Cómo Italia, Corea del Sur, Japón, Arabia Saudita y EE. UU. Intentan detener el coronavirus


Simulacros militares retrasados. Escuelas cerradas. Peregrinos religiosos prohibidos. Partidos profesionales de fútbol a puerta cerrada.

Así es como gran parte del mundo, desde Arabia Saudita hasta Japón y Estados Unidos, está lidiando con el brote del nuevo coronavirus. Como infecciones y muertes marcan hacia arriba, los gobiernos han tomado una serie de medidas, desde leves hasta drásticas, para tratar de detener la propagación del virus.

Los gobiernos luchan por lidiar con lo que cada vez más parece una pandemia. Algunas de las decisiones parecen prudentes, después de todo, mantener a las personas alejadas de cada una para minimizar el contagio es inteligente, pero aún podrían tener efectos graves.

Japón mantener a los niños fuera de la escuela durante un mes puede dificultar la vida de las familias. Evitar que las tropas estadounidenses y surcoreanas entrenen entre sí podría hacer que estén menos preparados para pelear una guerra futura (aún poco probable) con Corea del Norte. Arabia Saudita que impide que la gente ingrese al país impide que miles de musulmanes visiten algunos de los sitios más sagrados del Islam. Y los italianos por ahora no pueden ver a sus equipos de fútbol favoritos jugar en vivo.

En total, el coronavirus ya está cambiando la forma de vida de las personas, y puede que solo sea el comienzo de las interrupciones.

Italia no permitirá que los fanáticos vean partidos de fútbol profesional, por ahora

El miércoles, Italia prohibió a los fanáticos asistir a cinco juegos en la liga más importante de la nación este fin de semana por temor a que el coronavirus se propague entre la multitud. Esos juegos, incluidos algunos con mejores equipos, ahora se jugará a puerta cerrada.

Los fanáticos usan máscaras médicas mientras esperan el inicio de un partido entre el SSC Napoli y el FC Barcelona en el Stadio San Paolo el 25 de febrero de 2020, en Nápoles, Italia.
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Es una decisión importante para una nación que ama el juego y ganó la Copa Mundial 2006. Pero probablemente fue inevitable, ya que Italia es el primer país europeo que enfrenta un brote importante de la enfermedad. A partir de ahora, hay aproximadamente 530 casos confirmados de infección en Italia – incluyendo un jugador de fútbol italiano. Incluso algunos desfiles de moda en el norte de Italia se llevan a cabo en habitaciones vacías.

Primer ministro de Italia Antonio Conte ha pedido calma en su país durante el brote. «Es hora de bajar el tono, debemos detener el pánico», dijo al periódico local. La Republica.

Sin embargo, restringir el acceso a los juegos ciertamente no ayudará a detener el pánico que ha llevado a precios crecientes para mascarillas y desinfectante para manos. En todo caso, puede ser el movimiento más destacado del gobierno de Conte hasta ahora.

Estados Unidos y Corea del Sur cancelan entrenamiento militar conjunto

El miércoles por la noche, el ejército estadounidense en Corea del Sur anunció que su ejercicio anual de entrenamiento con sus contrapartes en el país había sido pospuesto hasta nuevo aviso.

«La decisión de posponer el entrenamiento combinado no se tomó a la ligera», declaración leer. «Los esfuerzos de contención para COVID-19 y la seguridad de la [Korean] y los miembros del servicio de EE. UU. recibieron prioridad para tomar esta decisión ”, continuó, utilizando el nombre oficial de la enfermedad.

Esa llamada se produjo horas después de que el primer soldado estadounidense dio positivo por coronavirus, y ese soldado estaba estacionado en Corea del Sur. Acerca de 25 miembros de las fuerzas armadas de Corea del Sur También hemos contraído la enfermedad, parte de la casi 1,800 infectados en todo el pais

Es por eso que los expertos con los que hablé están de acuerdo con la decisión. “Tiene sentido que los militares sean cautelosos. No creo que los simulacros sean lo suficientemente críticos como para arriesgar que más soldados se enfermen «, me dijo Grace Liu, experta en Coreas del Instituto de Estudios Internacionales Middlebury. «Ya tenían que prepararse para gastar una gran cantidad de dinero extra solo para detectar a los soldados que viajan hacia y desde los estados en busca del virus».

«Agregar tiempo de cuarentena potencial para los soldados que dan positivo – pagando por su tiempo, alojamiento, comida, medicinas y más – se acumula muy rápido», agregó.

Incluso si posponer el ejercicio fue la decisión correcta, probablemente hará que Corea del Norte esté muy feliz. A ese país no le gusta cuando Estados Unidos y Corea del Sur practican operaciones militares juntos, ya que Pyongyang ve los ejercicios como los precursores de una invasión.

Es por eso que el presidente Donald Trump hizo que el Pentágono cancelara simulacros anteriores para mantener al líder norcoreano Kim Jong Un involucrado en su diplomacia antinuclear.

El aplazamiento, entonces, solo continuará esa tendencia. Algunos dicen que la escasez de simulacros hace que Estados Unidos y Corea del Sur estén menos preparados para una pelea con el Norte, lo que le da a Kim otra razón para sonreír.

Arabia Saudita temporalmente mantiene alejados a los peregrinos religiosos

Riad tomó la decisión el miércoles por la noche de restringir los viajes a La Meca y Medina, que albergan algunos de los lugares más sagrados del Islam.

El reino optó, entre otras medidas, por evitar temporalmente que los viajeros ingresen al país, lo que impide que algunos vean los sitios, citando preocupaciones sobre la propagación de la enfermedad. «Le pedimos a Dios Todopoderoso que libere a toda la humanidad de todo daño», Ministerio de Asuntos Exteriores saudita dijo en su comunicado anunciando la decisión.

Los expertos señalan cuán sorprendente es realmente esta decisión. «Es un gran problema y sin precedentes en las últimas décadas», dice Bruce Riedel, experto en Arabia Saudita de la Brookings Institution en Washington. «También es costoso para el reino en pérdida de ingresos. Refleja las crecientes preocupaciones en toda la región de que el virus está fuera de control «.

También es un gran problema para el mundo casi 2 mil millones de musulmanes quienes rezan hacia la Kaaba en La Meca cinco veces al día. Visitar y orar en la estructura en forma de cubo, entonces, es muy importante para los musulmanes, al igual que visitar la mezquita construida por el profeta Mahoma en la cercana ciudad de Medina. Pero con Arabia Saudita restringiendo temporalmente el acceso, no van a tener la oportunidad por el momento.

La decisión de Riad está generando cierta preocupación de que pueda cancelar la entrada a Arabia Saudita para el Hayy, la peregrinación anual a La Meca que todo musulmán capaz debe realizar al menos una vez en sus vidas, que está programada para comenzar a fines de julio.

Eso sería drástico pero comprensible, ya que la propagación de una enfermedad ha sido una preocupación durante el Hajj. Como Al Jazeera notas:

El primer brote registrado se produjo en 632 cuando los peregrinos lucharon contra la malaria. Un brote de cólera en 1821 mató a unos 20,000 peregrinos. Otro brote de cólera en 1865 mató a 15,000 peregrinos y luego se extendió por todo el mundo.

Los funcionarios sauditas seguramente no querían repetir estas crisis mientras el coronavirus continúa infectando a miles de personas en todo el mundo. Pero, de nuevo, el Hayy todavía no ha sido cancelado y el reino seguramente hará todo lo posible para permitir que la gente entre durante ese tiempo.

Además, el segundo epicentro del brote está cerca en Irán, lo que ayuda a proliferar el virus en la región. Irán ha tomado algunas medidas, como cerrar escuelas y teatros, pero no ha sido suficiente para detener la propagación. Los funcionarios sauditas seguramente se preocupan de que las personas infectadas en los países cercanos puedan transmitir la enfermedad a otros sin darse cuenta cuando entran a La Meca o en otro lugar para rezar.

Que Riyadh haya tenido que dar este paso reciente muestra cuán en serio se toma este momento precario. Restringir el acceso a los peregrinos es algo que detesta hacer, especialmente porque pretende presentarse como el líder del Islam sunita. Vigilar cuándo, o si, los funcionarios saudíes deciden levantar la prohibición podría servir como un referente para la gravedad de la enfermedad en el Medio Oriente.

Japón cierra sus escuelas

El jueves por la mañana, el primer ministro japonés Abe Shinzo sorprendió a su nación al cerrar las escuelas durante aproximadamente un mes en respuesta al coronavirus.

En su anuncioAbe dijo que estaba «dando prioridad a la salud y seguridad de los niños» al frenar temporalmente «las reuniones de muchos niños y maestros durante mucho tiempo a diario».

La decisión ahora convierte a Japón en la segunda nación, después de China, el epicentro del brote, en cerrar sus escuelas, aunque las universidades y guarderías aparentemente permanecerán abiertas. Normalmente, el año escolar termina en marzo y comienza nuevamente a principios de abril.

El país tiene actualmente alrededor de 189 casos de infección, lo que lleva a tres muertes totales. Esa propagación ha llevado a preguntas sobre el manejo de la crisis por parte de Abe, especialmente cuando su gobierno considera si cancelar o no los Juegos Olímpicos de verano. Su decisión muy visible, entonces, puede haber estado al servicio de hacer algo para mostrarle a su gente que se está tomando la amenaza en serio.

Algunos expertos cuestionan la justificación, principalmente porque los niños no corren un riesgo excesivo de contraer la enfermedad, o al menos no más que otros. De hecho, el Centros de Control y Prevención de Enfermedades en los Estados Unidos señala que «no hay evidencia de que los niños sean más susceptibles» a este coronavirus y que «la infección entre niños era relativamente poco común» en otros brotes de coronavirus similares.

No hay duda de que hacer que los niños se queden en casa perturbará a las familias que pueden haber contado con que sus hijos estén en clase. «Las implicaciones para las personas y su vida diaria serán tan grandes que no estoy seguro de que valga la pena en términos de salud pública», dijo Chelsea Szendi Schieder, profesora de economía de la Universidad Aoyama Gakuin en Tokio. New York Times el jueves.

Por lo tanto, es posible que Abe haya tomado una decisión precaria y apresurada solo para parecer decisivo en un momento crucial. El próximo mes más o menos dejará en claro si terminó siendo la opción correcta de todos modos.