Cómo las mamás de murciélagos enseñan a los cachorros de murciélago su sentido de la dirección

Pasó más de un año en su proyecto antes de que tuvieran datos suficientes para darse cuenta de que sus primeros resultados no eran un error. Las señales de la madre y los bebés murciélagos habían divergido porque las madres arrojaban cuidadosamente a sus bebés en los árboles mientras buscaban comida.

“No podíamos imaginar que la madre simplemente dejaría un cachorro en un árbol”, dijo el Dr. Goldshtein.


Durante cinco años de trabajo de campo, percibieron una imagen clara de lo que estaba sucediendo. Cuando los cachorros de murciélagos frugívoros egipcios tienen unas pocas semanas de edad, las madres los llevan de la cueva al comienzo de la noche, como de costumbre, luego vuelan a un árbol y los dejan, algo así como dejarlos en una guardería, sin supervisión. La madre regresa durante la noche, quizás para amamantar y calentar al cachorro. Cuando termina de buscar comida, lleva al cachorro a casa.

La madre usa el mismo árbol, o algunos árboles, una y otra vez. A medida que el cachorro crece y pesa más, la madre se desplaza hacia un árbol más cercano a la cueva.

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Luego, cuando el cachorro tiene alrededor de 10 semanas, la madre sale de la cueva, sola. El murciélago joven emerge de la cueva para su primer viaje en solitario y, aunque hay miles de árboles cerca, vuela directamente a su lugar de entrega más reciente. A medida que crece, el cachorro usa el árbol de entrega como punto de partida para su propia exploración.


“Nos sorprendió ver estos resultados”, dijo el Dr. Goldshtein. De alguna manera, mientras cuelgan del vientre de sus madres, los murciélagos bebés aprenden a moverse. Los autores no saben exactamente cómo ocurre este aprendizaje. Piensan que puede ser a simple vista, aunque los murciélagos frugívoros egipcios pueden ecolocalizarlos haciendo clic con la lengua.

Mirjam Knörnschild, ecóloga del comportamiento en el Museo de Historia Natural de Berlín que estudia a los murciélagos, dijo que los autores habían hecho un “gran trabajo” al descubrir las interacciones poco comprendidas entre madres murciélagos y cachorros. “Los resultados sugieren fuertemente que las madres ayudan activamente a sus cachorros con la orientación”, dijo.

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El Dr. Knörnschild se sorprendió de que los cachorros puedan memorizar estas rutas mientras se los lleva al revés y sin nunca volar las rutas ellos mismos. “Personalmente”, dijo, “lo encuentro asombroso”.