Inicio California Cómo los cuellos de botella clave alteraron las pruebas de COVID-19 en...

Cómo los cuellos de botella clave alteraron las pruebas de COVID-19 en Sacramento

De alguna manera, el sistema de prueba COVID de la nación es como un juego de Jenga: Cuando una pieza flaquea, toda la torre colapsa.

Tomemos el condado de Sacramento, hogar de 1,5 millones de personas. Los casos de coronavirus comenzaron a aumentar allí a fines de junio, y el 15 de julio, 360 residentes fueron diagnosticados con COVID-19, un récord de un solo día.

Alrededor de ese tiempo, la gente acudió en masa a los sitios de pruebas administrados por los sistemas de salud estatales, del condado y locales y otros proveedores de pruebas como CVS.

Pero conseguir una prueba se volvió casi imposible para muchas personas. Incluso cuando el gobernador Gavin Newsom promocionado La capacidad de California para evaluar a aproximadamente 100,000 personas por día, los espacios de tiempo de Sacramento se llenaron rápidamente, cinco sitios de prueba administrados por el condado cerraron temporalmente y algunos proveedores de atención médica limitaron las pruebas a pacientes que estaban visiblemente enfermos.

Para aquellos que tuvieron la suerte de hacerse la prueba, los resultados tardaron días, a veces semanas, en regresar, lo que los volvió esencialmente inútiles.

“Los resultados deberían llegar en 24 a 48 horas, idealmente, desde que las personas presentan síntomas”, dijo la Dra. Olivia Kasirye, funcionaria de salud pública del condado. “Afecta nuestra capacidad para tomar medidas y realizar investigaciones de contactos”.

¿Entonces qué pasó? Sacramento, al igual que otros condados del estado y la nación, ha estado plagado de puntos de estrangulamiento clave en su sistema de pruebas desde que comenzó la pandemia. Durante el auge del verano, estos cuellos de botella redujeron drásticamente la capacidad de prueba y ralentizaron los resultados.

“Es bastante sorprendente que todavía tengamos estos cuellos de botella”, dijo David Lazer, profesor de la Northeastern University y coautor de un reciente reporte sobre los tiempos de respuesta de los resultados de las pruebas en los EE. UU.

“Era comprensible cuando Nueva York estaba luchando en marzo, pero ¿por qué California está luchando ahora?” él dijo. “Es una manifestación local de escasez nacional”.

En Sacramento, el primer punto de estrangulamiento surgió cuando la gente acudió en masa a los sitios de prueba, lo que supuso una gran carga para los laboratorios comerciales que procesaban las pruebas, como Quest Diagnostics y LabCorp.

Con los puntos calientes de COVID en llamas, los laboratorios se enfrentaron a una acumulación de retrasos, a veces retrasar los resultados por más de una semana.

Durante Quest’s llamada de resultados del segundo trimestre a finales de julio, el presidente ejecutivo Steve Rusckowski explicó por qué la compañía estaba luchando por mantenerse al día con la demanda a pesar de su capacidad de prueba rápidamente incrementada.

Más allá de atender a regiones con un alto número de casos de COVID-19, Rusckowski dijo que Quest también estaba respondiendo a las necesidades de pruebas de pacientes programados para cirugía, residentes de alto riesgo en lugares como hogares de ancianos y prisiones, empleadores que realizan pruebas a sus trabajadores y universidades que requieren pruebas. para estudiantes que regresan. La empresa dijo realizó 3,5 millones de pruebas de diagnóstico en julio, frente a 1,5 millones en mayo.

Han surgido operaciones regionales más pequeñas para aliviar la demanda. Antes de la pandemia, StemExpress, con sede en Folsom, California, se enfocaba principalmente en recolectar y distribuir sangre y médula ósea para investigación y tratamientos. A principios de abril, la empresa comenzó a procesar las pruebas de COVID-19. Ahora, StemExpress realiza pruebas para Sacramento y otros condados, sistemas de salud, empresas privadas e incluso el equipo de baloncesto Sacramento Kings.

Para mantenerse al día, StemExpress compró máquinas de prueba COVID-19 certificadas y obtuvo contratos de precompra de un año para los suministros y productos químicos necesarios. La empresa ha contratado a más de 30 personas y despliega trabajadores las 24 horas para garantizar resultados en 48 a 72 horas. Aún así, es una fracción de lo que Quest procesa a diario.

“Fue una enorme inversión financiera inicial: millones de dólares”, dijo Hether Ide, vicepresidente de la empresa. StemExpress ahora tiene la capacidad para procesar 10,000 pruebas por día, aunque generalmente promedia eso en una semana, dijo Ide.

Un aumento en la demanda fue solo el primer problema. Eso llevó a un segundo cuello de botella importante: la escasez de suministros necesarios para procesar las pruebas.

A principios de julio, Sacramento cerró temporalmente cinco de sus sitios de prueba financiados por el condado porque su socio de pruebas, UC Davis Health, podría no es seguro suficientes reactivos químicos para hacer funcionar su máquina de procesamiento de pruebas, fabricada por el fabricante suizo Roche.

De hecho, los fabricantes de suministros de procesamiento de laboratorio han tenido problemas por meses para mantenerse al día con la demanda mundial. Por ejemplo, Thomas Schinecker, director ejecutivo de Roche, dijo la compañía había aumentado la producción de las populares máquinas y materiales de prueba COVID-19 a aproximadamente cuatro veces su nivel normal.

Para que los sitios de prueba vuelvan a funcionar, Sacramento recurrió a StemExpress para tomar el relevo. UC Davis Health ahora tiene suministros adecuados y realiza unas 2.500 pruebas por semana, incluidas algunas para el condado, dijo un portavoz del sistema de salud.

El condado de Sacramento dijo que había reducido su tiempo de respuesta a 72 horas para obtener resultados y había Recientemente añadido sitios de prueba comunitarios.

A principios de la pandemia, un tipo diferente de escasez plagó los sitios de prueba en Sacramento: los hisopos utilizados para recolectar muestras de las cavidades nasales de las personas.

En marzo, Puritan Medical Products, con sede en Maine, y Copan Diagnostics de Italia, los dos principales fabricantes de estos hisopos nasales especializados, luchó para mantenerse al día con la demanda acelerada.

En respuesta, los fabricantes estadounidenses ampliaron sus esfuerzos y el gobierno federal dio a Puritan $ 75,5 millones para hacer más hisopos. El grupo de trabajo de pruebas de California, en concierto con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo en un informe de principios de verano que había obtenido unos 14 millones de hisopos. Aún así, el informe dijo que eso no fue suficiente para durar hasta 2020.

La próxima temporada de gripe podría agregar presión adicional a la disponibilidad de hisopos, dijo Marlene Sautter, directora de servicios de laboratorio en Premier Inc., una organización de compras grupales que trabaja con 4,000 hospitales y sistemas de salud de EE. UU. Dado que la gripe y el COVID-19 comparten síntomas similares, es probable que más personas busquen hacerse la prueba, y las pruebas de la gripe utilizan el mismo tipo de hisopos, anotó.

Además, nunca está claro cuándo los retrasos en la fabricación, la escasez de suministro o un aumento en el volumen de pruebas podrían volver a bloquear el sistema.

“Realmente esperábamos una disminución de COVID este verano. Obviamente no ha sucedido ”, dijo Sautter. “Hasta que haya una vacuna, habrá una demanda continua de pruebas. Incluso entonces, no sé si alguien sabe cuándo se hará esto “.

Hannah Norman escribe para Noticias de salud de Kaiser, un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Fundación de la familia Kaiser y no está afiliado a Kaiser Permanente.

California Corresponsal
Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.

Most Popular

Alguien que parece ser el fotógrafo de Tory Lanez habla sobre el silencio del rapero

El incidente de Tory Lanez y Megan Thee Stallion ocurrió en julio, pero todavía no tenemos muy pocos detalles sobre la situación. ...

Boris Johnson’s proposed changes to the EU-UK Brexit deal would break international law

The United Kingdom is threatening to renege on parts of its Brexit agreement with the European Union, potentially violating international law...

Realme C17 detectado en Geekbench, May Pack Snapdragon 460 SoC y 6GB de RAM

Realme C17, un teléfono Realme no anunciado, ha sido visto en Geekbench. Realme ha estado lanzando nuevos teléfonos inteligentes a un...

Las ampliaciones de seguridad de Lorca alcanzan un hito de financiación

Ampliaciones de seguridad cibernética que participan en el Oficina de Londres para el avance rápido de la ciberseguridad (Lorca) ha superado sus objetivos de...