Cómo las visiones de Jackie Lacey y George Gascón dan forma a la raza de D.A.

Cómo las visiones de Jackie Lacey y George Gascón dan forma a la raza de D.A.



Jackie Lacey y George Gascón pasaron más de tres décadas cada uno trabajando y eventualmente dirigiendo algunas de las agencias policiales más grandes del país.

Sin embargo, sus visiones para dirigir la oficina del fiscal de distrito del condado de Los Ángeles no podrían ser más diferentes.

Lacey, la titular de dos mandatos que supervisa la oficina en la que trabaja desde fines de la década de 1980, ha intentado durante mucho tiempo mejorar el tratamiento para los acusados ​​con enfermedades mentales e intentó posicionarse como una reformadora en otros asuntos. Pero su reputación es la de un primer fiscal castigador. Si bien es amada por la comunidad de las fuerzas del orden público, la tenencia de Lacey ha estado marcada por una vacilación percibida para acusar a figuras poderosas y oficiales de policía que usan la fuerza letal, lo que le hace despreciar a los grupos activistas locales.

Gascón, ex fiscal de distrito de San Francisco y jefe asistente del Departamento de Policía de Los Ángeles, se ha convertido en uno de los líderes de un movimiento para elegir fiscales progresistas, con el objetivo de reducir la delincuencia y reducir el número de personas afectadas por el sistema de justicia penal. Algunos han aclamado sus ideas, pero un aumento de los delitos contra la propiedad en San Francisco ha llevado a los detractores a afirmar que su elección aquí pondría en peligro la seguridad pública.

The Times revisó las estadísticas de delitos, las tasas de presentación y otros datos que abarcan los términos de Lacey y Gascón en Los Ángeles y San Francisco. La revisión resalta las marcadas diferencias entre los dos, pero también altera algunas narraciones pintadas por los partidarios más ardientes de cada candidato.

Los votantes elegirán entre Lacey, Gascón y la ex defensora pública Rachel Rossi cuando vayan a las urnas el 3 de marzo. A menos que uno de los tres candidatos reciba más del 50% de los votos, los dos primeros clasificados se enfrentarán cara a cara. Noviembre. Con el apoyo sólido de la policía y los funcionarios electos locales, y el potencial de Rossi para alejar a los votantes de izquierda de Gascón, los observadores políticos creen que Lacey es el único candidato con la posibilidad de reclamar la victoria absoluta en marzo.

Oleada de delincuencia

Durante el mandato de Gascón en San Francisco de 2011 a 2019, los delitos contra la propiedad aumentaron en un 49%, impulsados ​​por un aumento sin precedentes en robos de vehículos, según los registros. El crimen violento también aumentó 15% en el mismo período de tiempo.

Bajo Lacey, sin embargo, el crimen violento aumentó a una tasa mucho más alta en Los Ángeles. En todo el condado, el crimen violento aumentó un 31% de 2011 a 2018, y un 44% en la ciudad de Los Ángeles en los últimos ocho años, según datos revisados ​​por The Times. Si bien parte del aumento en toda la ciudad puede atribuirse a la incapacidad del LAPD de clasificar adecuadamente los asaltos agravados, los registros muestran que los delitos violentos continuaron su tendencia al alza incluso después de que se solucionó el problema de datos.

Lacey desestimó los datos de todo el condado durante un debate reciente, atribuyendo el aumento a un cambio en la forma en que el Departamento de Justicia de California rastrea los casos de agresión sexual. En una entrevista reciente con The Times, reconoció que era «propietaria» de la subida del crimen en Los Ángeles, pero también sugirió que la responsabilidad de tales asuntos recaía en los oficiales de policía, no en los fiscales.

“Creo que la vigilancia juega un papel más importante en esas figuras delictivas. Pero tu D.A. establece tu tono en la ciudad … tu D.A. debería ser franco acerca de proteger a las víctimas y poner la seguridad pública primero ”, dijo, lo que implica que Gascón no había hecho lo mismo.

Los homicidios han disminuido en toda la ciudad en un 15% bajo Lacey, según datos de LAPD. Los asesinatos disminuyeron ligeramente durante el período de Gascón en San Francisco también, con la ciudad viendo solo 41 homicidios en 2019, su total más bajo en medio siglo.

Algunos han culpado a la reticencia de Gascón de enjuiciar delitos de bajo nivel por el aumento de robos de automóviles en su reloj. Durante sus dos períodos, los fiscales de San Francisco presentaron cargos penales en solo el 40% de los casos de delitos menores presentados por la policía de la ciudad.

En comparación, la oficina de Lacey presentó el 86% de todos los delitos menores que se les presentaron. Los registros muestran que los fiscales de Los Ángeles también tenían más probabilidades de presentar cargos en casos de delitos graves bajo la vigilancia de Lacey, procesando el 59% de todos los casos presentados por la policía durante sus ocho años en el cargo. En San Francisco, la oficina de Gascón archivó aproximadamente la mitad de todos los casos de delitos graves.

Gascón dijo que la baja tasa de presentación de delitos menores debe considerarse un logro. Cuando asumió el cargo, dijo que los fiscales de San Francisco estaban desperdiciando tiempo y recursos enjuiciando a delincuentes no violentos que experimentaban alguna combinación de enfermedad mental, adicción y falta de vivienda. Gascón dijo que no veía el valor en el enjuiciamiento de delitos menores que solo servirían para aumentar la propensión de un acusado al delito.

«Cada segmento del problema de las personas sin hogar a veces es impulsado por el sistema de justicia penal», dijo. «Al poner a las personas, incluso a corto plazo, en la cárcel, cuando son pobres, pierden sus empleos, la red de seguridad no está allí y luego pierden sus hogares».

Gascón y Rossi han pedido que finalice el enjuiciamiento de los acusados ​​sin hogar por delitos que son únicamente el resultado de su situación, incluida la micción pública o la violación de las leyes de contenedores abiertos.

¿El verdadero progresista?

De los tres candidatos, hay pocas dudas de que Gascón tiene la reputación más grande de reformador de la justicia penal. En el lapso de ocho años, fue coautor de la Proposición 47, eliminó miles de condenas por marihuana después de que los votantes de California legalizaron el cannabis, puso a San Francisco en el camino para reducir el uso de la fianza en efectivo e instituyó un programa que permitió a los fiscales tomar decisiones de cargos sin Conociendo la raza de un sospechoso.

Gascón dijo que el historial muestra que puede lograr el equilibrio entre la aplicación y la justicia restaurativa que es necesario para un fiscal del siglo XXI.

«Creo que es un papel que requiere muchos matices, que tienes que ser muy cuidadoso con el increíble poder que tienes porque … no quiero parecer cursi aquí … pero debería usarse porque es para el mayor bien, y no solo porque estás tan concentrado en una parte muy estrecha de tu trabajo, que es castigar ”, dijo.

Lacey a menudo ha defendido los derechos de los acusados ​​con enfermedades mentales, lanzando un programa alternativo de sentencia destinado a ayudar a las personas a encontrar vivienda y tratamiento después de completar un período de prueba de 90 días y otro esfuerzo que permite a los acusados ​​en algunos casos de delitos menores no violentos que se eliminen sus registros de un cargo penal, una bendición para los acusados ​​sin hogar para quienes una condena puede ser una barrera para la vivienda.

Estos acusados ​​»probablemente no deberían estar en el sistema de justicia penal», dijo Lacey. “¿Es un delito por primera vez … es beber en un parque público? Para mí, eso no tiene sentido que pasemos tiempo poniéndolos en el sistema «.

En el último año, 490 acusados ​​»entraron» en un programa exclusivo de desvío de salud mental, según un portavoz de la oficina del fiscal de distrito. Cerca de 300 fueron desviados y 80 de esos acusados ​​han completado con éxito el programa. Solo 47 fueron rechazados por completo, según los registros.

Algunos críticos sostienen que la barra para ingresar a los programas de Lacey es demasiado alta. Sin embargo, un informe publicado por Rand Corp. el mes pasado estimó que hay 3.368 personas actualmente detenidas en las cárceles del condado de Los Ángeles que luchan con enfermedades mentales y que serían candidatos apropiados para un programa de tratamiento o de distracción, en lugar de encarcelamiento.

Si bien no comparte el extenso currículum de Lacey o Gascón, Rossi podría resultar atractivo para los votantes que buscan un extraño para tomar el mando de la oficina del fiscal de distrito. El defensor público de carrera jugó un papel en la redacción de la Ley de Primer Paso, un proyecto de ley federal bipartidista de reforma de prisiones promulgado por el presidente Trump en 2018 que redujo algunas sentencias mínimas obligatorias y abrió vías para la liberación anticipada de los reclusos de bajo riesgo.

Rossi ha argumentado que su falta de antecedentes policiales es una ventaja para su candidatura. Mientras sus oponentes hablan sobre la necesidad de proteger a las víctimas de delitos, Rossi dijo que su experiencia le permite identificar mejor a aquellos que necesitan ayuda en lugar de ir a la cárcel.

«Cuando se trata de la desviación de la salud mental, sabemos con certeza que hay personas que pueden tener éxito en la desviación que están actualmente encarcelados … lo que tenemos que hacer es alejarnos de lo que es duro en el crimen, igual que reducir el adagio del crimen y comenzar mirando datos «, dijo.

Supervisión de uso de fuerza

Los manifestantes han castigado a Lacey y Gascón por negarse a enjuiciar a los agentes en una serie de tiroteos mortales controvertidos, incluida la muerte de Mario Woods en San Francisco y Brendon Glenn, un hombre sin hogar desarmado que recibió un disparo cerca de Venice Beach. En el último caso, Lacey fue tan lejos como para ignorar la recomendación del entonces jefe de policía Charlie Beck de enjuiciar al oficial. Ella acusó a un diputado del sheriff de homicidio involuntario por un tiroteo en servicio en 2018.

Rossi ha pedido a la oficina del fiscal general que otorgue a los fiscales de distrito el poder de nombrar investigadores independientes para revisar los casos de uso de la fuerza, mientras que Gascón ha presionado previamente por leyes que cambiarían las reglas que rigen cuando los oficiales pueden usar la fuerza. Mientras tanto, Lacey a menudo se ha puesto del lado de la policía, argumentando que las percepciones públicas iniciales a menudo son inexactas.

«Cuando llegan esos casos y realmente profundizamos y los miramos, son mucho más desafiantes de lo que parecen», dijo.

Los registros muestran que los fiscales de San Francisco presentaron casi tres docenas de casos de mala conducta contra agentes de la ley mientras Gascón estaba en el cargo. Seis oficiales fueron acusados ​​de asalto bajo el color de la autoridad y otros oficiales enfrentaron cargos por delitos en servicio, incluido el perjurio, el mal uso de una base de datos del gobierno y la presentación de un informe falso.

En Los Ángeles, la División de Integridad de los Sistemas de Justicia ha presentado aproximadamente 90 casos contra agentes de policía desde 2013, según muestran los registros. La oficina de Lacey ha asegurado condenas contra varios agentes de policía y agentes del sheriff de Los Ángeles por asalto sexual en servicio, y también persiguió a varios agentes de libertad condicional por el uso excesivo de gas pimienta en los detenidos juveniles. Varios de esos oficiales de libertad condicional fueron absueltos recientemente.

Decisiones cuestionadas

Las preguntas sobre el manejo de Lacey de los tiroteos policiales resaltan una crítica más amplia de su tiempo en el cargo: la percepción de que a menudo deja que la política interfiera en la toma de decisiones.

Esperó dos años antes de acusar al donante demócrata Ed Buck en una serie de presuntas agresiones sexuales alimentadas por drogas, en última instancia, remitiendo a los fiscales federales para perseguir a Buck por los cargos más graves. Lacey también ha recibido críticas feroces por ofrecer un acuerdo de culpabilidad a un bombero de la ciudad que casi mata a un hombre en una pelea de 2017. El bombero estuvo representado por un abogado defensor que se desempeñó como gerente de campaña de Lacey en 2012.

Esas críticas llegaron a un punto crítico el mes pasado cuando Lacey presentó cargos de agresión sexual contra el ex magnate de la película Harvey Weinstein el 3 de enero, justo un día antes de que comenzara la selección del jurado en su juicio en Manhattan. Algunos observadores y expertos en la aplicación de la ley se preguntaron si Lacey había programado la presentación para obtener el máximo beneficio político. De las acusaciones de las dos mujeres que llevaron a cargos contra Weinstein, las autoridades dijeron que la primera fue presentada a los fiscales de Los Ángeles en febrero de 2018, casi dos años antes de que Lacey presentara.

Lacey dijo que el caso Weinstein se archivó tan pronto como estuvo listo, y señaló que su oficina necesitaba tiempo para corroborar la historia de cada acusador. Una de las dos mujeres vive en el extranjero y su caso fue remitido al personal de Lacey de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, lo que complica aún más el problema, dijo. Cuando se le pidió que respondiera a las críticas más amplias sobre las decisiones de presentación de su oficina, Lacey dijo que simplemente sigue la ley.

“Archivamos. Hacemos nuestro trabajo Enjuiciamos a quien sea sin sostener un cuero cabelludo metafórico y decir mira al último oficial de policía que estamos procesando «, dijo.

La campaña de Gascón atacó rápidamente a Lacey por su toma de decisiones en el caso Weinstein, una medida que conmocionó a algunas activistas de los derechos de las mujeres que alegan que tiene su propio pasado a cuadros cuando se trata de enjuiciamientos sexuales.

«Bajo Gascón, la oficina del fiscal de distrito de San Francisco tenía una barra increíblemente alta para lo que creían con el fin de acusar un caso de violación», dijo Jane Manning, ex fiscal de delitos sexuales que ahora se desempeña como directora del Proyecto de Igualdad de la Mujer. “Estaba en una habitación con George Gascón y lo escuché decirle a una sobreviviente de violación‘ Te creo. Creo que fuiste agredida sexualmente «, y luego le digo que él no acusaría su caso».

La controversia llevó a la Junta de Supervisores de San Francisco a convocar una audiencia en 2018 en la que la oficina de Gascón, la policía local y los funcionarios del hospital fueron muy criticados por su manejo de los casos de asalto, según un informe publicado en el San Francisco Chronicle.

Gascón dijo que su oficina procesó agresiones sexuales a un ritmo que es el doble del promedio nacional para la oficina de un fiscal de distrito, aunque Lacey y Manning han disputado la precisión de ese número.

Dado el abismo ideológico entre Lacey y sus contrincantes, así como el creciente rechazo contra otros esfuerzos elogiados por la reforma de la justicia penal nacional, como la ley de fianza recientemente instituida por Nueva York, algunos expertos creen que la primaria podría pronosticar cuán serios son los votantes sobre repensar el papel de un fiscal.

«Todos los ojos estarán puestos en Los Ángeles para ver si hay un apetito para seguir adelante o si habrá un período de enfriamiento». Creo que ahí es donde estamos en este momento. Habrá un gran interés en ver hasta qué punto los votantes están dispuestos a llegar a esto «, dijo Eugene O’Donnell, un ex fiscal y oficial de policía de la ciudad de Nueva York. «Sin lugar a dudas, la reforma de la justicia penal continuará sucediendo, pero hay algunas pruebas de que la gente se está enfriando sobre el alcance de la misma».



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