteína de gluten hasta 20 partes por millón y proteína de maní hasta 10 partes por millón. Ambos sensores se han estudiado clínicamente y están reconocidos por los Institutos Nacionales de Salud, por lo que confiaría en ellos si tuviera alergia al gluten o al maní.

Ah, y una gran ventaja: los sensores Nima son reembolsables por FSA / HSA.

Pruebas de sensibilidad a los alimentos en el hogar

La mayoría de las personas tienen sensibilidad a un alimento u otro, independientemente de si se considera nutritivo o no. A veces, la gravedad de la sensibilidad alimentaria depende de la cantidad. Por ejemplo, personalmente no reacciono bien a grandes porciones de lácteos, pero me va bien con mitad y mitad en mi café. Hay algunas pruebas en el mercado que pueden darle una idea de qué alimentos desencadenan síntomas desagradables para usted.

EverlyWell, Test My Allergy, Persona Labs y What’s My Food Intolerance son algunos ejemplos de fabricantes de pruebas caseras. LetsGetChecked, una empresa de pruebas médicas en el hogar, ofrece una prueba de celiaquía.

No confunda las sensibilidades alimentarias (a veces llamadas intolerancias alimentarias) con las alergias alimentarias. La sensibilidad a los alimentos tiene lugar en el sistema digestivo cuando algún factor hace que su cuerpo no pueda descomponer un alimento, como la falta de una determinada enzima digestiva.

Las alergias alimentarias, por otro lado, involucran al sistema inmunológico. Las alergias a los alimentos ocurren cuando su cuerpo reconoce un alimento como un invasor y envía anticuerpos para atacarlo, lo que a menudo resulta en síntomas como urticaria e hinchazón. En casos graves, las alergias alimentarias pueden provocar reacciones potencialmente mortales.

Si una prueba casera afirma informar sobre verdaderas alergias alimentarias, puede ser publicidad falsa, ya que no existe un consenso científico que respalde estos métodos. Siempre hable con un médico si cree que tiene una alergia alimentaria.

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EverlyWell y otras empresas ofrecen pruebas de sensibilidad alimentaria, pero tenga cuidado si afirman identificar verdaderas alergias alimentarias.

EverlyWell

Revistas de alimentos

Quizás no sea la opción más fácil, pero definitivamente la más accesible, llevar un diario de alimentos es una forma probada y verdadera de comprender su cuerpo. Se necesita tiempo y esfuerzo para registrar todo lo que come, pero si realmente quiere llegar al fondo de sus síntomas, vale la pena llevar un diario de alimentos.

Puede optar por un diario de alimentos en papel y lápiz o puede descargar una aplicación. Para obtener los mejores resultados, asegúrese de registrar cómo se siente antes, durante, inmediatamente después y un par de horas después de una comida o un refrigerio.

Aplicaciones de seguimiento de la digestión

A diferencia de las revistas de alimentos o las aplicaciones de registro de alimentos, las aplicaciones de seguimiento de la digestión lo ayudan a registrar componentes distintos de los alimentos y las reacciones a los alimentos. Por ejemplo, la aplicación Cara le permite realizar un seguimiento de su ingesta de alimentos, síntomas digestivos, estado de ánimo, estrés, condiciones de las heces, ciclo menstrual, sueño, entrenamientos y medicamentos para brindarle una visión increíble e integral de la forma en que su cuerpo reacciona a diferentes situaciones.


La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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