Cómo Jodie Turner-Smith está remodelando la historia de Anne Boleyn

LONDRES – La versión británica más reciente de la historia de Ana Bolena, la segunda de las seis esposas de Enrique VIII, comienza al final. Cuando se estrena la nueva miniserie “Anne Boleyn”, es 1536, la reina está embarazada y es poderosa, y le quedan cinco meses de vida.

La historia de Anne, que ocupa un lugar especial en el imaginario colectivo británico, ha generado una gran cantidad de representaciones ficticias en la pantalla (“Los Tudor”) y en la literatura (“Wolf Hall”). Generalmente se cuenta como una joven moralmente dudosa que seduce a un rey mayor para que deje a su esposa y su iglesia, antes de que sea ejecutada por no dar a luz a un heredero varón.

Pero la nueva miniserie, que se estrenó la semana pasada en Channel 5, una de las emisoras de servicio público de Gran Bretaña, intenta replantear la historia de Anne, centrándose en cambio en sus últimos meses y en cómo trató de mantener el poder en un sistema que le garantizaba muy poco.

En la serie de tres episodios, Anne es interpretada por Jodie Turner-Smith, mejor conocida por su papel en la película “Queen & Slim”. Es la primera vez que una actriz negra retrata a la reina Tudor en la pantalla.

“Queríamos encontrar a alguien que realmente pudiera habitarla pero también sorprender a la audiencia”, dijo Faye Ward, una de las productoras ejecutivas del programa, en una entrevista. Dado que ya había tantas representaciones de Anne Boleyn, los creadores del programa “querían restablecer las expectativas de la gente sobre ella”, dijo Ward.

La serie emplea un manual de casting diverso, en una línea similar al drama de Netflix de la era de la Regencia “Bridgerton”. Pero mientras que los personajes de ese programa son ficticios, en “Anne Boleyn” los actores de color interpretan a varias figuras históricas blancas: el actor británico-ghaniano Paapa Essiedu interpreta al hermano de Anne, George Boleyn, y la actriz británico-brasileña Thalissa Teixeira interpreta a Madge Shelton, prima y dama de honor.

Aunque la raza no figura abiertamente en la trama del programa, los creadores del programa adoptaron un enfoque conocido como “casting consciente de la identidad”, que permite a los actores llevar “todos esos factores de uno mismo a un papel”, dijo Ward.

Para Turner-Smith, eso significó conectar sus experiencias con las formas en que Anne, quien se crió en la corte francesa, era una forastera y sufría en la corte de Henry.

“Como mujer negra, puedo entender que me marquen. Tengo una experiencia vivida de cómo se siente la limitación y la marginación ”, dijo Turner-Smith, de 34 años, en una entrevista. “Pensé que era interesante traer la frescura de un cuerpo negro contando esa historia”.

Elegir a Turner-Smith como una de las consortes reales más conocidas de Gran Bretaña ha provocado debate en la prensa y particularmente en las redes sociales en Gran Bretaña, con “Anne Boleyn” como tendencia en Twitter el día después del estreno de la serie.

En el periódico The Daily Telegraph, la escritora Marianka Swain calificó el casting de Turner-Smith como “bastante cínico” y escribió que fue diseñado para tener “Twitter espumoso en lugar de agregar algo a nuestra comprensión de una era”.

Otros, sin embargo, han dado la bienvenida a la perspectiva del programa. Olivette Otele, profesora de historia de la esclavitud y memoria de la esclavitud en la Universidad de Bristol, señaló en el periódico The Independent que la serie llegó en un momento en que Gran Bretaña estaba “buscando el alma” sobre cómo comprender su pasado colonial. “El pasado es solo un espacio seguro si se convierte en un espacio de aprendizaje abierto a todos”, escribió alabando la serie.

Durante la carrera de prensa del programa, los comentarios de Turner-Smith sobre el trato de la familia real a Meghan, duquesa de Sussex, incluido el hecho de que tenerla en la familia era “una oportunidad perdida” para la monarquía, llegaron a los titulares en Gran Bretaña.

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El trato que Meghan recibió en el palacio, que le dijo a Oprah Winfrey en una entrevista explosiva en marzo la había llevado a pensamientos suicidas, es representativo de “lo lejos que no hemos llegado con los valores patriarcales”, dijo Turner-Smith.

“Representa lo lejos que no hemos llegado en términos de la monarquía y en términos de que alguien sea un extraño y sea diferente, y sea capaz de navegar por ese espacio”, dijo, y agregó que “puedes establecer tantos paralelos si miras para ellos ”entre los intentos de Anne y Meghan de descubrir la vida dentro de un palacio británico.

“Hay muy poco espacio para que alguien moreno toque la monarquía”, dijo Turner-Smith, quien, al ser elegida como Anne, esperaba que la medida generara críticas en el país.

Para la actriz, eso presentaba aún más razones para rechazar las suposiciones de la gente sobre Anne. “Se supone que el arte te desafía”, dijo. “El objetivo de hacerlo de esta manera fue para una perspectiva diferente. ¿Qué va a resonar con alguien al poner una cara diferente a esto y verlo de una manera diferente? “

La Dra. Stephanie Russo, autora de “El más allá de Anne Boleyn: Representaciones de Anne Boleyn en la ficción y en la pantalla”, dijo que había muchas razones para la fascinación y el apego de Gran Bretaña por los Tudor, y Anne específicamente. La “telenovela” de una mujer más joven que interrumpe un matrimonio a largo plazo sigue siendo fascinante, dijo, al igual que el ascenso y la caída de una mujer poderosa.

También hay un elemento patriótico, dijo Russo: la hija de Ana era Isabel I, la monarca que supervisó la “edad de oro” de Gran Bretaña, cuando William Shakespeare escribía sus obras y muchos historiadores atribuyen el nacimiento del Imperio Británico.

La serie fue concebida como un ejercicio feminista, desvelando lo que Eve Hedderwick Turner, la escritora del programa, llamó “esos términos grandes, insultantes y perjudiciales” adjuntos a Anne, que en ese momento incluían acusaciones de traición, adulterio y una relación incestuosa con su hermano. .

En la miniserie, Anne pierde el favor de Henry después de un mortinato. No importa cuán nominalmente poderosa o ambiciosa sea, no es rival para las fuerzas que buscan extinguirla, que llegan a incluir a su esposo, sus asesores y el sistema legal del país. Mientras tanto, intenta no mostrar vulnerabilidad en público.

Era importante, dijo Hedderwick Turner, que los creadores volvieran a poner a “Anne en el centro de su historia, convirtiéndola en la protagonista, viendo todo desde su perspectiva”.

Las maquinaciones políticas de Enrique VIII y sus asesores, su vida interna y sus motivaciones se oscurecen en gran medida en la serie. En cambio, los espectadores conocen el estado mental de Anne y su relación con las damas de compañía de su hogar.

“Se habla de Henry como este gran hombre, porque tenía todas estas esposas” y mató a algunas de ellas, dijo Turner-Smith. “Es como: en realidad, hay una mujer en el centro de esta historia que es tan dinámica, fascinante e interesante”.

Hilary Mantel, autora de la trilogía “Wolf Hall” que traza la vida de Thomas Cromwell al servicio de Enrique VIII, escribió en un artículo de 2013 para la London Review of Books sobre cómo los relatos ficticios de la vida de Anne comunican las actitudes contemporáneas de la sociedad hacia las mujeres.

“La ficción popular sobre los Tudor también ha sido una forma de enseñanza moral sobre la vida de las mujeres, aunque lo que se enseña varía según la moda moral”, dijo.

Entonces, ¿qué dice esta “Ana Bolena” sobre el mundo de hoy?

“Finalmente estamos llegando a un lugar en el que permitimos que las mujeres se conviertan en algo más que un simple tropo”, dijo Turner-Smith.

Tradicionalmente, cuando se interpreta a un personaje femenino, “o eres la Madonna o eres la puta, ¿verdad?” ella dijo. Pero en esta serie, “Estamos diciendo que no tenemos miedo de mostrar diferentes lados de una mujer”.