Cómo Louis Theroux se convirtió en una sensación de ‘Jiggle Jiggle’ a los 52 años

Cuatro o cinco veces a la semana en estos días, algún viejo amigo se comunica con Louis Theroux y le dice: “Mi hija sigue cantando tu rap por la casa” o “Mi esposa estaba haciendo ejercicio con tu rap en su clase de Pilates”. Al pasar por una escuela primaria, Theroux tiene la sensación de que está siendo observado, una sensación que se confirma cuando escucha a un niño gritar detrás de él: “Mi dinero no se mueve”.

Su agente ha estado respondiendo a docenas de solicitudes de apariciones personales e invitaciones para actuar. El Sr. Theroux, un realizador de documentales británico-estadounidense de 52 años con una conducta libresca y algo ansiosa, los ha rechazado a todos, sobre todo porque, como dijo en una entrevista en video desde su casa en Londres, “No estoy tratando de triunfar como rapero”.

Pero en cierto modo, ya lo ha hecho: Theroux es el hombre detrás de “Jiggle Jiggle”, una sensación en TikTok y YouTube, donde se ha reproducido cientos de millones de veces. Ofrece el rap con una voz discreta que tiene rastros de su educación en Oxford, dando un tono divertido a las líneas “Mi dinero no se mueve, se mueve, se dobla / Me gustaría verte mover, mover, seguro”.

Para el Sr. Theroux, hijo del autor estadounidense Paul Theroux y primo del actor Justin Theroux, todo el episodio ha sido extraño y un poco inquietante. “Me complace que la gente esté disfrutando del rap”, dijo. “Al mismo tiempo, hay una parte de mí que tiene un grado de sentimientos encontrados. Es algo agridulce experimentar un gran momento de viralidad a través de algo que, a primera vista, parece tan desechable y tan fuera de lugar con lo que realmente hago en mi trabajo. Pero ahí estamos.

La historia de cómo este padre de tres hijos de mediana edad se ha apoderado de la cultura juvenil con un rap novedoso es “un desconcertante ejemplo del siglo XXI de la rareza del mundo en el que vivimos”, dijo Theroux.


“Jiggle Jiggle” se gestó durante años antes de que se pusiera de moda. Comenzó en 2000, cuando el Sr. Theroux presentaba “Los fines de semana extraños de Louis Theroux”, una serie de BBC Two en la que ahondaba en varias subculturas. Para un episodio de la tercera y última temporada, viajó al sur de Estados Unidos, donde conoció a varios raperos, incluido Master P. Como parte del programa, decidió hacer un rap él mismo, pero solo tenía unos pocos. líneas: “Jiggle Jiggle/Me encanta cuando te mueves/Me dan ganas de driblar/¿Te apetece un violín?”

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Reclutó a Reese & Bigalow, un dúo de rap en Jackson, Mississippi, para que lo ayudaran a ponerlo en forma. Bigalow limpió las primeras líneas y vinculó la palabra “jiggle” con la palabra “jingle” para sugerir el sonido de las monedas en el bolsillo. Reese le preguntó qué tipo de automóvil conducía. Su respuesta, Fiat Tipo, condujo a las líneas: “Montar en mi Fiat/Realmente tienes que verlo/Seis pies y dos en un compacto/No hay holgura, pero afortunadamente los asientos retroceden”.

“Reese & Bigalow infundieron al rap una calidad genuina”, dijo Theroux. “Los elementos que lo hacen especial, nunca podría haberlos escrito por mi cuenta. A riesgo de analizarlo en exceso, la parte genial de esto, en mi mente, decía: ‘Mi dinero no se mueve, se mueve, se pliega.’ Había algo muy satisfactorio en la cadencia de esas palabras”.

Se filmó a sí mismo interpretando la canción en vivo en la estación de hip-hop Q93 de Nueva Orleans, y los televidentes de la BBC presenciaron su debut en el rap cuando el episodio se emitió en el otoño de 2000. Ese podría haber sido el final de “Jiggle Jiggle”, pero “Louis Theroux’s Weird Weekends” cobró nueva vida en 2016, cuando Netflix obtuvo la licencia del programa y comenzó a transmitirlo en Netflix Reino Unido. El episodio de rap se convirtió en uno de los favoritos, y cada vez que Theroux hacía rondas publicitarias para un nuevo proyecto, los entrevistadores inevitablemente le preguntaban sobre su incursión en el hip-hop.

En febrero de este año, mientras promocionaba un nuevo programa, “Louis Theroux’s Forbidden America”, el Sr. Theroux se sentó para una entrevista en el popular programa web “Chicken Shop Date”, presentado por la comediante londinense Amelia Dimoldenberg.

“¿Puedes recordar algo del rap que hiciste?” preguntó la Sra. Dimoldenberg, lo que provocó que el Sr. Theroux se lanzara a sus rimas en lo que describió como “mi entrega en inglés seco y ligeramente malhumorado”.

“Lo que sucedió posteriormente es la parte más desconcertante”, agregó.

Luke Conibear e Isaac McKelvey, un par de DJ-productores en Manchester, Inglaterra, conocidos como Duke & Jones, tomaron el audio de “Chicken Shop Date” y le pusieron una pista de acompañamiento con un ritmo relajado. Luego subieron la canción a su cuenta de YouTube, donde tiene 12 millones de visitas y contando.

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Pero “Jiggle Jiggle” se convirtió en un fenómeno gracias en gran parte a Jess Qualter y Brooke Blewitt, graduadas de 21 años de Laine Theatre Arts, una escuela de artes escénicas en Surrey, Inglaterra. En abril, los dos amigos estaban haciendo pasta en su departamento compartido cuando escucharon la canción y rápidamente coreografiaron movimientos adecuados a la pista (driblar una pelota de baloncesto, girar un volante) y nació el baile “Jiggle Jiggle”.

Con sudaderas con capucha y gafas de sol (un atuendo elegido porque no usaban maquillaje, dijeron las mujeres en una entrevista), Qualter y Blewitt hicieron un video de 27 segundos de ellas mismas realizando la rutina. Explotó poco después de que la Sra. Qualter lo publicara en TikTok. Los videos de imitación pronto surgieron de los usuarios de TikTok en todo el mundo.

“Todo esto estaba sucediendo sin que yo lo supiera”, dijo Theroux. “Recibí un correo electrónico: ‘Oye, un remix del rap que hiciste en “Chicken Shop Date” se está volviendo viral y está haciendo cosas extraordinarias en TikTok’. Estoy como, ‘Bueno, eso es divertido y extraño’”.

Salió de TikTok y se hizo popular el mes pasado, cuando Shakira interpretó el baile “Jiggle Jiggle” en “The Tonight Show Starring Jimmy Fallon” de NBC. Snoop Dogg, Megan Thee Stallion y Rita Ora se han publicado bailando. El elenco de Downton Abbey se sacudió durante un evento de alfombra roja.

“Anthony Hopkins acaba de hacer algo ayer”, dijo Theroux. “Sería demasiado llamarlo un baile. Es más un tic. pero el esta haciendo alguna cosa.”

Todo el episodio ha sido extraño para sus tres hijos, especialmente para su hijo de 14 años, a quien le gusta mucho TikTok. “’¿Por qué mi papá, el tipo más vergonzoso del universo, está en todas partes en TikTok?’”, dijo Theroux, dando voz a la reacción de su hijo.

“He dejado mi hedor en toda su línea de tiempo”, continuó. “Creo que lo ha dejado muy confundido y un poco resentido”.

A la Sra. Qualter y la Sra. Blewitt les resulta igualmente surrealista ver a Shakira y otras personas bailando al ritmo de sus movimientos. “Casi olvido que lo inventamos”, dijo Qualter. “No se siente como si hubiera sucedido. Tiene más de 60 millones de visitas. Vemos el número en la pantalla, pero no puedo comprender que haya personas detrás”.

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Después de que el remix original de Duke & Jones se volviera viral, es decir, el que tenía la pista vocal tomada de “Chicken Shop Date”, el dúo de DJ y productores le pidió a Theroux que rehiciera su voz en un estudio de grabación. De esa manera, en lugar de ser solo otro gusano de TikTok, “Jiggle Jiggle” podría estar disponible en Spotify, iTunes y otras plataformas, y sus creadores podrían obtener cierta exposición y beneficiarse de ello.

Además del Sr. Theroux, cinco compositores aparecen acreditados en el lanzamiento oficial: Duke & Jones; Reese y Bigalow; y el creador de éxitos Neil Diamond, de 81 años. El Sr. Diamond se convirtió en parte del equipo cuando sus representantes firmaron “Jiggle Jiggle”, que hace eco de su canción de 1967 “Red Red Wine” en la parte donde la voz autoajustada del Sr. Theroux canta las palabras “rojo, vino tinto”. La canción llegó a las listas virales de Spotify a nivel mundial el mes pasado.

Entonces, ¿esto significa dinero real?

“Espero sinceramente que todos podamos sacar algo del fenómeno. O tal vez algún pliegue”, dijo Theroux. “Hasta ahora, ha estado más en el extremo de la sacudida”.

En su carrera como realizador de documentales, el Sr. Theroux ha explorado los mundos de las estrellas porno masculinas, la Iglesia de la Cienciología, los grupos de milicias de derecha y los adictos a los opiáceos. En su nueva serie de la BBC, Forbidden America, el Sr. Theroux examina los efectos de las redes sociales en la industria del entretenimiento y la política. Años antes de que Netflix tuviera un programa exitoso centrado en Joseph Maldonado-Passage, mejor conocido como el Rey Tigre, Theroux hizo una película sobre él. El documentalista estadounidense John Wilson, el creador y protagonista de “How To With John Wilson” de HBO, lo ha citado como una influencia.

Ahora su cuerpo de trabajo ha sido eclipsado, al menos temporalmente, por “Jiggle Jiggle”. Y como muchos que se vuelven virales, el Sr. Theroux se encuentra tratando de entender lo que acaba de suceder y averiguar qué se supone que debe hacer con este capital cultural recién descubierto.

“No es como si tuviera un catálogo y ahora puedo lanzar todos mis otros fragmentos de rap novedosos”, dijo. “Claramente no voy a hacer una gira. Ven a ver al propio señor Jiggle. Sería un concierto de 20 segundos de duración”.