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¿Cómo fomentas ‘una buena muerte en una sociedad racista’?

Positividad de la muerte, doulas de la muerte, cafés de la muerte: estos pueden no ser términos generales, pero en los últimos 10 años, ha habido una explosión en lo que se conoce como trabajo positivo para la muerte.

Y ahora el trabajo de los practicantes negros en el floreciente campo se cruza con el ajuste de cuentas racial de Estados Unidos y el movimiento Black Lives Matter.

La positividad de muerte es un término general que cubre muchas áreas de la industria. Los doulas de la muerte apoyan holísticamente a los que están muriendo o preparándose para la muerte. Las funerarias feministas están rompiendo barreras en las funerarias dominadas por hombres. Las guías de duelo apoyan a las familias que recientemente han perdido a un ser querido. Cafés de la muerte están surgiendo en todo el país y sirven como espacios donde las personas pueden reunirse para conversar sobre el té y los bocadillos sobre la mortalidad.

Aunque muchas personas de color han realizado trabajos de fin de vida por generaciones, el movimiento moderno de muerte positiva está dominado por voces blancas. A raíz de la muerte de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y las recientes protestas de Black Lives Matter, seis líderes positivos de la muerte de Black decidieron reunirse para una charla pública para discutir el racismo en su industria y cómo luchar contra él. La muerte doula Alua Arthur lideró la carga.

El cuidado personal es importante para Alua Arthur, ella prepara un baño que incluye pétalos de rosas y sal de epsom.

Alua Arthur se prepara un baño con pétalos de rosa y sal de Epsom, parte de su ritual de cuidado personal.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

La charla se llamó «Diciendo más fuerte: una conversación sobre una buena muerte en una sociedad racista». Más de 1.800 personas sintonizaron para verlo en Zoom el 10 de junio.

«Soy una cara muy visible en el espacio de la muerte y la muerte», dijo Arthur, quien ha sido entrevistado por varios piezas impresas , videos, hecho Apariciones en televisión y discursos dados sobre la muerte doula trabajo. «Pero los negros y los de color no son un monolito y es muy importante que otras personas se unan a esta conversación».

Esta historia fue reportada con una subvención del Centro Pulitzer sobre informes de crisis

La idea detrás del movimiento más amplio de positividad de la muerte es que discutir sobre la muerte y prepararse activamente para su propia muerte puede conducir a una vida más rica, más plena y más libre, incluso si la muerte no es inminente. Y los números están creciendo. Un grupo comunitario de atención de la muerte en Facebook tiene más de 8,000 miembros. El orden de la buena muerte El grupo de Facebook ha sido «me gusta» por más de 150,000 personas.

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Las doulas de la muerte, en particular, han visto un aumento en la popularidad a medida que más personas que se acercan al final de sus vidas buscan apoyo práctico y emocional. Así como las doulas de nacimiento preparan a los clientes para el parto, las doulas de muerte ayudan a las personas a prepararse para la muerte, a menudo con una inclinación espiritual. Eso puede parecer ayudar a un cliente a decidir qué canciones le gustaría tocar durante sus últimas horas, o en un nivel más práctico, trabajando con alguien en sus directivas anticipadas y testamentos. El trabajo de una doula de muerte difiere del cuidado de hospicio en que es independiente de cualquier sistema médico. El hashtag, #deathdoula muestra más de 19,000 publicaciones en Instagram, mientras que #deathpositive muestra 60,000.

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Como doula de la muerte, Arthur ha pasado mucho tiempo pensando en lo que significa una «buena muerte»: cómo el prejuicio racial y el racismo pueden ser la causa de la muerte y afectar la forma en que las personas mueren, al igual que afecta la forma en que todos vivimos. Durante la charla «Sayin’ It Louder «, ella y los otros panelistas discutieron cómo una» buena muerte «a menudo es sinónimo de una muerte blanca. «El sueño americano está formado por la experiencia blanca», dijo Arthur, «y la forma en que concebimos una buena muerte se basa en gran medida en los valores que tenemos para vivir una buena vida».

Retrato de Alua Arthur, ella es una doula de la muerte, alguien que ayuda a las personas a prepararse para la muerte.

Alua Arthur es una doula de la muerte, una persona que ayuda a las personas a prepararse para la muerte. Algunas doulas de la muerte negra dicen que parte de su trabajo es ayudar a superar los prejuicios que van en contra de los esfuerzos para asegurar un paso más cómodo para las personas negras a medida que se acercan a la muerte.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Para muchos, una «buena vida» termina con una excelente atención médica. Sin embargo, ha sido bien documentado que el campo médico está plagado de prejuicios raciales implícitos. Una revisión de 2017 en el Revista Académica de Medicina de Emergencia descubrió que los médicos, y específicamente los médicos blancos, tienen preferencia por los pacientes blancos.

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Un ejemplo de la disparidad es la forma en que se administra la medicación para el dolor a los pacientes negros. UNA Metanálisis de los Institutos Nacionales de Salud desde 2012 sintetizó y evaluó 20 años de tratamiento del dolor en los Estados Unidos. Descubrió que las personas negras recibieron menos medicamentos para el dolor que otros grupos.

Oceana Sawyer es una doula al final de su vida basada en el Área de la Bahía y fue uno de los panelistas de «Sayin’ It Louder «. Parte del trabajo de Sawyer como doula es luchar contra los prejuicios raciales y abogar por sus clientes a medida que se acercan a la muerte.

“Estaba trabajando con una mujer que se estaba muriendo”, dijo, “tuve que convencer a la enfermera del hospicio para que le diera [more] morfina, le estaban dando estos pequeños trozos de morfina «. Su cliente, agregó, estaba muy incómoda. «No quería que ella luchara por el aire. Eso no sucede cuando trabajo con personas blancas «.

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Las desigualdades médicas, dijeron Sawyer y el resto del panel, han adquirido una nueva urgencia en los últimos meses. La pandemia de coronavirus tiene afectado desproporcionadamente comunidades de color. Laboratorio de investigación APM descubrieron que los afroamericanos han experimentado las tasas de mortalidad general más altas debido a COVID-19. En California, los negros son muriendo dos veces la tasa de personas blancas

«El estrés cortante de nacer en una sociedad racista, y el estrés psicológico, emocional y físico resultante, hará que el cuerpo sea más susceptible a enfermedades como el coronavirus», dijo Sawyer.

El prejuicio racial continúa después de la muerte también. Durante la charla «Sayin’ It Louder «, Joél Simone Anthony, una directora funeraria negra y practicante de duelo sagrado con sede en Atlanta, mencionó las discrepancias raciales de las que fue testigo. «Solía ​​trabajar en una funeraria con muchos profesionales varones blancos», dijo Anthony. “Entró una mujer que había muerto y tenía trenzas de caja. La familia decidió que, para el funeral, querían que le quitaran las trenzas. Querían recordarla con su cabello natural «.

Anthony más tarde encontró a un director de la funeraria cortando las trenzas de la caja del cabello de la mujer en el cuero cabelludo, cortando todo su cabello. No sabía la diferencia entre quitar las trenzas y cortarlas.

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En un esfuerzo por informar a sus colegas y otros directores de funerarias, Anthony se ha desarrollado en línea cursos de competencia cultural para profesionales funerarios. «Están diseñados para educar a los profesionales sobre el cuidado del cabello y la piel de las personas negras», dijo.

Una parte importante del trabajo positivo para la muerte se centra en honrar y respetar a la persona que está muriendo. Los pequeños gestos pueden ser profundamente significativos y diferir según el trasfondo cultural de uno.

«Estaba trabajando con un cliente llamado Ms. Beverly Leacock», dijo Arthur, «Ms. Beverly es negra, y entiendo los matices de estar con ella, como llamarla Sra. Beverly, en lugar de llamarla por [only] su primer nombre, eso es algo que hacemos en la comunidad negra. Es una importante señal de respeto «.

Alua Arthur se baña como un ritual, al remojarlo con velas, pedros de rosas y sal de epsom.

Alua Arthur se sumerge en su ritual de baño, que incluye pétalos de rosa, sal de Epsom y velas perfumadas, para ayudar a lidiar con el estrés de un trabajo emocional.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Alua Arthur se sumerge en el agua tibia después de preparar un baño que incluye velas y pedros de rosas.

Alua Arthur agrega pétalos de rosa a su baño.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Aunque el trabajo de una doula de muerte puede parecer aparentemente tranquilo, pacífico y tranquilo, está lejos de ser pasivo. Arthur dijo que se considera una activista. «En mi trabajo, abogo por toda la persona», dijo. «Estoy honrando a la persona por exactamente quiénes son y dónde están: es un activismo envuelto en la compasión. Para mí eso es un acto de revolución «.

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Un tipo de muerte muy diferente, el de los negros a manos de los policías, ha dado paso a una nueva era de revolución. Las muertes de Floyd, Rayshard Brooks y otros han impulsado la acción, las protestas y el cambio. Pero también han dado paso a un período de intenso duelo nacional.

«Las personas están afligidas por los humanos que nunca han conocido y nunca conocerán», dijo Alica Forneret, una guía de duelo que también formó parte del panel «Sayn’ It Louder «.

Y la experiencia del dolor en este momento en la comunidad negra puede ser abrumadora. «Nuestra experiencia con el trauma es diferente», dijo Forneret. «Estamos cargando mucho en este momento, nuestras cargas son diferentes».

Para Forneret, son esas cargas las que hacen que foros como el panel Sayin ‘It Louder sean tan significativos.

«Cuando estoy en una llamada con un grupo de mujeres negras que trabajan en el espacio de la muerte, estoy hablando de manera diferente», dijo, «me estoy expresando de manera diferente, porque es un ambiente seguro».

Arthur ve paralelismos entre el trabajo al final de la vida que hace como doula de la muerte y la experiencia colectiva de dolor y pérdida que muchos sienten actualmente.

«Comenzó con la pandemia de coronavirus», dijo Arthur. Pero ahora, la enfermedad más profunda y sistémica del racismo está siendo reconocida adecuadamente. «Alguien acaba de recibir un diagnóstico para el que no estaba preparado», dijo, «pero espero que conduzca a la muerte de una vieja ideología».

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