Cómo los funcionarios rusos ‘administran’ las elecciones con tácticas engañosas

MOSCÚ – Rusia organiza elecciones locales y nacionales como un reloj de acuerdo con su Constitución postsoviética, pero los resultados son casi siempre los mismos: victorias arrolladoras para el presidente Vladimir V. Putin y los políticos y partidos leales a él.

En las elecciones parlamentarias que comienzan el viernes y terminan el domingo, hay pocas dudas de que su partido gobernante Rusia Unida ganará. Para el Kremlin, que espera movilizar apoyo para las políticas gubernamentales y reforzar su legitimidad, el truco está en ganar cómodamente mientras se mantiene la plausibilidad de un resultado impugnado.

Aquí hay varias formas en que el Kremlin intenta crear la ilusión de una elección democrática mientras se asegura de que salga victoriosa.

Entre los candidatos que los votantes elegirán en uno En el distrito de San Petersburgo hay tres hombres llamados Boris Vishnevsky, solo uno de los cuales es el verdadero político de la oposición.

Registrar a varios candidatos con el mismo nombre o nombres similares a los de un candidato de la oposición es una táctica electoral rusa probada y verdadera. Los candidatos con nombres idénticos o similares están registrados en 24 de las 225 contiendas de un solo distrito en la elección de esta semana, alrededor del 10 por ciento de todas las contiendas, informó el periódico Kommersant.

Rusia de ninguna manera tiene el monopolio de esta estratagema: se usó en una carrera por el Senado del Estado de Florida en 2020, con éxito, al menos hasta que se descubrió la estafa.

En el caso del múltiple Boris Vishnevskys, los dobles también asumieron la apariencia del verdadero candidato de la oposición, con las mismas barbas de sal y pimienta, cabello ralo y camisas lisas y abotonadas.

“Esto es manipulación política”, dijo el verdadero Sr. Vishnevsky, un político de carrera y miembro del partido político Yabloko, en una entrevista telefónica. Dijo que los otros habían cambiado legalmente sus nombres este año y probablemente habían imitado su apariencia con maquillaje o fotografías alteradas digitalmente.

Crédito…Anton Vaganov / Reuters

A diferencia de otros países autoritarios como Arabia Saudita y China, Rusia tiene un sistema político multipartidista que se afianzó cuando Putin llegó al poder en 1999.

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Para hacer frente a esto, el Kremlin ha dado con dos estrategias: partidos políticos falsos y varios partidos cuasi independientes que llama la “oposición sistémica”.

Después de que el líder opositor Aleksei A. Navalny fuera envenenado en un intento de asesinato hace un año, surgió una fiesta que tenía como objetivo atraer a los jóvenes profesionales descontentos que forman su base de apoyo. El partido, llamado New People, imita muchos de sus mensajes anticorrupción, pero apoya la continuación del gobierno de Putin.

Los partidos que componen la oposición sistémica están más establecidos y perdurables que los falsos. Este grupo, que surgió a mediados de la década de 2000 bajo lo que se llamó “democracia administrada”, incluye al Partido Comunista y al Partido Liberal Democrático nacionalista. Participan en las elecciones aparentemente como grupos de oposición, pero una vez elegidos votan al unísono con el partido Rusia Unida, creando un Parlamento de sello de goma.

Hasta el año pasado, estos partidos coexistían con la oposición “no sistémica” que lidera Navalny y pidieron la destitución de Putin del poder. Pero durante el año pasado, en previsión de las próximas elecciones, el gobierno ha tomado medidas enérgicas contra la oposición legítima, enviando a la mayoría de sus líderes, incluido Navalny, a la cárcel o al exilio.

Si los métodos más sutiles no son suficientes, existe el instrumento contundente de sacar a los candidatos de la boleta.

Este verano, las autoridades excluyeron a la gran mayoría de candidatos – 163 de 174 – que habían solicitado postularse para el Parlamento como independientes. Los acusaron de cosas como mantener cuentas bancarias en el extranjero o falsificar firmas necesarias para ingresar a la boleta.

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Las leyes que permiten tales prácticas abusivas se han expandido a lo largo de los años, comenzando con el regreso de Putin a la presidencia en 2012 después de una pausa de cuatro años como primer ministro.

En 2012 se aprobó una ley que permite la designación de grupos no gubernamentales como “que desempeñan la función de un agente extranjero” y luego se amplió en 2017 para incluir a los medios de comunicación. Su aplicación este verano aplastó a los medios de comunicación independientes como Meduza, Proyekt y Dozhd television. Una enmienda de 2015 a la ley había permitido que los grupos fueran designados como “organizaciones indeseables”, con restricciones adicionales.

Este año, Putin amplió la estricta legislación contra el extremismo de Rusia, promulgada por primera vez como medidas antiterroristas, para aplicarla a las figuras políticas de la oposición en la organización de Navalny.

Siguiendo una práctica que una vez estuvo muy extendida en los Estados Unidos de comprar la lealtad de los votantes ofreciendo “dinero para pasear”, el gobierno ruso generalmente ofrece pagos únicos a soldados, trabajadores del sector público y jubilados unas semanas antes de las elecciones.

Este año, los miembros de los servicios de seguridad recibieron 15.000 rublos, unos 205 dólares, y los jubilados y padres de niños en edad escolar 10.000 rublos. La serie de órdenes presidenciales detrás de ellas, firmadas en julio y agosto, especificaba los pagos en septiembre, en vísperas de la votación.

Los pagos se han glorificado en la publicidad de campañas progubernamentales. Un anuncio, narrado por la novia de un soldado, dice que “después de que nuestro presidente firmó un decreto sobre pagos únicos a soldados, cadetes y policías, tengo confianza en mi futuro”.

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Rusia permite la votación en línea y numerosas empresas han hecho arreglos para que los empleados voten en computadoras configuradas por los departamentos de recursos humanos.

Los críticos dicen que esto intimida a los votantes al potencialmente dar a conocer sus elecciones a sus jefes.

Este verano, las autoridades prohibieron unas cuatro docenas de sitios web afiliados al movimiento de Navalny que promocionaban su guía de votación para las elecciones. La estrategia, que él llama votación inteligente, implica esencialmente que los votantes de la oposición se unan en torno al candidato anti-Kremin más fuerte en cada carrera.

También han surgido enfoques más sutiles. Recientemente, en lo que los críticos llaman un esfuerzo por frustrar la capacidad de los rusos de encontrar la guía de votación del Sr. Navalny a través de búsquedas en Internet, una empresa del sur de Rusia que vende lana registró “votación inteligente” como marca comercial.

Luego demandó a Google y Yandex, un motor de búsqueda ruso, acusando que habían violado sus derechos de marca registrada y exigiendo que bloqueen los sitios que muestran las guías de votación del Sr. Navalny. Un tribunal ruso falló rápidamente a favor de la empresa.

Yandex ha cumplido, pero Google no.

Ha surgido un juego de alto riesgo del gato y el ratón a medida que la oposición “no sistémica” ha tratado de subvertir las tácticas del gobierno.

Los candidatos de la oposición que están en la cárcel o que las sentencias de la corte tienen prohibido asistir a eventos públicos han aparecido en cambio como recortes de cartón de tamaño natural. Un candidato encarcelado, Andrei Pivovarov, ha corrido completamente como un recorte de cartón apoyado en su oficina de campaña en la ciudad sureña de Krasnodar.

El grupo de Navalny ha dicho que espera que su estrategia de “votación inteligente” le permita ganar un escaño en el Parlamento para al menos un político de la oposición, y posiblemente hasta 20.

Desde 2016, ningún miembro de la oposición “no sistémica” ha servido en el organismo de 450 escaños.

Alina Lobzina contribuyó con el reportaje.