Inicio California Cómo la Prop.16 y la acción afirmativa podrían diversificar la contratación

Cómo la Prop.16 y la acción afirmativa podrían diversificar la contratación

Hace veinticinco años, Gene Hale, presidente de una empresa de construcción de Gardena, vendía más de $ 8 millones al año en grúas, montacargas y concreto para ayudar a construir autopistas de San Diego a Sacramento.

Pero en 1996, cuando los californianos aprobaron la Proposición 209, que prohibía la acción afirmativa para empresas de propiedad negra como la suya, “eso arruinó las adquisiciones con el estado”, dijo. El negocio de Hale con agencias públicas, que representaba alrededor del 10% de sus ingresos, “básicamente se redujo a cero”.

Un cuarto de siglo después, California, el primero de varios estados en prohibir los programas basados ​​en la raza y el género, es uno de los primeros en revisar el tema. Una iniciativa en la boleta electoral de noviembre, la Proposición 16, derogaría la medida de 1996.

El cambio propuesto se produce cuando los debates sobre la equidad racial y de género se han disparado en todo el país a raíz de la violencia policial contra los negros y latinos y los escándalos de acoso sexual en los niveles más altos de las empresas y el gobierno.

Los opositores a la Propuesta 16 dicen que promover la diversidad no debe involucrar preferencias raciales y de género: el estado debe ser daltónico y ciego al género, ya sea en el ámbito de las admisiones a universidades públicas o de las empresas que buscan aprovechar el multimillonario sistema estatal de adquisiciones.

En la práctica, la acción afirmativa en la contratación nunca desapareció por completo en California. Según la ley de los Estados Unidos, los proyectos financiados con fondos federales, como las carreteras, continuaron permitiendo la selección de “empresas desfavorecidas”, definidas como empresas propiedad de latinos, negros, asiáticos y mujeres.

Pero la Propuesta 16 podría llevar a restablecer amplios programas estatales y locales para fomentar la equidad racial y de género. Los defensores calculan que las empresas propiedad de negros, latinos, asiáticos y mujeres, incluidas muchas empresas pequeñas, como la de Hale, han perdido cientos de millones de dólares en oportunidades de contratación patrocinadas por el estado durante las últimas dos décadas.

La pérdida de programas estatales “fue devastadora para nuestras comunidades”, dijo Hale, quien se desempeña como presidente de la Cámara de Comercio Afroamericana del Gran Los Ángeles.

La medida de este año no propone un nuevo lenguaje. Simplemente borraría la sección de la constitución de California que ahora dice: “El estado no discriminará ni otorgará un trato preferencial a ningún individuo o grupo por motivos de raza, sexo, color, etnia u origen nacional en la operación de empleo público, educación pública o contratación pública “.

Las encuestas sugieren que la Propuesta 16 podría perder, eclipsada por una serie de iniciativas más controvertidas en la boleta electoral de este año.

Gene Hale fuera del estadio SoFi

Gene Hale, director de la empresa de construcción G&C Corp., lamenta que los contratistas generales de las agencias públicas “pueden simplemente pretender hacer un esfuerzo de buena fe” para cumplir con un requisito federal de apuntar a metas de diversidad racial y de género cuando buscan subcontratistas.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Y aquellos que recuerdan la Proposición 209 son más propensos a recordar el debate sobre las admisiones a universidades públicas que sus efectos en la contratación estatal y local.

Pero en parte debido a su efecto en el panorama económico del estado, la medida cuenta con un amplio respaldo empresarial. La Cámara de Comercio del estado, que se mantuvo neutral sobre la Proposición 209, apoya, al igual que el gobernador Gavin Newsom y la candidata a vicepresidente, la senadora Kamala Harris.

En el último cuarto de siglo, el estado se ha vuelto más diverso racialmente. Hoy en día, el 39,4% de los californianos son latinos, seguidos por el 36,5% de blancos no hispanos, el 15,5% de asiáticos y el 6,5% de negros. El cuatro por ciento se identifica como multirracial y los porcentajes más pequeños se identifican como nativos americanos o isleños del Pacífico.

“Hemos tenido 24 años de fracaso debido a la Prop. 209”, dijo el senador estatal Steven Bradford (D-Gardena). Anular la medida de 1996 “nos brinda la oportunidad … de eliminar las barreras de la contratación, las barreras de la educación, eliminar las barreras de las oportunidades”.

Pero Ward Connerly, un empresario republicano negro que encabezó la Proposición 209, ha regresado para defenderla como jefe de la campaña contra la Proposición 16.

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“Cada vez que le das a alguien una acción afirmativa, estás discriminando a alguien más”, le dijo a una estación de televisión de San Diego. “Para construir una sociedad civil, todos deben creer que su gobierno los tratará con igualdad y justicia”.

Cuando se trata de oportunidades económicas, las complejas regulaciones y, a menudo, las finanzas opacas de las agencias públicas parecen diseñadas para confundir al votante promedio. Pero el dinero en juego en la Proposición 16 es enorme.

El año pasado, el estado gastó $ 13,2 mil millones en contratos con empresas privadas. Los gobiernos de la ciudad y el condado subcontrataron miles de millones más, y solo Los Ángeles gastó alrededor de $ 4 mil millones, según la oficina del alcalde Eric Garcetti.

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La contratación pública afecta una amplia franja de la economía de California, desde la infraestructura en los puertos de Los Ángeles, Long Beach y Oakland hasta las lavanderías de las prisiones y los servicios de limpieza de los juzgados. El Departamento de Obras Públicas de Los Ángeles, que construye bibliotecas, estaciones de policía y bomberos, aceras y plantas de aguas residuales, distribuyó 290 millones de dólares a empresas privadas el año pasado.

Ward Connerly, autor de la Proposición 209 en 2003 (AP Photo / Rich Pedroncelli

Ward Connerly, autor de la Proposición 209 en 2003.

(Rich Pedroncelli / AP)

La acción afirmativa les ha dado un apoyo a muchos emprendedores mientras comenzaban.

“A fines de la década de 1980, aproveché la acción afirmativa porque había tanta disparidad”, dijo Anna Sauceda, quien con su esposo, Darrel, es propietaria de ACS Group, una empresa de construcción de Santa Fe Springs. “Fue una oportunidad para entrar y competir. Pudimos construir nuestro currículum “.

Los Sauceda, que son mexicoamericanos, dijeron que más de la mitad de los ingresos anuales de su empresa de $ 4 millones a $ 10 millones provienen de contratos públicos. Construyeron una pasarela de 4.5 millas para la ciudad de Whittier e instalaron iluminación y Wi-Fi en los parques de Lynwood. Sus contratos de empresa a empresa incluyen uno por $ 2 millones para climatizar hogares para Southern California Gas Co.

“Apuntalar. 16 nivelaría el campo de juego para que puedas incorporar nuevas personas al sistema ”, dijo Darrel Sauceda, presidente de la Cámara de Comercio Latina de Los Ángeles. Los contratistas generales a menudo confían en “la red del buen chico” para encontrar subcontratistas, agregó. “Apuntalar. 16 exigirán que comiencen a usar caballos frescos “.

Al colocar la Propuesta 16 en la boleta electoral, la Legislatura afirmó en un preámbulo: “A raíz de la Proposición 209, California vio reducciones marcadas en la diversidad de la fuerza laboral para las personas de color y las mujeres en la contratación pública y en la educación pública”.

Pero exactamente cuánto han sufrido las empresas propiedad de latinos, negros, asiáticos y mujeres por la pérdida de la acción afirmativa patrocinada por el estado no está claro en los registros públicos. Muchas agencias de California dejaron de recopilar datos completos relacionados con la raza y el género.

Anna Darrel Sauceda examina planos con un cliente.

Los propietarios del Grupo ACS, Anna Sauceda, segunda desde la izquierda, y Darrel Sauceda, a la derecha, acompañan a un cliente mientras revisan los planes para la renovación de un edificio comercial en Valley Village.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Hace cinco años, un estudio encargado por Equal Justice Society, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland, citó el 24.5% de los contratos estatales de 1995 otorgados bajo su programa ahora disuelto para “empresas comerciales propiedad de minorías y mujeres”. El estudio calculó, en dólares ajustados a la inflación, que la Proposición 209 les cuesta a esas empresas $ 825 millones al año.

De manera similar, las demandas que obligaron a San Francisco y San José a abandonar sus programas de acción afirmativa a raíz de la aprobación de la Proposición 209 resultaron en pérdidas para empresas propiedad de minorías y mujeres de $ 30 millones y $ 20 millones al año, respectivamente, sugirió el estudio.

La Campaña Californianos por la Igualdad de Derechos, la organización anti-Proposición 16, dice que las cifras del estudio “no son pérdidas en realidad, sino dólares de los contribuyentes ahorrados al evitar el trato preferencial”.

El grupo también cita un estudio de 2007 de UC Santa Cruz que encontró que el costo de los contratos de carreteras financiados por el estado cayó 5.6% después de que se detuvo la acción afirmativa, debido quizás a “costos más altos de empresas ubicadas en áreas de alta minoría”.

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Pero los datos públicos actuales no registran lo que ha sucedido con los cientos de millones de dólares al año que solían dirigirse a empresas dirigidas por mujeres y personas de color. La mayor parte de ese dinero probablemente no se devuelve a los contribuyentes, sino que se gasta en contratos con otras empresas.

El mes pasado, la Universidad de California, que gasta $ 12 mil millones al año en contratos de bienes y servicios, publicó un informe sobre la Proposición 209 que encontró que “las implicaciones para los diversos proveedores de UC eran agudas”.

Antes de que se proscribiera la acción afirmativa, el 10,2% del gasto de la UC se destinaba a “empresas comerciales desfavorecidas”, que incluyen empresas de propiedad negra, latina y asiática, y el 5,7% a empresas propiedad de mujeres.

Esas cifras se redujeron a 2,79% y 1,85%, respectivamente, para el año fiscal 2019, según el informe.

Perdido en el polémico debate está el hecho de que los proyectos financiados por el gobierno federal todavía requieren un acercamiento de “buena fe” a los proveedores en base a estudios de mercado que establecen metas numéricas basadas en raza y género.

El Departamento de Transporte de California informa que casi una quinta parte de los $ 10.8 mil millones que gastó en proyectos financiados con fondos federales durante los últimos cinco años se destinó a “empresas comerciales desfavorecidas” certificadas, que incluyen empresas latinas, negras, asiáticas y de mujeres.

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Al mismo tiempo, los contratos de carreteras financiadas exclusivamente por el estado ($ 7,8 mil millones durante el mismo período) no estaban cubiertos por ninguna regla de divulgación basada en la raza o el género dado que los objetivos de Caltrans de “empresas comerciales propiedad de minorías y mujeres” se disolvieron. en 1997.

Las obras públicas de las grandes ciudades también deben tomar acción afirmativa si obtienen fondos federales. Como resultado, el proyecto del Viaducto de la Calle 6 de Los Ángeles está destinando el 24% de sus $ 340 millones en contratos de construcción a empresas de propiedad de negros, latinos, asiáticos y mujeres.

Para proyectos sin fondos federales, digamos, una nueva estación de policía, Los Ángeles se adhiere a la Proposición 209 al requerir que los contratistas se comuniquen no solo con los proveedores que se registran como “minorías” o “propiedad de mujeres” en la base de datos de la ciudad, sino también con los blancos. -empresas propias.

“Los contratistas deben lanzar una red lo más amplia posible y decirnos cuáles son sus objetivos”, dijo Greg Good, presidente de la junta de Obras Públicas de la ciudad. “Literalmente tienen que mostrarnos que han hecho las llamadas telefónicas” a los proveedores.

“Pero la Prop. 209 proyecta una sombra densa”, agregó. “No podemos hacer que la participación de empresas minoritarias o empresas propiedad de mujeres forme parte de los criterios de puntuación” al adjudicar un proyecto.

Si se aprueba la Propuesta 16, los programas de acción afirmativa de la ciudad podrían imitar las reglas federales al estudiar la diversidad en varios oficios y establecer expectativas numéricas para llegar a los proveedores.

“El racismo estructural es real”, dijo Good. “Los Ángeles es un motor económico gigante, y podemos desempeñar un papel importante para mejorar eso”.

Sin embargo, incluso si se restableciera la acción afirmativa, seguiría dependiendo no de las cuotas, sino de los gobiernos que obligan a los contratistas a realizar esfuerzos de “buena fe” para expandir sus proveedores habituales a nuevas empresas propiedad de latinos, negros, asiáticos y mujeres. .

Esos esfuerzos pueden quedarse cortos.

“Las agencias públicas lo llaman ‘buena fe’”, dijo Lola Smallwood Cuevas, cofundadora del Los Angeles Black Worker Center, un grupo de defensa sin fines de lucro. “Lo llamamos ‘buena falsificación’. La palabra clave es “preguntar”. Puede solicitar a los contratistas una fuerza laboral inclusiva. Algunos se ofrecen como voluntarios y otros no ”.

Hace varios años, Cuevas formó parte de una coalición que se reunió con empresas que licitaban por la línea de tren ligero Crenshaw / LAX de $ 2 mil millones. “Usted pregunta: ‘¿Cómo nos aseguramos de que los trabajadores negros estén en un proyecto?’ Lo primero que dicen es: ‘Prop. 209 no nos permite hablar específicamente sobre la comunidad negra ‘”.

Hale, el propietario de la empresa de construcción Gardena, dijo que los contratistas generales de agencias públicas “pueden fingir que hacen un esfuerzo de buena fe. Todo lo que tienen que hacer es ofrecer pruebas de que hicieron algunas llamadas telefónicas a subcontratistas minoritarios “.

Por el momento, está ocupado vendiendo equipos para la construcción del estadio SoFi en Inglewood y para un hotel cerca del Centro de Convenciones de Los Ángeles. Pero espera una era de acción afirmativa más sólida, ya sea en este ciclo electoral o en otro.

“Las metas aspiracionales no te dan mucho”, dijo.

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