Cómo los talibanes están usando Twitter para ‘pescar legitimidad’ mientras reclama Afganistán

Combatientes talibanes son vistos cerca del aeropuerto internacional Hamid Karzai mientras miles de afganos se apresuran a huir de la capital afgana de Kabul el 16 de agosto.

Agencia Haroon Sabawoon / Anadolu a través de Getty Images

El lunes por la mañana, durante una transmisión de noticias en vivo de la BBC, la periodista Yalda Hakim fue interrumpida por una llamada telefónica de un portavoz de los talibanes, Suhail Shaheen. Shaheen trató de tranquilizar a Hakim y a los espectadores británicos que veían en casa que la gente de Kabul estaba a salvo y que los talibanes no buscarían venganza después de recuperar la capital afgana por primera vez en 20 años.

Shaheen no solo está llamando a los periodistas occidentales en directo. También es uno de los pocos representantes talibanes en Twitter, que hace anuncios a cientos de miles de seguidores sobre las intenciones de la organización, que en las últimas semanas y meses ha vuelto a encontrar un bastión en Afganistán con la retirada de las tropas estadounidenses.

En los últimos dos días, Shaheen ha utilizado Twitter para decir que se ordenó a los soldados talibanes que no ingresen a las casas de la gente y describió los informes de que los soldados obligaban a las jóvenes a casarse como “propaganda venenosa”. La historia que Shaheen cuenta en Twitter sobre las acciones e intenciones de los talibanes está en desacuerdo tanto con los informes de noticias del país como con el pánico y el miedo expresados ​​por los ciudadanos afganos, muchos de los cuales han estado tratando de huir del país durante los últimos días.

La presencia de Shaheen en Twitter, y la desconexión entre lo que dice y lo que se informa, es un giro sorprendente en una batalla en curso librada por Twitter y otras compañías de redes sociales contra organizaciones extremistas y terroristas para garantizar que sus plataformas no se utilicen para radicalizar el potencial. recluta o difunde desinformación. Pero ahora parece que los talibanes están usando las redes sociales para hablar abiertamente a una audiencia global en un intento por establecer legitimidad, y está claro que algunas empresas no saben cómo reaccionar.

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El portavoz en idioma inglés de los talibanes, Suhail Shaheen, en Twitter.

Captura de pantalla / CNET

Por lo que es posible decir, Twitter no parece tener una política contra permitir que los miembros de los talibanes usen su plataforma. La compañía no es ajena a las discusiones sobre si las figuras divisivas y de alto perfil deberían tener voz en Twitter, pero se enfrenta a preguntas sobre por qué les está dando a los representantes talibanes un portavoz, especialmente después de que prohibió al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a fines del año pasado.

Twitter no respondió a una solicitud de comentarios sobre su política sobre permitir a los talibanes en su plataforma.

Para los líderes mundiales, Twitter emplea una marco de interés público destinado a permitir que el público haga rendir cuentas abiertamente a quienes tienen el poder. Los portavoces de los talibanes no entran en esta categoría y no son “funcionarios electos”. Pero es posible que mientras no usen Twitter para incitar a la violencia (la razón por la que se prohibió la cuenta de Trump), la compañía pueda estar usando este marco para permitir que los talibanes sigan comunicándose con los ciudadanos afganos y el mundo exterior.

La ‘máscara sonriente’ de los talibanes

Las redes sociales no existían cuando los talibanes ocuparon el poder por última vez en Afganistán, en 2001, pero la propaganda sí, y los miembros del grupo eran expertos en su despliegue. Veinte años después, la organización ha actualizado sus tácticas para la era digital.

Para aquellos que saben dónde buscarlos, ha habido una avalancha de contenido mediático pro-talibán “cuidadosamente seleccionado” que aparece en las redes sociales a medida que las ciudades y provincias han caído bajo el control de los talibanes en los últimos meses, dijo Martine van Bijlert, cofundadora de la Red de Analistas de Afganistán, en una publicación de blog. Las publicaciones en las redes sociales apuntan a una “estrategia intencional de participación en los medios” que busca “transmitir un mensaje de ley y orden y parece tener la intención de tranquilizar e intimidar en igual medida”, dijo van Bijlert.

Facebook tiene una política de larga data en contra de permitir a los talibanes una plataforma en sus servicios. “Los talibanes están sancionados como una organización terrorista bajo la ley de Estados Unidos y les hemos prohibido nuestros servicios bajo nuestras políticas de Organización Peligrosa”, dijo un portavoz de la compañía. “Esto significa que eliminamos las cuentas mantenidas por o en nombre de los talibanes y prohibimos elogios, el apoyo y la representación de ellos”.

Pero en Twitter, los canales de los talibanes transmiten un mensaje de tranquilidad. En una publicación de blog para la Red Global sobre Extremismo y Tecnología, Kabir Teneja, autor de El peligro del ISIS, señaló las tres voces principales de los talibanes en Twitter: Zabiullah Mujahid (portavoz del “Emirato Islámico”), Dr. M Naeem (portavoz de la oficina política en Doha) y Shaheen, cuya responsabilidad es comunicarse con los medios de comunicación de habla inglesa. En el momento de escribir este artículo, los tres tienen un seguimiento colectivo en Twitter de más de 845.000 seguidores.

EDLse acercó a Shaheen, pero no pudo verificar de forma independiente las identidades de los titulares de las cuentas. Sin embargo, los relatos parecen coincidir con las apariciones en televisión y los anuncios de conferencias de prensa hechos por las figuras en la vida real, y parecen estar publicando declaraciones oficiales en nombre de los talibanes en Kabul.

Estas tres cuentas de Twitter juntas muestran “que los talibanes son un grupo accesible, dispuesto a hablar, responder, mostrarse ante el mundo que en su mayoría siente aprensión por acercarse a ellos”, dijo Teneja, quien tiene su sede en Delhi, India, por correo electrónico. “Son los talibanes quienes intentan crear legitimidad en todas las vías posibles”.

Pero para muchas mujeres que viven en Afganistán, lo que dicen los talibanes en Twitter no se alinea con lo que saben del grupo y hace poco para disipar sus temores. “Son muy suaves en Twitter, pero en el mundo real son duros”, dijo Aisha Ahmad, una estudiante de 22 años en Kabul, en un correo electrónico. “Mintieron más de un millón de veces en Twitter. Se puede decir que Twitter es solo una máscara sonriente para los talibanes”.

El maestro y activista Pashtana Durrani tampoco cree en lo que dicen los talibanes en Twitter y acusa a la organización de “intentar pescar legitimidad”. “Hay que entender con los talibanes, lo que dicen y lo que hacen, son dos cosas diferentes y tenemos que presionar por algo para que no vuelvan a sus términos”, dijo en una nota de voz de WhatsApp. .

Hasta que los talibanes defiendan los derechos de las mujeres, Durrani no cree que la estrategia de relaciones públicas que se desarrolla en Twitter funcione. Pero aún existe el peligro de que la línea oficial de los talibanes en Twitter pueda ser informada sin crítica, especialmente porque es difícil probar o refutar lo que dice el grupo.

‘Los talibanes han utilizado Twitter inteligentemente’

Mientras los medios occidentales tratan de encontrar la mejor y más precisa forma de cubrir los acontecimientos que evolucionan rápidamente en Afganistán, los tuits de Shaheen en inglés en particular tienen el potencial de sesgar la narrativa. El hecho de que los talibanes se relacionen tan fácilmente con la prensa extranjera, llamando a corresponsales de la BBC y concediendo entrevistas a Christiane Amanpour, muestra evidencia de lo que Teneja y van Bijlert sospechan es una estrategia coordinada para gestionar su imagen en el escenario internacional.

Eso no quiere decir que la presencia de los talibanes en Twitter sea únicamente para beneficio del mundo exterior. Un académico afgano que pidió permanecer en el anonimato por temor a ser perfilado señaló que la mayoría de los tweets de la organización están en los idiomas locales pashto y dari, y solo los anuncios más importantes se hacen en inglés. “Los talibanes han utilizado inteligentemente Twitter para difundir su información política tanto para los afganos en primer lugar como para los extranjeros en segundo lugar”, dijo.

Varias personas que hablaron con EDLpara este artículo señalaron que los tweets provenientes de cuentas oficiales de los talibanes están siendo impulsados ​​por el apoyo de múltiples cuentas pequeñas con sede en Pakistán, donde los talibanes tienen la mayoría de sus consejos. “No estoy seguro de si existen redes de propaganda subyacentes diseñadas para brindar apoyo, muchas de ellas en la superficie parecen bastante orgánicas”, dijo Teneja.

Por el momento, los lugareños informan que las calles de Kabul están tranquilas. Pero los informes sobre las atrocidades violentas cometidas por los soldados talibanes en todo Afganistán y su intención de imponer la ley islámica en el país, ya que gobierna sin celebrar elecciones, no son ningún secreto. Para Twitter, la pregunta sigue siendo cuánto tiempo seguirá tolerando que los portavoces del grupo usen su plataforma, y ​​cuál será, en todo caso, el punto de inflexión que lo haga trazar una línea.

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