Cómo la crítica pública ha afectado a las mujeres reales de Japón

TOKIO – Uno de los lugares más difíciles para ser mujer en Japón es dentro de su familia real.

Hace casi tres décadas, la emperatriz Michiko perdió la capacidad de hablar después de quejarse en público sobre sus supuestas deficiencias como esposa del emperador Akihito. Diez años más tarde, la nuera de Michiko, la actual emperatriz Masako, se retiró de sus deberes públicos para hacer frente a la depresión después de que los medios de comunicación la arengaran por no producir un heredero varón.

A principios de este mes, la familia imperial reveló que la nieta de Michiko, la princesa Mako, de 30 años, había sufrido un trastorno de estrés postraumático debido a la implacable desaprobación pública de su elección de prometido, Kei Komuro, un recién graduado de la escuela de leyes con quien se casará. Martes.

“Ella sintió que su dignidad como ser humano había sido pisoteada”, dijo el psiquiatra de la princesa Mako en una conferencia de prensa, y agregó que “se considera a sí misma como alguien sin valor”.

Ya sea que se casen con la monarquía o nazcan en ella, las mujeres reales de Japón están sujetas a estándares despiadados no solo por la prensa y el público, sino también por los funcionarios de la corte que manejan su vida diaria. Con el emperador y su familia como símbolos del Japón tradicional, las mujeres reales están sujetas a una versión concentrada de la desigualdad de género más amplia en el país, donde una veta conservadora en la sociedad a menudo todavía confina a las mujeres a roles rígidos.

Aunque las mujeres imperiales no son elegibles para sentarse en el trono, las críticas que reciben pueden ser más duras que para los hombres de la familia, quienes están protegidos en parte por su proximidad a la línea de sucesión.

“Además de trabajar como miembro de la realeza, debes mantener una moda hermosa y, después de casarte, tu propósito es dar a luz”, dijo Rika Kayama, profesora y psiquiatra de la Universidad Rikkyo en Tokio.

“¿Estás siendo una buena madre? La gente preguntará ”, agregó. “¿Tienes una buena relación con tu suegra? ¿Cómo estás apoyando a los hombres en tu vida? Tantos trabajos deben realizarse perfectamente sin problemas. No creo que se mire tan de cerca a los hombres de la familia imperial “.

Japón está cambiando lentamente, con dos mujeres que se postulan para primera ministra durante una reciente elección de liderazgo del partido gobernante. Y algunas corporaciones están haciendo esfuerzos concertados para elevar a más mujeres a posiciones de autoridad.

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Pero, en muchos sentidos, la sociedad japonesa todavía trata a las mujeres como ciudadanas de segunda clase. A las parejas casadas no se les permite legalmente tener apellidos separados, un sistema que en la práctica significa que la mayoría de las mujeres toman los nombres de sus maridos. Las mujeres siguen estando infrarrepresentadas en la gestión, en el Parlamento y en las prestigiosas universidades del país.

Las mujeres que protestan por su trato injusto o abogan por la igualdad de derechos a menudo son censuradas por salirse de la línea. El tipo de crítica lanzada a la princesa Mako en las redes sociales se hace eco del tratamiento de las mujeres que se han pronunciado sobre la agresión sexual o incluso las reglas del lugar de trabajo sobre el uso de tacones altos.

En la familia imperial, se espera que las mujeres se adhieran a los valores de una época anterior.

“Existe la idea de que la familia imperial es algo atemporal y no es parte de la sociedad moderna”, dijo Mihoko Suzuki, directora fundadora del Centro de Humanidades de la Universidad de Miami, que ha escrito sobre las mujeres en las monarquías. Los tradicionalistas, dijo, quieren “proyectar esta idea más antigua, más reconfortante y estable sobre los roles de género en la familia imperial”.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el emperador fue despojado de su condición de dios bajo la nueva constitución impuesta por Estados Unidos. Y de muchas maneras, las tres generaciones de mujeres reales reflejan la evolución de Japón en las décadas posteriores.

Mientras la nación se deshacía de los grilletes de su historia de guerra, Michiko se convirtió en la primera plebeya en siglos en casarse con alguien de la familia. En lugar de entregar a sus hijos a los chambelanes de la corte para que los criaran, ella misma se ocupaba de ellos. Acompañando a su esposo, Akihito, mientras viajaba por Japón e internacionalmente, le dio un toque humano a la familia imperial previamente distante, arrodillándose para hablar con las víctimas de desastres y con las personas con discapacidades.

Pero cuando renovó la residencia imperial o vistió demasiados atuendos diferentes, la prensa se quejó. Se difundieron rumores de que los funcionarios judiciales y su suegra no la consideraban lo suficientemente deferente.

En 1963, después de un embarazo molar apenas cuatro años después de su matrimonio, se sometió a un aborto y se retiró durante más de dos meses a una villa, cuando se extendió la especulación de que había sufrido un ataque de nervios. Treinta años después, sucumbió a un estrés severo y perdió la voz, recuperándola solo después de varios meses.

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Su nuera, Masako, se graduó en Harvard con una carrera prometedora como diplomática en rápido ascenso en 1993 cuando se casó con Naruhito, entonces príncipe heredero. Muchos comentaristas esperaban que pudiera ayudar a modernizar a la anticuada familia real y servir como modelo a seguir para las jóvenes trabajadoras de Japón.

En cambio, cada uno de sus movimientos fue analizado por su efecto potencial en su capacidad para tener un hijo. Después de un aborto espontáneo, dio a luz a una niña, la princesa Aiko, decepcionando a quienes querían un heredero varón. Los funcionarios de la corte, protectores de su útero, limitaron sus viajes, lo que la llevó a retirarse de sus funciones públicas. Ella emitió un comunicado diciendo que estaba sufriendo “agotamiento acumulado, mental y físico”.

El caso más reciente, que involucra a la princesa Mako, muestra que segmentos del público quieren que ella esté a la altura de las expectativas reales a pesar de que se verá obligada a dejar a la familia al casarse. El público ha juzgado salvajemente su decisión de casarse con el Sr. Komuro, atacando las finanzas de su madre (y por extensión llamándolo un buscador de oro) y llamándolo no apto para ser el cónyuge de una hija imperial. Sin embargo, según la ley japonesa, Mako perderá su posición imperial una vez que se presenten los documentos de matrimonio.

Otras ocho princesas se han casado con miembros de la familia y han sido despojadas de su estatus monárquico, aunque ninguna ha sido objeto de ataques como los de la princesa Mako.

“Me parece muy, muy extraño que los japoneses crean que deberían tener voz y voto en cualquier forma sobre con quién se casa”, dijo Kenneth J. Ruoff, historiador y especialista en la familia imperial japonesa en la Universidad Estatal de Portland.

El padre de la princesa Mako, el príncipe heredero Akishino, originalmente retuvo la aprobación del matrimonio después de que la pareja anunció su compromiso en 2017, diciendo que quería que el público aceptara el matrimonio antes de dar su bendición.

Algunos parecen haberse tomado en serio las palabras del príncipe heredero.

Él “dijo que deberían casarse con la bendición de la gente, así que incluso él dijo que tenemos derecho a dar su opinión”, dijo Yoko Nishimura, de 55 años, quien estaba dando un paseo por los jardines del Palacio Imperial en Tokio la última vez. semana. “Creo que los japoneses sienten que, dado que la familia imperial los representa de alguna manera, tenemos derecho a dar nuestras opiniones”.

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El príncipe heredero Akishino finalmente cedió, pero los comentarios incesantes en la prensa principal y en las redes sociales pasaron factura.

Incluso cuando la pareja se ha preparado en silencio para un registro privado de su matrimonio sin pompa real, los ataques no se han detenido. En las últimas semanas, los manifestantes marcharon en Ginza, un popular distrito comercial, con carteles que decían “No contamines la casa imperial con este matrimonio maldito” y “Cumpla con sus responsabilidades antes de casarse”.

Un escritor de Gendai Business, una revista semanal, fulminó la elección de la princesa Mako, diciendo que “expondría a Japón a la vergüenza internacionalmente”. En Twitter, algunos la han llamado “ladrona de impuestos”, a pesar de que ha decidido renunciar a una dote real valorada en unos 1,4 millones de dólares. Otros han acusado a la princesa de fingir su estrés postraumático.

“El público sospechará de ti si anuncias en unos meses que has mejorado”, escribió un usuario en Twitter.

Las comparaciones con la familia real británica son quizás inevitables. Antes de casarse con el príncipe Harry, Meghan Markle soportó meses de ataques debido a los antecedentes de su familia. Al igual que Meghan y Harry, se espera que la princesa Mako y el Sr. Komuro, un graduado de la Facultad de Derecho de Fordham, huyan a los Estados Unidos, donde el Sr. Komuro trabaja en un despacho de abogados de Nueva York.

Tanto Harry como Meghan han hablado abiertamente sobre el costo para su salud mental. La franqueza del príncipe Harry sobre su depresión por la muerte de su madre, Diana, que también sufría de depresión y trastornos alimentarios, ha ayudado a abrir conversaciones sobre la salud mental en Gran Bretaña.

Las mujeres reales de Japón también pueden inspirar más discusiones sobre la salud mental en un país donde todavía es un tema delicado.

“No creo que las mujeres de la familia imperial hayan hecho público sus problemas de salud mental para iniciar un diálogo”, dijo Kathryn Tanaka, profesora asociada de literatura y cultura japonesa en la Universidad de Hyogo. “Pero creo que es valiente de su parte reconocerlo”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.