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Cómo Joe Biden podría reorientar la política exterior en torno al cambio climático


Cuando los activistas climáticos evalúan a Joe Biden, tienden a centrarse en la política nacional. Pero las realidades del sistema de gobierno de los Estados Unidos son tales que el presidente está bastante limitado por la política interna: el Congreso, los tribunales y su propio partido.

Es la política exterior donde el presidente tiene más poder y discreción. Cómo y si Biden centra el cambio climático en su política exterior será una parte enorme de su legado.

Biden tiene un registro profundo en política exterior –su conexión personal con los líderes mundiales es uno de sus puntos de conversación habituales– y, en particular, reclama un crédito considerable por haber asegurado el acuerdo climático de París (aunque el alcance exacto de su participación es algo en disputa). Pero en relación con sus políticas internas, sus promesas climáticas sobre política exterior han recibido menos atención y escrutinio del mundo climático.

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UN nuevo reporte El viernes del Laboratorio de Soluciones Climáticas (CSL), ubicado en el Instituto Watson de Asuntos Internacionales y Públicos de la Universidad de Brown, ayuda a abordar ese déficit. Analiza de cerca lo que Biden se ha comprometido a hacer para promover la acción climática a través de la política exterior y sugiere 10 acciones adicionales que podría tomar, por su cuenta, el primer día, sin la ayuda del Congreso.

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Una de las lecciones generales del informe es que los poderes de política exterior del presidente son amplios y nunca se han presionado por completo al servicio de la acción climática. Es una mirada a cómo Biden puede usar mejor su poder donde más lo tiene.

El informe se divide en función de los tres objetivos básicos de política exterior Biden ha articulado: restaurar el liderazgo de Estados Unidos en desafíos globales clave, salvaguardar el futuro económico de Estados Unidos y fortalecer la democracia y las alianzas democráticas de Estados Unidos. En cada área, CSL relata los compromisos climáticos que Biden ha asumido hasta ahora y explica por qué y cómo debería ir más allá. Repasemos rápidamente.

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Joe Biden se reúne con el presidente chino, Xi Jinping, en Davos, Suiza, el 17 de enero de 2017.
Xinhua / Lan Hongguang a través de Getty Images

Restaurar el liderazgo de EE. UU. En desafíos globales clave

Al servicio de este objetivo, Biden ha dicho que se volvería a unir al acuerdo climático de París y convocaría una Cumbre Mundial sobre el Clima. (No está claro qué haría otra cumbre, pero qué diablos). Él “asegurará compromisos ejecutables” sobre las emisiones de la aviación y el transporte marítimo mundial, liderará la moratoria mundial sobre los subsidios a los combustibles fósiles y la perforación en alta mar en el Ártico, y aumentará las multilaterales asociaciones en I + D en energías limpias.

Todos esos son pasos excelentes, especialmente si Biden puede ejecutarlos. CSL sugiere cuatro más:

1) Crea un “club climático”

Una de las molestias de la política climática internacional siempre ha sido que la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) ha requerido la unanimidad entre más de 180 países para cualquier tratado importante. Basta decir, no ha surgido tal unanimidad global, y ninguno parece probable que lo haga.

Un modelo alternativo, popularizado por el economista Bill Nordhaus, es un “club del clima, ”Un grupo de países con ideas afines que voluntariamente acuerdan tomar medidas sobre el cambio climático.

CSL propone un club, que incluye tantos grandes emisores como sea posible, pero al menos la UE, los EE. UU. Y China, que acordaría un precio mínimo común del carbono y un conjunto común de medidas comerciales punitivas (como aranceles) contra los países de altas emisiones. que no se unen. Estados Unidos podría encabezar de manera plausible tal esfuerzo, pero para hacerlo, primero tendría que hacer sus propias cosas en política interna.

2) Reincorporarse a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y orientarla hacia la acción climática

Trump ha retirado a Estados Unidos de la OMS; Biden se ha comprometido a reunirse con él el primer día de su presidencia. Además de simplemente volver a unirse, debería usar la influencia de Estados Unidos para mejorar su gobernanza, dirigir más su financiamiento y atención a la resiliencia climática, y ayudar a mejorar la transparencia en la identificación y declaración de pandemias.

3) Reducir la quema y las fugas de gas natural y presionar a otros países para que hagan lo mismo

La quema (quema del exceso de gas natural) y la fuga de metano (fuga de gas natural de tuberías y estaciones de transferencia) es un problema climático sustancial y en gran parte no abordado en todo el mundo, que está aumentando a medida que el uso de gas natural se extiende en países como Rusia y China.

Abordar el problema comienza restableciendo las reglas de Obama sobre quema en tierras públicas y sobre emisiones de metano de nuevos pozos. Biden también debería impulsar estándares comunes de fuga de metano entre los mayores exportadores e importadores de gas natural (particularmente la UE, Canadá y México).

Y hay grupos internacionales como la Alianza Global del Metano de la ONU y la Alianza Global para la Reducción de la Quema de Gas del Banco Mundial que se beneficiarían de la enérgica participación de Estados Unidos.

4) Proteger la selva amazónica

Esto significa montar un esfuerzo multilateral para convencer a Brasil, a través de una combinación de palos y zanahorias, de proteger su propia selva tropical, que Bolsonaro actualmente permite que sea talada o talada. quemado.

BRASIL-MEDIO AMBIENTE-FUEGO

El humo se eleva de un fuego encendido ilegalmente en la reserva de la selva amazónica en Brasil el 15 de agosto de 2020.
Carl de Souza / AFP a través de Getty Images

Salvaguardar el futuro económico de Estados Unidos

Parte del mensaje central de Biden es que quiere revitalizar la clase media de EE. UU. Aumentando la innovación y haciendo que EE. UU. Sea más competitivo en los mercados comerciales globales. Parte de eso significa minimizar la exposición del país al riesgo climático.

Como informa CSL, Biden “ya se ha comprometido a prohibir el financiamiento federal para la infraestructura nacional de combustibles fósiles, prohibir el financiamiento federal para combustibles fósiles en el extranjero a través de instituciones como el Export-Import Bank y exigir a las empresas públicas que revelen sus riesgos climáticos y las emisiones de la cadena de suministro . “

Una vez más, todas esas son ideas excelentes. CSL tiene tres más:

1. Declarar el cambio climático como una emergencia de seguridad nacional

Como presidente, Biden tendría el poder de invocar la Ley Nacional de Emergencias para declarar al cambio climático una emergencia de seguridad nacional. No sólo señalaría su seriedad, sino que desbloquearía 123 “poderes legales especiales” que de otro modo no estarían disponibles, informa CSL.

En nombre de abordar urgentemente la emergencia, Biden podría redirigir los fondos militares a proyectos de infraestructura que ayudarían a reducir las emisiones y mejorar la resiliencia, particularmente alrededor de las redes eléctricas de EE. UU. Podría declarar un “déficit” de tecnologías clave para abordar la emergencia (baterías, vehículos eléctricos, estaciones de carga) y acelerar rápidamente su producción. Y podría extender garantías de préstamos a industrias y empresas clave para abordar la emergencia, como los desarrolladores de energía y los servicios públicos.

2. Dígale a la Fed que se tome el clima en serio

Biden debería nombrar presidentes de la Fed que estén comprometidos a abordar el riesgo climático en el sistema financiero y presionar a los miembros existentes de la Fed para que se pongan en movimiento.

En particular, Biden podría hacer uso de los poderes que le otorgó la Ley Dodd-Frank de 2010 para obligar a las instituciones financieras a tener mejor en cuenta el riesgo climático. (Escribí una publicación más larga sobre cómo funcionaría). La sección 165 del proyecto de ley dice que la Fed puede aplicar “estándares prudenciales mejorados” para “mitigar los riesgos para la estabilidad financiera de los Estados Unidos”. El clima es uno de esos riesgos y podría ser el objetivo de tales normas.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, testifica ante el Congreso el 24 de septiembre de 2020 en Washington, DC.
Drew Angerer / AFP a través de Getty Images

3. Mitigar otros riesgos en el sistema financiero de EE. UU.

Esto significa modernizar la industria de seguros, proteger las pensiones federales del riesgo climático, nombrar a personas para liderar la EPA, la OMB y el Tesoro que comprendan el riesgo financiero climático y llevar el riesgo climático a la cima de la lista de prioridades en el G-7 y el G-20. reuniones.

Fortalecer la democracia estadounidense y las alianzas democráticas

Biden ha prometido deshacer el retrocesos de la protección de la salud y el medio ambiente, restaurar el papel de la ciencia en la formulación de políticas estadounidenses y trabajar por la justicia ambiental en comunidades vulnerables. Todos ellos ayudarían a restaurar la reputación y credibilidad de Estados Unidos en el escenario internacional, pero CSL tiene tres ideas para llegar más lejos:

1. Lanzar una alianza “D-10” de las 10 democracias más grandes del mundo

Covid-19 demostró algo brutalmente que las democracias del mundo tienen dificultades para coordinar y compartir buena información. Una organización formal de democracias que se reúna anualmente podría priorizar el cambio climático junto con la lucha contra la corrupción y el autoritarismo.

2. Trabajar con otras democracias avanzadas para descarbonizar la aviación y el transporte marítimo

La aviación y el transporte marítimo son una porción relativamente pequeña de las emisiones globales, pero están creciendo y son difíciles de descarbonizar. Un grupo de democracias, comenzando por EE. UU. Y Europa, donde existe una fuerte voluntad pública de abordar el problema, podría establecer una serie de objetivos por fases para los combustibles sostenibles en la aviación. Podrían incentivar a las empresas con combustibles sostenibles prometedores a producirlos a escala. Y podrían presionar a organizaciones internacionales como la Organización de Aviación Civil Internacional de la ONU y la Organización Marítima Internacional para que también impulsen sus ambiciones.

3. Abordar la migración ambiental

Estados Unidos, como muchos otros países ricos del norte global, se enfrentará a una ola masiva de migración climática del sur global en las próximas décadas. El modelo del New York Times, ProPublica y la fundación Pulitzer encontró que “en los escenarios climáticos más extremos, más de 30 millones de migrantes se dirigirían hacia la frontera de los Estados Unidos en el transcurso de los próximos 30 años”.

CSL recomienda crear un grupo de trabajo especial en el Departamento de Estado para estudiar y anticipar mejor este cambio. También recomienda trabajar con otras democracias (quizás a través del D-10) para acordar un enfoque legal común. Actualmente, el derecho internacional protege a los refugiados políticos pero no a los refugiados ambientales. CSL dice que los países deberían explorar “ampliar la definición legal de refugiado o establecer un nuevo marco institucional para brindar protección legal y apoyo humanitario a los migrantes ambientales”.

Los migrantes hondureños que se dirigen a los Estados Unidos descansan a su llegada a Poptun, Guatemala, el 2 de octubre de 2020.
Johan Ordonez / AFP a través de Getty Images

Una poderosa agenda para restaurar el liderazgo de Estados Unidos en el clima está al alcance de Biden

La lista anterior no es todo lo que se necesita hacer en política exterior, o incluso en política exterior climática. Un Congreso cooperativo sería útil, incluso aquí.

Pero equivale a una potente agenda climática que Biden podría comenzar a moverse desde el primer día, basándose únicamente en su responsabilidad y poder como presidente para proteger la seguridad a largo plazo del país, con o sin Congreso. Los límites de esta agenda no serán trazados por oponentes intransigentes o aliados tímidos, sino solo por las fronteras de la propia ambición y descaro de Biden.

Estados Unidos solo es responsable de aproximadamente 15 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. En última instancia, su éxito en la lucha por el clima no se medirá por cuánto reduce sus propias emisiones, sino hasta qué punto es capaz de organizar e influir en otros países para que mancomunen sus recursos y hagan lo mismo.

Si gana las elecciones y está dispuesto a usarlas, Joe Biden tendrá un poder extraordinario para reorientar el liderazgo global estadounidense en torno al gran desafío de nuestro tiempo.

Pilar Benegas
Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.

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