Cómo Google se ganó a los mayores críticos del megacampo de San José

La propuesta de Google “Downtown West” es el primer campus de uso mixto de Google, que comprende 80 acres en expansión en el centro de San José.

Estudio urbano de Sitelab

El camino de Google hacia la planificación de su campus tecnológico masivo en San José comenzó con activistas encadenados a sillas dentro del Ayuntamiento por la decisión de la ciudad de vender terrenos públicos al gigante tecnológico. Terminó con algunos de sus mayores oponentes firmando sus elogios.

El mes pasado, el Ayuntamiento de San José aprobó el plan de Google para un megacampo de uso mixto que abarca 80 acres y 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas en el corazón de la tercera ciudad más grande de California. Para ganarse a los críticos, Google designó más de la mitad de su campus para uso público y ofreció un paquete de beneficios comunitarios de $ 200 millones que incluye fondos de desplazamiento, capacitación para la colocación laboral y poder para que los líderes comunitarios influyan en cómo se gasta.

“Ciertamente es un proceso muy diferente al final en comparación con lo que vimos al principio con respecto al movimiento comunitario y laboral”, dijo Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de la coalición comunitaria Working Partnerships USA con sede en San José.

“Fue un recordatorio de cómo funciona la organización y cómo importa”, dijo la directora de la organización sin fines de lucro Silicon Valley Rising, Maria Noel Fernandez. “Ahora, realmente se siente como una asociación”.

La exitosa asociación se produce cuando gigantes tecnológicos como Google, Facebook y Amazon buscan expandir su presencia inmobiliaria en todo el país mientras los residentes se quejan del desplazamiento. Se produce dos años después de que Amazon abandonara los planes para construir un campus en Nueva York después de que las comunidades se opusieran. También se produce a medida que los grupos laborales y los empleados se están volviendo más vocales sobre la influencia que ejercen las grandes empresas tecnológicas. Algunos organizadores locales dijeron que su éxito con Google está allanando el camino para la organización futura con tecnología.

Pero tardó cuatro años en llegar allí.

Fuerte oposición y un comienzo difícil

Google tenía una larga historia de tratar con el gobierno de la ciudad y la comunidad cerca de su sede en Mountain View, a 10 millas de San José. Pero la empresa no tenía antecedentes de inversiones en San José, a pesar de que muchos de sus trabajadores viven allí.

El proceso comenzó con el pie izquierdo, dijeron miembros de la comunidad.

La líder de la campaña Silicon Valley Rising, Maria Noel Fernandez, lidera una protesta en la reunión de accionistas de Google 2019 en el campus de la compañía en Sunnyvale, California.

Jennifer Elias | CNBC

Comenzó cuando el plan del campus parecía encubierto en secreto en un momento en que la conversación sobre el poder tecnológico y el antimonopolio comenzaba a ganar fuerza en el mundo en general. Para la comunidad local, parecía que Google y la ciudad estaban conspirando en secreto para darle a la empresa terrenos públicos sin mucha discusión con la comunidad.

En 2017, el público descubrió que la ciudad de San José había entablado conversaciones exclusivas con Google, que tenía la intención de comprar todas las parcelas en un área de aproximadamente 240 acres. En 2018, los informes de los medios locales revelaron acuerdos de confidencialidad entre funcionarios públicos y Google. La organización Working Partnerships USA de Buchanan demandó a la ciudad, alegando que estaba realizando acuerdos secretos con el gigante tecnológico.

“Una de nuestras preocupaciones iniciales fueron las NDA”, dijo Fernández.

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“La NDA fue un aspecto tan malo para el proyecto”, coincidió Bob Staedler, director de Silicon Valley Synergy, una empresa de consultoría de desarrollo y uso de la tierra con sede en San José.. “Así que empezó mal”.

Otra gran preocupación fue el desplazamiento, que la ciudad había visto a medida que los empleados de tecnología de Apple, Google y otros se mudaron a lo largo de los años. Una semana después de la noticia de que Google llegaría a la ciudad y se llevaría consigo la mayor parte del centro, los precios de las viviendas en un radio de tres millas del sitio. saltó un 7%, y aumentó desde allí en los meses siguientes, dijeron los expertos a CNBC en ese momento.

Los grupos comunitarios protestaron en todos los eventos de Google y de la ciudad a la vista. En una reunión del concejo municipal particularmente polémica, varios manifestantes se encadenaron a las sillas. Los manifestantes también hicieron escenas fuera de la conferencia de marketing de Google en San José, y se unieron a los empleados e inversores para una protesta fuera de la reunión de accionistas de la empresa de 2019, donde los piqueteros sostenían carteles que decían “Bienvenido a Googleville” y “Ok Google, no lo hagas”. desalojarme “.

Fernández encabezó a la mayoría de ellos, hablando por un megáfono.

“Desde que Google entró en un acuerdo de negociaciones exclusivas, he tenido dos hijos desde entonces”. Fernández dijo. “Pero casi parece que Google ha sido mi tercero”.

Después de tales exhibiciones, la compañía anunció un compromiso de vivienda de $ 1 mil millones para construir 20,000 viviendas en el Área de la Bahía durante la próxima década, pero los residentes aún se mantuvieron alejados de su entusiasmo, temiendo que la compañía estuviera gastando dinero en el problema sin proporcionar detalles o planes de cómo exactamente lo haría. ser gastado. Poco después del anuncio de Google, la senadora estadounidense Diane Feinstein, demócrata por California, envió al director ejecutivo Sundar Pichai una carta solicitando más detalles.

En ese momento, Google le dijo a CNBC que había escuchado críticas sobre el momento del anuncio, pero que también reconoció que las viviendas del Área de la Bahía habían llegado a un punto crítico.

La organización de Fernández calificó la inversión en vivienda de Google como una “victoria”, pero agregó que había mucho más trabajo por hacer.

Google siguió recogiendo tierras en la región y se sumó a la frustración de las organizaciones laborales que buscaban respuestas. “Queríamos asegurarnos de que no estuvieran tirando dinero al problema”, dijo Buchanan.

Fernández dijo que en ese momento, los organizadores locales tenían un mensaje claro para Google: “Nade río arriba o construya algo juntos”.

Incorporación de enlaces comunitarios

En 2019, Google reunió una cohorte diversa de enlaces comunitarios para hablar con los residentes locales, escuchar sus preocupaciones y destacar sus historias. Los miembros de la comunidad dijeron que estas conversaciones de puertas abiertas eventualmente los llevaron a tomar asiento en la mesa cuando se trataba de decisiones.

Esa cohorte estaba formada por personas recién contratadas, varias mujeres y personas de color que habían ocupado puestos que iban desde los asuntos públicos hasta los bienes raíces.

Uno fue Ricard Benavidez, responsable del “diseño, programas y asociaciones que son esenciales para el desarrollo inmobiliario inclusivo”, según su página de LinkedIn.

Otro, Javier Gonzáles, era un nativo de San José que a menudo se conectaba con los residentes sobre su amor y preocupaciones compartidos por los trabajadores manuales, el arte y la cultura de la región.

“Creo que fueron solo los momentos en los que estaban disponibles para tomar un café o una charla extraoficial con las organizaciones”, dijo Bob Staedler. “En lugar de que Google sea un monolito, realmente necesitabas un ser humano”.

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Google lleva a cabo una presentación comunitaria y una sesión de comentarios en San José para su mega campus propuesto.

Jennifer Elias / CNBC

Estos enlaces se convirtieron en miembros de confianza de la comunidad que escucharon las preocupaciones y dieron seguimiento, dijeron los residentes.

“Formaron un equipo de personas que estaban realmente interesadas en trabajar más de cerca como comunidad, como socios”, dijo Buchanan. “A medida que el equipo se unía, se veía la relación con las coaliciones de Silicon Valley, el tono de la conversación cambió con el tiempo”.

Punto de inflexion

A fines de 2019, los miembros de la comunidad local comenzaron a ver un cambio.

Una contratación clave fue la líder de distrito de Google para San José, Alexa Arena, quien se unió a la compañía en 2019. Anteriormente trabajó para la compañía de bienes raíces LendLease, que se asoció con Google en sus planes de vivienda en el Área de la Bahía, y tenía experiencia con planes de bienes raíces polémicos. Adding Arena mostró a los miembros de la comunidad que la compañía estaba enviando a alguien con poder de decisión real para que los escuchara.

Dicen que la presencia de Arena fue tranquila y sin pretensiones, y mostró conciencia de que estaba ingresando a una comunidad histórica y establecida, una desviación de la entrada de Google en 2017, cuando la compañía y los funcionarios de la ciudad seguían refiriéndose al proyecto como un “cambio de juego” para la ciudad.

“Es realmente diferente de lo que vemos en proyectos de escala normal”, dijo Arena a un gran grupo de residentes de San José en una de las primeras sesiones de comentarios del público en 2019. “En este caso, es Google el usuario final”.

Agradeció a la gente por su tiempo y por permitir que la empresa construyera en una ciudad ya histórica, pero no lo hizo de manera complaciente, dijeron los miembros de la comunidad.

“Estamos aquí a largo plazo”, leyó su primera diapositiva en la presentación de la comunidad de 2019.

“Por primera vez vimos ese proceso intencional real”, dijo Buchanan. “Para todos nosotros, se sintió bastante diferente”.

Los residentes probaron su autenticidad y experiencia. Si Arena no sabía la respuesta, no pretendía saberlo, sino que repetía la pregunta para asegurarse de que la entendía y luego consultaba a otros en la empresa o socios externos. Hizo un seguimiento de los temas que le preocupaban, como cómo funcionaría la ubicación de un edificio de seis pisos cerca de un vecindario existente.

Muchos organizadores dijeron que la diversa composición del equipo de Google les ayudó a relacionarse mejor con los miembros minoritarios de la comunidad.

“Ella tiene un conjunto diferente de habilidades que un hombre blanco no tendría”, dijo Staedler sobre Arena. “Hay capacitación en medios y hay una forma natural en la que Alexa, especialmente, no estaba tratando de venderle algo”.

Otorgar el cogobierno de los residentes

Para 2020, Google comenzó a comprender que los residentes necesitaban más transparencia y no se conformarían con una vista parcial de los planes. Como resultado, la compañía realizó una serie de actualizaciones a sus planes, incluido un comité de gobierno basado en la comunidad para ciertos fondos.

La compañía también contrató a una agencia local para diseñar un sitio web, que muestra actualizaciones, cronogramas, expectativas y otros detalles de los planes del campus. El sitio web mostraba las preocupaciones clave de los residentes, como “Mantener un auténtico carácter no corporativo” y “perder tiendas familiares”. También comenzó una lista de correo electrónico, donde enviaría actualizaciones periódicas en el campus con la opción de que los lectores envíen comentarios sobre el plan.

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Sesión de comentarios de la comunidad del campus tecnológico de Google

Jennifer Elias | CNBC

Para 2021, la compañía había realizado más de 100 sesiones de escucha y sus planes comenzaban a funcionar. Actualizó las representaciones del espacio para reflejar un espacio abierto cálido y acogedor donde los trabajadores, los residentes, los niños y los artistas podían caminar entre ellos, comer juntos o comprar juntos. Ese fue un marcado contraste con las primeras representaciones, que mostraban edificios fríos y básicos de gran altura con vista al resto de la región mientras los trabajadores jóvenes y modernos de la tecnología caminaban.

“Miles de conversaciones nos ayudaron a concentrarnos en lo que realmente queremos en un sitio, que era mucho menos el campus corporativo y el distrito financiero y mucho más un vecindario resistente”, dijo Alexa Arena, líder del distrito de Google para San José en un octubre. Vídeo 2020.

Es “lo opuesto a un campus corporativo tradicional”, dijo en ese momento la diseñadora urbana líder Laura Crescimano.

La mayor victoria para los organizadores comunitarios es ganar poder de decisión sobre cómo se designan y desembolsan los dólares de la comunidad. El acuerdo final incluyó el establecimiento de un comité asesor de 13 miembros que debe incluir cinco miembros con experiencias vividas en la comunidad.

“El poder de decisión no se va a quedar en el ayuntamiento o los políticos electos, sino con la comunidad y será intencional sobre los desequilibrios de poder para quienes los experimenten”, dijo Buchanan.

“Poder tener un poder real en la toma de decisiones a este nivel es algo que realmente no habíamos visto antes”, dijo Fenández.

Un acuerdo laboral del proyecto garantiza el aprendizaje en el trabajo y salarios justos para los trabajadores de la construcción para asegurarse de que “los trabajadores que no pertenecen a Google también se beneficien”.

Buchanan dijo que desde la aprobación, organizaciones como Amazon y Oakland Athletics de la Major League Baseball han buscado consejos sobre cómo pueden conectarse con las comunidades vecinas dado el éxito de la asociación de Google.

“Creo que es realmente representativo de cómo la comunidad puede unirse en torno a algunos proyectos complejos y asegurarse de que funcione para todos los residentes y negocios de San José”, dijo el director ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay, Jean Cohen, en un programa de televisión local. “Google no es un empleador sindical, pero ha sido un socio realmente bueno para descubrir cómo hacer que este proyecto funcione para tantos miembros sindicales como sea posible”.

Si bien aún quedan algunos críticos, los organizadores dicen que el proyecto ha creado un camino positivo para la organización futura de proyectos inmobiliarios y más. Cohen agregó que cree que las conversaciones han ido tan bien que cree que continuarán después de la finalización del proyecto.

“Una vez que se completa el proyecto, ha habido conversaciones con Google sobre cómo asegurarse de que los sindicatos puedan organizarse”, dijo Cohen. “Así que creo que hay mucho diálogo que es positivo, por lo que eventualmente esas empresas deciden que pueden querer ser empresas sindicales”.