Cómo la variante Delta se infiltró en el aula de una escuela primaria

Un maestro de escuela primaria no vacunado infectado con la variante Delta altamente contagiosa transmitió el virus a la mitad de los estudiantes en un aula, sembrando un brote que finalmente infectó a 26 personas, según un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El estudio inusualmente detallado, que se produce cuando los distritos escolares de todo el país reabren, parece seguro que intensificará el debate sobre los mandatos de vacunas en las escuelas. Un puñado de distritos escolares, incluida la ciudad de Nueva York, ya han anunciado los requisitos de vacunas para los maestros y el personal.

Otros pueden seguir su ejemplo ahora que la Administración de Alimentos y Medicamentos ha otorgado la aprobación total a la vacuna Pfizer-BioNTech.

“Lo más importante que podemos hacer para proteger a los escolares, en particular a los que son demasiado pequeños para ser vacunados, es asegurarnos de que los adultos en sus vidas, incluidos los maestros y el personal escolar, estén vacunados”, dijo Jennifer Nuzzo, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins. , que no participó en el informe.

El estudio fue uno de los tres nuevos informes de los CDC que se centraron en las escuelas o los niños. En otro estudio, los investigadores encontraron más evidencia de que las escuelas pueden ser entornos de bajo riesgo cuando combinan varias medidas de precaución. Pero esa investigación se llevó a cabo antes de que la variante Delta comenzara a extenderse.

Un tercer informe se centró en las tasas de vacunación de los adolescentes. La mitad de los jóvenes de 12 a 17 años han recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus, anunció la Casa Blanca el viernes. Pero el nuevo estudio reveló que las tasas de vacunación para este grupo de edad seguían siendo muy desiguales en todo el país.

Juntos, los estudios destacan tanto cuánto han aprendido los científicos sobre cómo proteger a los niños en las escuelas, como cuánto sigue siendo incierto ahora que ha llegado la variante Delta.

El brote en el aula ocurrió en el condado de Marin, California, en mayo. No se identificó ni a la escuela ni a los miembros del personal ni a los estudiantes involucrados.

La maestra mostró síntomas por primera vez el 19 de mayo, pero trabajó durante dos días antes de hacerse la prueba. Durante este tiempo, el maestro leyó en voz alta, sin máscara, a una clase de 24 estudiantes, a pesar de las reglas que requieren que tanto los maestros como los estudiantes usen máscaras en el interior.

Todos los estudiantes eran demasiado pequeños para la vacunación, que ha sido autorizada solo para personas mayores de 12 años.

El 23 de mayo, la maestra informó que dio positivo por infección con el coronavirus. Durante los siguientes días, 12 de los estudiantes también dieron positivo.

“Pensé que respetaba su contagio”, dijo la Dra. Lisa Santora, suboficial de salud de Marin Health and Human Services y autora del informe, sobre la variante Delta. Pero su eficiencia para adelantar al salón de clases la “sorprendió y la humilló”.

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En el aula, las tasas de infección se correspondían aproximadamente con la tabla de asientos. Todos en la primera fila dieron positivo, disminuyendo al 80 por ciento en las dos primeras filas.

En las últimas tres filas, solo el 28 por ciento de los estudiantes dieron positivo. “Si el maestro no tiene máscara, muévase al final de la clase”, dijo Edward Traver, un becario de enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Maryland, en un mensaje de Twitter.

Seis estudiantes de otro grado de la escuela también dieron positivo por el virus. Los casos se propagaron de la escuela a la comunidad: al menos ocho padres y hermanos de los estudiantes infectados, tres de los cuales estaban completamente vacunados, también estaban infectados.

Los investigadores de salud estatales secuenciaron muestras del virus de muchos de los casos positivos y encontraron que todos habían sido infectados con la variante Delta. Las muestras de al menos 10 estudiantes en dos grados eran genéticamente indistinguibles. Los resultados sugirieron que los casos en ambos grados provenían del mismo brote.

El brote probablemente fue impulsado tanto por el alto nivel de infecciosidad de Delta como por el hecho de que el maestro no siguió las precauciones de seguridad recomendadas, dijeron los investigadores.

“Tenemos que asegurarnos de que tanto las escuelas como los individuos trabajen juntos para asegurarnos de que estemos seguros”, dijo Tracy Lam-Hine, epidemióloga de Servicios Humanos y de Salud del Condado de Marin y autora del nuevo informe. “No puede ser solo uno o el otro”.

En otras áreas del país, el número de víctimas en la comunidad podría haber sido aún mayor. El condado de Marin tiene la tasa de vacunación más alta de California. El informe señaló que el 72 por ciento de las personas elegibles en la comunidad circundante estaban completamente vacunadas y sugirió que las altas tasas pueden haber evitado una mayor transmisión.

En otro estudio nuevo, los investigadores se centraron en las tasas de casos en el condado de Los Ángeles, donde algunos estudiantes y maestros asistieron a la escuela en persona el año pasado, mientras que otros lo hicieron de forma remota.

Las escuelas que se abrieron para el aprendizaje en persona debían tomar una variedad de precauciones, incluida la detección de síntomas, el enmascaramiento, el distanciamiento físico y el rastreo de contactos. Durante la mayor parte del período entre septiembre y marzo, y especialmente durante el aumento repentino del invierno, las tasas de casos fueron más bajas en las escuelas, tanto para los maestros como para los estudiantes, que en el condado en general.

Los hallazgos son consistentes con estudios previos que han encontrado que cuando las escuelas juntan varias medidas de protección, las tasas de casos son a menudo más bajas en las escuelas que en la comunidad circundante.

“La escuela es un lugar más seguro en muchos sentidos para los jóvenes, porque está muy estructurada y supervisada”, dijo el Dr. Santora, quien tiene un niño de 9 años y un niño de 11 años que regresan a la escuela en persona este otoño. .

Pero los estudios sobre las medidas de mitigación de las escuelas, incluido el informe de Los Ángeles, se realizaron antes de que la variante Delta comenzara a extenderse. La variante es aproximadamente dos veces más transmisible que la versión original del virus y ahora representa casi todas las infecciones en los Estados Unidos.

Sigue siendo incierto si los mismos tipos de precauciones mantendrán la variante bajo control en las escuelas este año, y muchas escuelas han abierto sin las medidas de seguridad que recomiendan los expertos en salud pública.

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Siobhan Flynn, quien enseña primer grado en una escuela pública autónoma en el área de Washington, está preocupada por las clases que comienzan el lunes. La escuela en la que trabaja la Sra. Flynn está utilizando un enfoque de protección en capas que incluye un mandato de máscara, escritorios socialmente distanciados y pruebas aleatorias para los estudiantes.

“Los niños necesitan estar en la escuela, pero desearía que se hubiera invertido más dinero y planificación para abrir escuelas de manera segura”, dijo la Sra. Flynn. “Mucha gente se sentiría mucho más segura si todo el personal estuviera vacunado”.

Las tasas de vacunación han aumentado en las últimas semanas a medida que Delta continúa impulsando un aumento de casos, hospitalizaciones y muertes en todo el país. Pero los padres han estado ansiosos por enviar a los niños pequeños a la escuela cuando aún no pueden vacunarse.

La FDA autorizó por primera vez las vacunas para niños de 12 a 15 años en mayo, y para el 31 de julio, más de un tercio de ellos habían recibido al menos una inyección, según un tercer informe de los CDC. Más de la mitad de los jóvenes de 16 a 17 años, que eran elegibles para la vacuna meses antes, habían recibido al menos una dosis.

Pero las tasas de vacunación varían mucho en todo el país. En Mississippi, solo el 11 por ciento de los adolescentes han sido completamente vacunados, en comparación con el 60 por ciento en Vermont, encontraron los investigadores.

La Dra. Westyn Branch-Elliman, investigadora de enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina de Harvard, dijo en un correo electrónico que esperaba que las escuelas “se involucren más en la promoción de la adopción de vacunas para todos los que son elegibles en la comunidad escolar a través de cosas como clínicas de vacunación establecidas en las escuelas para mejorar el acceso y aliviar las barreras ”.

Se están realizando ensayos clínicos de las vacunas en niños pequeños. Pfizer ha dicho que los resultados deberían estar disponibles en septiembre.