Cómo funciona Universal Control en macOS Monterey

El mejor momento de la conferencia magistral de la WWDC de este año fue una demostración sencilla de una función de macOS, Universal Control. La idea es bastante simple: le permite usar el teclado y el trackpad en una Mac para controlar directamente un iPad, e incluso simplifica la tarea de arrastrar y soltar contenido entre esos dispositivos.

Lo que hizo que la demostración fuera tan impresionante es lo fácil y fluido que parecía todo. En un movimiento clásico de Apple, no se requería configuración alguna. El segmento sucedió tan rápido que incluso parecía (incorrectamente, como resultó) que la Mac podía ubicar físicamente el iPad en el espacio para que supiera dónde colocar el puntero del mouse.

Después de leer el clip y hacerle algunas preguntas a Apple, ahora tengo una mejor comprensión de lo que está sucediendo aquí. Resulta que todo el sistema es en realidad más simple de lo que parece. Es esencialmente una nueva forma de usar un montón de tecnologías que Apple ya había desarrollado. Eso no es un golpe en Universal Control; a veces, las mejores características del software son el resultado de un pensamiento inteligente en lugar de mejoras tecnológicas de fuerza bruta.

Entonces, esto es lo que está sucediendo en esa demostración.

Primero, necesitas acercar el iPad y la Mac relativamente entre sí. Universal Control se basa en las mismas funciones de continuidad y transferencia que han sido durante mucho tiempo parte de iOS y macOS. Cuando los dispositivos están lo suficientemente cerca, sus módulos Bluetooth se lo hacen saber. Por supuesto, todos los dispositivos aquí deben estar en la misma cuenta de iCloud para que esto funcione.

Luego, inicie Universal Control arrastrando el puntero del mouse hasta el borde izquierdo o derecho de la pantalla de su Mac, luego un poco más allá de ese borde. Cuando lo haga, la Mac asumirá que está intentando arrastrar el mouse hacia otro dispositivo, en este caso el iPad.

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Por lo tanto, no hay detección de ubicación de UWB, solo una buena suposición. Una nota es que si tiene muchos dispositivos compatibles, Monterey asume que se está arrastrando hacia el último iPad o Mac con el que interactuó.

En este punto, se realiza una conexión Wi-Fi Direct y el iPad mostrará una pequeña barra en el costado con un pequeño bulto. Es una especie de indicador de que el iPad es consciente de que estás intentando arrastrar el mouse hacia él. Sigue arrastrando y pow, la protuberancia se libera en un puntero circular del mouse. Cuando el mouse está en la pantalla del iPad, tanto él como el teclado de su Mac controlan el iPad. Vuelva a colocarlo en la Mac y controlará la Mac.

Pero hay una pequeña capacidad inteligente incorporada en esa extraña barra. Hay un par de flechas dentro de él, una pista de que puede deslizar ese golpe hacia arriba o hacia abajo antes de que se suelte en el iPad. Hacer eso es cómo alinea la pantalla del iPad con la de su Mac, de modo que arrastrar el mouse entre las pantallas no resulte en un salto extraño.

Pasas por el mismo proceso para configurar un segundo dispositivo con Universal Control: tiene un máximo de tres. Si toda esta configuración automática suena como una molestia, puede ir a las preferencias del sistema y configurar un dispositivo como su dispositivo amigo de Universal Control preferido.

Independientemente de cómo lo configure, puede arrastrar y soltar contenido entre dispositivos y usará Wi-Fi Direct o USB para transferir los archivos. Por supuesto, si está arrastrando archivos al iPad, asegúrese de tener una aplicación abierta (como Archivos) que pueda aceptarla.

Eso es más o menos lo largo y lo corto. Todavía hay algunos detalles por discutir, me dice Apple, y no está disponible en la primera vista previa para desarrolladores. Si coloca su base en el borde izquierdo o derecho de la pantalla, por ejemplo, no está claro si toda esta configuración funcionará.

Lo que me fascina de este sistema, como analizo en el video anterior, es que solo es realmente posible debido a una larga serie de mejoras de software que se han integrado en el iPad a lo largo de los años, que incluyen:

  1. Continuidad, Transferencia y AirDrop. Universal Control no es técnicamente AirDrop, pero es la misma idea básica. Todas estas son las formas básicas en que los dispositivos Apple se comunican directamente entre sí en lugar de a través de la nube.
  2. Multitarea. No me refiero a la pantalla dividida, sino al soporte para arrastrar y soltar que vino junto con las opciones mejoradas de ventanas en el iPad.
  3. Soporte para teclado y mouse. Ese es un prerrequisito obvio, pero no siempre fue obvio que Apple pondría soporte para mouse en el iPad.
  4. Sidecar. Sidecar es la herramienta que te permite usar un iPad como segundo monitor de Mac. No creo que Universal Control use los mismos bits de software que Sidecar, pero sí creo que probablemente hubo lecciones sobre la latencia que resultarían útiles aquí.

Tenía el presentimiento de que habría una historia similar de evolución en el lado Mac de esta historia. Pensé que todas las tecnologías de iPad e iOS que se abrieron camino en la Mac con los últimos lanzamientos jugaron un papel. Las aplicaciones Catalyst se convirtieron en aplicaciones nativas de iPad para Mac M1. El Centro de control, los accesos directos y el modo de enfoque son elementos de iOS que también están en la Mac.

Buena idea, pero incorrecta. Apple me dice que la base en el lado de Mac es tan simple como parece, basada en Continuity and Handoff.

Espero que Universal Control funcione tan bien en el mundo real como lo hizo en esta demostración por etapas, y sé que eso no es seguro. Pero lo que me gusta de la función es que es solo una inteligente combinación de tecnologías existentes que Apple ya había creado para otros fines.

Dentro del ecosistema de Apple, espera que el intercambio que está haciendo por usar solo dispositivos de Apple obtenga integraciones sinérgicas como esta. De hecho, han sido más raros de lo que hubiera imaginado en los últimos años. Pero a medida que Mac y iPad comienzan a intercambiar más y más funciones entre sí, espero que veamos más de ellas en el futuro.