Cómo la Generación Z aprovechó Internet y destruyó las guerras generacionales

Internet está cambiando la forma en que las generaciones se ven a sí mismas.

Collin Buernerkemper / CNET

Después de aplicar un poco de espuma no especificada en su cabello, secar con secador y, lo más importante, mover la parte de su cabello al centro de su cabeza, TikToker @speedforcecosplay mira directamente a su cámara y dice: “¿Estás feliz ahora? deja de decirme que me parezco a tu mamá “.

Si el problema de las partes laterales frente a las partes intermedias, o si los jeans ajustados son geniales, no significa nada para ti, ten cuidado. Estas dos elecciones de estilo aparentemente arbitrarias son la última destilación de algo que ha estado ocurriendo desde el principio de los tiempos: la guerra generacional.

En una esquina: Gen Z (los nacidos aproximadamente desde 1997 hasta principios de la década de 2010). En el otro: Millennials (los nacidos aproximadamente entre 1981 y 1996).

Los golpes vienen de todas las direcciones.

@speedforcecosplay

Responde a @ truemoo2 el resplandor que todos han estado pidiendo😲 # middlepart # glowup # millennial # genz # makeover # sidepart # Relationshipstorytime

♬ la parte central se ilumina – Speedforcecosplay

@annabayhutchison

PARTES LATERALES PARA SIEMPRE! # millennial # genz # sidepartmiddlepart # fyp # foryoupage # GEICOLipSync # momsoftiktok

♬ sonido original – Anna Bay

TikToker @ladygleep en julio hizo un video en el que dijo: “demuéstrame que estoy equivocado, pero no creo que haya una sola persona que se vea mejor con una parte lateral que con una parte intermedia”. Su video tiene más de 2.3 millones de visitas y el audio se ha utilizado en más de 28,000 videos.

Otro TikToker, @annabayhutchinson informa a cualquiera que vea que alguna vez, la gente solía llamar a las partes intermedias “partes de grietas a tope”. Mientras tanto, @mollietrainor no puede entender cómo poner jeans acampanados en botas durante el invierno. El hashtag #skinnyjeans tiene más de 126,4 millones de visitas.

Y esto es solo una fracción de las justas: los millennials están obsesionados con Harry Potter, no dejan de decir “doggo” y no tienen idea de que el emoji de risa / llanto es patético. La Generación Z tiene una obsesión por el café frío, dice cosas como “sin límite” y quiere revivir los años 90.

Si a alguien realmente le importa alguna de estas disputas que suenan tontas, no es realmente el punto. Una generación más joven está aprendiendo a definirse a sí misma, e Internet juega un papel importante en eso.

@sydandolivia

OK CHICOS, ¿CUÁLES SON SUS DEFINICIONES DE GEN Z Y #MILLENNIAL? ¿Dónde están todos mis #zillennials? 🙌🏼 # genz # millennials # genzvsmillenial # zillennialtiktok

♬ sonido original – Syd & Olivia

“La tarea de desarrollo de los jóvenes es descubrir quiénes son”, dijo Pamela Rutledge, directora del Centro de Investigación de Psicología de los Medios, una organización sin fines de lucro que estudia las tecnologías de los medios y sus efectos.

Sin embargo, la Generación Z es posiblemente la primera generación que siempre ha tenido Internet. Entonces, mientras que los millennials y cualquier otra generación prometedora tuvieron que sufrir críticas generalizadas de todo lo que estaban haciendo mal, ya sea matando comidas informales o bailando el vals, la Generación Z podría ser la más adecuada para finalmente responder a sus mayores.

Los niños nunca estuvieron bien

Tradicionalmente (aunque no exclusivamente), es la generación mayor la que tiene el poder y la plataforma para analizar a los jóvenes: muy pocos jóvenes de 17 años están escribiendo historias de portada para revistas nacionales aclamadas.

En un artículo de 2013 para The Atlantic, la escritora Elspeth Reeve mostró que los adultos se han estado retorciendo las manos por los niños durante al menos cien años. En 1907, The Atlantic mismo dijo que los matrimonios se estaban desmoronando debido al “culto de los últimos días al individualismo”. En 1990, la revista Time publicó un artículo de portada sobre la Generación X con la línea de portada “veintitantos” seguida de “¿Relajado, floración tardía o simplemente perdido?” Ambos se sienten parientes de titulares más modernos sobre los millennials que aplazan etapas importantes de la vida como el matrimonio, la propiedad de una vivienda y la crianza de los hijos porque prefieren vivir en los sótanos de sus padres y perseguir experiencias.

Pero en 2021, los jóvenes tendrán una mayor capacidad para dar forma a su propia narrativa. Gracias a las múltiples plataformas de redes sociales, no hay nada que impida que ese joven de 17 años se vuelva viral con un TikTok derrotando a los mayores.

“En lugar de tomar esa cultura de arriba hacia abajo que hemos tenido antes, donde los productores de medios eran los creadores principales, cualquiera puede crear un texto y distribuirlo”, dijo Bret Strauch, profesor asistente en el departamento de inglés, retórica y redacción de la Universidad de Arkansas Fort Smith, quien también enseña sobre memes. “Hay más agencia sobre cómo las generaciones más recientes pueden retratarse a sí mismas … a través de las redes sociales”.

Es una agencia que, al principio, los adolescentes millennials simplemente no tenían.

Para la mayoría de los millennials, dependiendo de su edad, las redes sociales a las que tenían acceso durante su juventud eran MySpace o Facebook en sus inicios. Las páginas de perfil podrían ser públicas, pero esas redes se sintieron diseñadas para dirigirse a amigos y familiares, dijo Paul Booth, profesor de estudios de medios y cine / comunicación digital y artes de medios en la Universidad DePaul en Chicago. Nadie estaba encontrando el éxito viral en MySpace por una versión candente de un tema social, o por armar una refutación mordaz a algo que alguien escribió sobre lo terribles que eran los adolescentes.

Pero muchos miembros de la Generación Z crecieron en una época en la que definirse en línea como parte de un grupo era parte de la norma. Han sido testigos de guerras culturales en línea, y aquellos con los que hablé sabían que los millennials han recibido una paliza en el pasado.

Ya a principios de la década de 2000, el investigador de Microsoft Danah Boyd escribió sobre un concepto llamado colapso del contexto, que esencialmente hablaba de la convergencia de amigos, familiares, compañeros de trabajo y otros segmentos de su vida social que terminan en un solo lugar, como Facebook. – y la lucha por cómo presentarse a todos estos grupos a la vez.

Booth sugirió que quizás algunos miembros de la Generación Z estén más acostumbrados a transmitir a todo el mundo. Si todo es siempre público, eso influye en cómo y qué publican. Si los millennials estaban hablando con sus amigos, la Generación Z está hablando con todos.

“Se trata de la creación de personajes”, dijo Booth, “y cuando creces en línea y creces con las redes sociales, así es como te expresas”.

Que hay, que sale

“Con Internet o sin Internet, cada generación intenta diferenciarse de las anteriores, basándose en sus experiencias culturales y sociales”, dijo Rutledge.

Los humanos tenemos la tendencia a formar grupos. Cuanto más claros son los límites entre esos grupos, cuanto más intensa es la “otredad”, más seguros se sienten los miembros en su propia pertenencia.

Si bien esta tendencia es prácticamente tan antigua como la humanidad misma, Internet ha hecho que sea más fácil que nunca encontrar un círculo de personas y bloquear a quienes no están también en ese círculo.

“Aunque pueda parecer gracioso [skinny] pantalones de pierna o partes laterales, crea un llamado a los brazos para saltar de un lado u otro cuando se propaga a través de las redes sociales “, dijo Rutledge, y señaló que se pueden realizar grandes inversiones para determinar qué está” adentro “y qué” afuera “. para que los miembros que están “dentro” se sientan mejor.

@madskincare

yo: un millennial que mece la parte media para ocultar mi calva de la parte lateral # genz # millennial # peinados # cabello # BeautyEssentials # sidepart

♬ sonido original – Nikolai Hauck

El riesgo aquí no son tanto las peleas de TikTok, sino la capacidad de las redes sociales para amplificar un mensaje que podría reducirse a derribar a un grupo para definirse a sí mismo. Y quizás no sea el hábito más saludable con el que crecer.

Esta preocupación es solo una pequeña porción de un problema mucho mayor que se repite en casos de raza, clase, afiliación política y ubicación geográfica, y en asuntos más triviales, como qué vacuna COVID-19 recibió.

Para subrayar esto, hay datos demográficos que sugieren, para disgusto de ciertos millennials y Gen Zers, que los dos grupos pueden no ser tan opuestos como parecen.

“Las diferencias entre los millennials y la Generación Z no siempre son tan grandes”, dijo Monica Anderson, directora asociada del Pew Research Center. Cuando se trata de tecnología, por ejemplo, los dos son bastante similares en términos de propiedad de teléfonos inteligentes, propiedad de redes sociales y uso de redes sociales.

Pew también descubrió que cuando se trata de ciertos puntos de vista sobre los principales problemas sociales, a menudo solo un par de puntos porcentuales se encuentran entre los millennials y la Generación Z. Por ejemplo, el 54% de la Generación Z y el 56% de los millennials dicen que la Tierra se está calentando debido a actividad humana, en comparación con el 48% de la generación X y el 45% de los boomers. En ese sentido, dos tercios de los millennials y de la Generación Z creen que los negros son tratados de manera menos justa que los blancos en los EE. UU., En comparación con la mitad de los boomers.

@itsmiaweinberger

Adopta A Millennial 💕💀 # genz # millennial # millennialsbelike # 😂 # 💀 # skinnyjeans # sidepart # fyp # foryou # foryoupage

♬ sonido original – Mia Weinberger

Si bien existen otras brechas más grandes que existen, es posible que haya menos razones para enojarse de lo que Internet podría hacerle creer. E incluso a pesar de los memes sobre la división generacional y las referencias a los millennials geriátricos, no todos están atrapados en esa tensión basada en Internet.

Lenore, de 13 años, en Portland, Oregon, a través de Zoom con el permiso de su madre, me dice que está consciente de ciertos estereotipos generacionales.

“Quiero decir, nos gustan Hydro Flasks”, dice sobre la marca de botellas de agua popular entre la Generación Z. Ella ha escuchado que los millennials van de fiesta todo el tiempo, y que cualquier persona mayor de 40 no tiene ni idea cuando se trata de tecnología, pero también asegura: “Esa es una declaración general”.

Lenore no parece ver las disputas por el cabello como las grandes fuerzas que dan forma a los niños de su edad. Se despierta todas las mañanas con su feed de Google News. Se necesitan menos de cinco minutos para que surjan las protestas de Black Lives Matter y el cambio climático. “Con las redes sociales tenemos acceso a muchas cosas. Tenemos mucha tecnología, muchos más medios para conocer cosas nuevas”, dijo.

Carissa, de 16 años, en Mechanicsville, Maryland, cree que los artículos sobre los estereotipos de la Generación Z (cómo no tienen habilidades sociales, no salen a la calle, son un montón de copos de nieve) los pusieron un poco a la defensiva. Pero luego, por lo que ella puede decir en su rincón de Internet, simplemente pasaron a problemas más importantes.

Cuando se trata de partes laterales y jeans ajustados, ella ni siquiera sabía que había contención hasta que su hermana mayor le preguntó dónde estaba parada.

Una de las principales preocupaciones de Carissa en estos días es que toda la vocalización que tiene que hacer su generación en Internet es simplemente quemar a la gente.

“Si bien las redes sociales nos brindan una especie de arma para contraatacar … sentimos que siempre tenemos que estar haciendo algo y, al mismo tiempo, sentimos que no estamos haciendo nada”, dijo.

Mientras tanto, no todos los millennials están en una crisis existencial por sus jeans.

“¿Alguna vez ha sido tan fácil para una generación ser trolleada por sus jóvenes?” dijo Emily, de 32 años que es de Seattle. En gran medida, considera que los francotiradores son cíclicos. “Creo que cualquiera que se moleste porque a los niños no les guste su parte lateral obviamente está lidiando con una inseguridad que no tiene nada que ver con la Generación Z”.

En su mayoría, Emily piensa que la Generación Z es fuerte y progresiva, y también algún día será vergonzosa a los ojos de la gente más joven.

O como dijo Anthony, de 34 años, de Norwalk, Connecticut: “Si pensaran que soy genial, tendría un gran problema como adulto en mis 30”.

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