Cómo hacer de Gran Bretaña una fuerza más grande en tecnología

Se ha convertido en un tropo cansado entre los políticos pregonar sus ambiciones de convertir su ciudad, región o país en el próximo Silicon Valley. El mundo está plagado de intentos fallidos y fútiles de replicar la mezcla mágica de dinamismo empresarial, aventurerismo financiero y poder intelectual de investigación dirigido por universidades y gobiernos que ha convertido a Silicon Valley en el centro de innovación más dinámico del mundo. Además, ni siquiera está claro que Silicon Valley todavía posea el encanto que alguna vez tuvo gracias a las fuertes rebajas de los mercados tecnológicos, las fallas sociales de Big Tech y los desastres financieros de los hermanos criptográficos.

Sin embargo, ninguna de estas consideraciones impidió que el canciller del Reino Unido, Jeremy Hunt, proclamara en su Declaración de otoño que quería que Gran Bretaña se convirtiera en el próximo Silicon Valley. Si con eso simplemente quiso decir que quería que Gran Bretaña se convirtiera en una economía más innovadora y productiva, entonces pocos cuestionarían su intención. Ahora le corresponde a él, y al resto del gobierno, combinar su retórica despreocupada con una acción enfocada. Gran Bretaña tiene una buena historia que contar sobre las nuevas empresas tecnológicas innovadoras. Pero hay al menos cuatro áreas en las que el gobierno podría ayudar a construir sobre ese éxito.

Casi todas las empresas de tecnología en Gran Bretaña, en primer lugar, piden a gritos empleados más calificados. Pero el anticuado sistema educativo del país no proporciona suficientes. Como destacó un informe del ScaleUp Institute este año, las escuelas no están poniendo suficientes recursos en informática. El número de profesores de computación en Inglaterra cayó un 17 por ciento a 12.719 entre 2013 y 2021. Más del doble de estudiantes universitarios estudian literae humaniores en la Universidad de Oxford como ciencias de la computación.

Las empresas a menudo compensan la escasez de talento contratando trabajadores tecnológicos del extranjero. Los inmigrantes calificados han hecho una enorme contribución a la empresa británica y el gobierno debería dejar claro que les da la bienvenida. Pero algunos ministros han estado haciendo todo lo posible para disuadir a los estudiantes y empresarios alimentando discursos rencorosos contra la inmigración. Según la última encuesta de Gallup, Gran Bretaña ahora ha caído al séptimo lugar en la clasificación de destinos deseables, después de haber estado constantemente en segundo lugar después de EE. UU. en encuestas anteriores.

En tercer lugar, el gobierno ha hecho un gran compromiso retórico para convertir a Gran Bretaña en una superpotencia científica, prometiendo aumentar el gasto en I+D al 2,4 por ciento del producto interno bruto. Pero eso es lo mínimo necesario para competir en la economía global. Todavía está muy por debajo de países como Israel, Corea del Sur y Estados Unidos. La exclusión permanente del programa de investigación Horizon de 95.000 millones de euros de la UE devastaría muchos proyectos científicos basados ​​en el Reino Unido. Y las nuevas empresas de biotecnología están furiosas porque Hunt está reduciendo los créditos fiscales de I+D a las empresas más pequeñas.

El gobierno necesita hacer más, finalmente, para incentivar el capital de crecimiento para ayudar a escalar nuevas empresas prometedoras. Durante las últimas dos décadas, Gran Bretaña ha construido la industria de capital de riesgo más vibrante de Europa, pero aún carece de la potencia financiera para convertir a los campeones nacionales en empresas globales. Se debe alentar a sus fondos institucionales amantes de los bonos a copiar a sus contrapartes canadienses e invertir más en activos alternativos de capital.

Durante varios años, el presidente de Francia, Emmanuel Macron, ha defendido el sector tecnológico de su país, proporcionando una competencia mucho más dura para el Reino Unido. París se apoderó recientemente de la corona de Londres como la bolsa de valores más valiosa de Europa. Esa rivalidad debería proporcionar un mayor estímulo para que Gran Bretaña duplique los éxitos de su propio sector tecnológico. El Reino Unido nunca construirá otro Silicon Valley. Pero aún podría producir su propia poderosa combinación económica de investigación, tecnología, finanzas y creatividad.

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