Cómo optimizar los sitemaps XML: 13 prácticas recomendadas de SEO

Crear y actualizar su mapa de sitio XML es una práctica de SEO esencial pero pasada por alto.

Los mapas del sitio son importantes para sus sitios y motores de búsqueda.

Para los motores de búsqueda, los mapas de sitio son una forma fácil y directa de obtener información sobre la estructura y las páginas de su sitio web.

Los mapas de sitio XML también proporcionan algunos metadatos cruciales, como:

  • Con qué frecuencia se actualiza cada página.
  • Cuando se cambiaron por última vez.
  • Qué importancia tienen las páginas entre sí.

Sin embargo, existen algunas prácticas recomendadas para aprovechar al máximo un mapa del sitio.

¿Está listo para aprender a optimizar los mapas de sitio XML?

A continuación, se incluyen 13 mejores prácticas para obtener el máximo rendimiento de SEO por su inversión.

1. Utilice herramientas y complementos para generar su mapa del sitio automáticamente

Generar un mapa del sitio es fácil cuando tiene las herramientas adecuadas, como el software de auditoría con un generador de mapas de sitios XML integrado o complementos populares como Google XML Sitemaps.

De hecho, los sitios web de WordPress que ya utilizan Yoast SEO pueden habilitar mapas de sitio XML directamente en el complemento.

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Alternativamente, puede crear manualmente un mapa del sitio siguiendo la estructura de código del mapa del sitio XML.

Técnicamente, su mapa del sitio ni siquiera necesita estar en formato XML; un archivo de texto con una nueva línea que separe cada URL será suficiente.

Sin embargo, deberá generar un mapa del sitio XML completo si desea implementar el atributo hreflang, por lo que es mucho más fácil dejar que una herramienta haga el trabajo por usted.

Visite las páginas oficiales de Google y Bing para obtener más información sobre cómo configurar manualmente su mapa del sitio.

2. Envíe su mapa del sitio a Google

Puede enviar su mapa del sitio a Google desde su Google Search Console.

Desde su panel, haga clic en Rastrear> Mapas del sitio> Agregar mapa del sitio de prueba.

Pruebe su mapa del sitio y vea los resultados antes de hacer clic Enviar mapa del sitio para comprobar si hay errores que puedan impedir que se indexen las páginas de destino clave.

Idealmente, desea que el número de páginas indexadas sea el mismo que el número de páginas enviadas.

Tenga en cuenta que enviar su mapa del sitio le indica a Google qué páginas considera de alta calidad y dignas de indexación, pero no garantía que se indexarán.

En cambio, el beneficio de enviar su mapa del sitio es:

  • Ayude a Google a comprender cómo está diseñado su sitio web.
  • Descubra errores que pueda corregir para asegurarse de que sus páginas estén indexadas correctamente.

3. Priorice las páginas de alta calidad en su mapa del sitio

Cuando se trata de clasificación, la calidad general del sitio es un factor clave.

Si su mapa del sitio dirige a los bots a miles de páginas de baja calidad, los motores de búsqueda interpretan estas páginas como una señal de que su sitio web probablemente no es uno de los que la gente querrá visitar, incluso si las páginas son necesarias para su sitio, como las páginas de inicio de sesión.

En su lugar, intente dirigir a los bots a las páginas más importantes de su sitio.

Idealmente, estas páginas son:

  • Altamente optimizado.
  • Incluya imágenes y video.
  • Tenga mucho contenido único.
  • Promueva la participación de los usuarios a través de comentarios y reseñas.

4. Aislar los problemas de indexación

Google Search Console puede ser un poco frustrante si no indexa todas sus páginas porque no le dice qué páginas son problemáticas.

Por ejemplo, si envía 20.000 páginas y solo 15.000 de ellas están indexadas, no se le dirá cuáles son las 5.000 “páginas problemáticas”.

Esto es especialmente cierto para los grandes sitios web de comercio electrónico que tienen varias páginas para productos muy similares.

El consultor de SEO Michael Cottam ha escrito una guía útil para aislar páginas problemáticas.

Recomienda dividir las páginas de productos en diferentes mapas de sitio XML y probar cada uno de ellos.

Cree mapas del sitio que afirmen hipótesis, como “las páginas que no tienen imágenes de productos no se indexan” o “las páginas sin una copia única no se indexan”.

Cuando haya aislado los problemas principales, puede trabajar para solucionar los problemas o configurar esas páginas en “noindex”, para que no disminuyan la calidad general de su sitio.

En 2018, Google Search Console se actualizó en términos de cobertura de índices.

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En particular, ahora se enumeran las páginas problemáticas y se proporcionan las razones por las que Google no indexa algunas URL.

5. Incluya solo versiones canónicas de URL en su mapa del sitio

Cuando tiene varias páginas que son muy similares, como páginas de productos para diferentes colores del mismo producto, debe usar la etiqueta “link rel = canonical” para indicarle a Google qué página es la página “principal” que debe rastrear e indexar.

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A los bots les resulta más fácil descubrir páginas clave si no incluye páginas con URL canónicas que apuntan a otras páginas.

6. Utilice la metaetiqueta Robots sobre Robots.txt siempre que sea posible

Cuando no desea que se indexe una página, generalmente desea utilizar la etiqueta meta robots “noindex, follow”.

Esto evita que Google indexe la página, pero preserva la equidad de su enlace, y es especialmente útil para las páginas de servicios públicos que son importantes para su sitio pero que no deberían aparecer en los resultados de búsqueda.

La única vez que desea usar robots.txt para bloquear páginas es cuando está consumiendo su presupuesto de rastreo.

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Si observa que Google vuelve a rastrear e indexar páginas relativamente poco importantes (por ejemplo, páginas de productos individuales) a expensas de las páginas principales, es posible que desee utilizar robots.txt.

7. Cree sitemaps XML dinámicos para sitios grandes

Es casi imposible mantenerse al día con todos sus meta robots en sitios web enormes.

En su lugar, debe configurar reglas para determinar cuándo se incluirá una página en su mapa del sitio XML y / o se cambiará de noindex a “index, follow”.

Puede encontrar instrucciones detalladas sobre cómo crear exactamente un mapa del sitio XML dinámico pero, nuevamente, este paso se hace mucho más fácil con la ayuda de una herramienta que genera mapas del sitio dinámicos para usted.

8. Utilice sitemaps XML y feeds RSS / Atom

Las fuentes RSS / Atom notifican a los motores de búsqueda cuando actualiza una página o agrega contenido nuevo a su sitio web.

Google recomienda usar ambos mapas del sitio y Feeds RSS / Atom para ayudar a los motores de búsqueda a comprender qué páginas deben indexarse ​​y actualizarse.

Al incluir solo contenido actualizado recientemente en sus feeds RSS / Atom, facilitará la búsqueda de contenido nuevo tanto para los motores de búsqueda como para los visitantes.

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9. Actualice los tiempos de modificación solo cuando realice cambios sustanciales

No intente engañar a los motores de búsqueda para que vuelvan a indexar las páginas actualizando la hora de modificación sin realizar cambios sustanciales en su página.

En el pasado, he hablado extensamente sobre los peligros potenciales del SEO arriesgado.

No reiteraré todos mis puntos aquí, pero basta con decir que Google puede comenzar a eliminar sus sellos de fecha si se actualizan constantemente sin proporcionar un nuevo valor.

10. No incluya URL “noindex” en su mapa del sitio

Hablando de presupuesto de rastreo desperdiciado, si los robots de los motores de búsqueda no pueden indexar ciertas páginas, entonces no tienen nada que ver con su mapa del sitio.

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Cuando envía un mapa del sitio que incluye páginas bloqueadas y “sin índice”, le está diciendo simultáneamente a Google “es realmente importante que indexe esta página” y “no puede indexar esta página”.

La falta de coherencia es un error común.

11. No se preocupe demasiado por la configuración de prioridades

Algunos sitemaps tienen una columna “Prioridad” que aparentemente le dice a los motores de búsqueda qué páginas son más importantes.

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Sin embargo, se ha debatido durante mucho tiempo si esta característica realmente funciona.

En 2017, Gary Illyes de Google tuiteó que Googlebot ignora la configuración de prioridad durante el rastreo.

12. No permita que su mapa del sitio crezca demasiado

Cuanto más pequeño sea su mapa del sitio, menos esfuerzo está ejerciendo sobre su servidor.

Google y Bing aumentaron el tamaño de los archivos de mapas del sitio aceptados de 10 MB a 50 MB y 50.000 URL por mapa del sitio.

Si bien esto es más que suficiente para la mayoría de los sitios, algunos webmasters deberán dividir sus páginas en dos o más mapas del sitio.

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Por ejemplo, si tiene una tienda en línea con 200.000 páginas, deberá crear cinco mapas de sitio separados para manejar todo eso.

Aquí hay un consejo de John Mueller de Google sobre cómo agregar mapas de sitio para más de 50.000 URL. TLDR: crea un archivo de mapa del sitio para mapas del sitio.

13. No cree un mapa del sitio si no es necesario

Recuerde que no todos los sitios web necesitan un mapa del sitio.

Google puede encontrar e indexar sus páginas con bastante precisión.

Según Mueller, el mapa del sitio en sí no aporta valor SEO para todos por igual.

Básicamente, si su sitio web es un portafolio / un paginador, o si es un sitio web de una organización que rara vez actualiza, el mapa del sitio no es realmente necesario.

Sin embargo, si publica una gran cantidad de contenido nuevo y desea que se indexe lo antes posible, o si tiene cientos de miles de páginas (ejecutando un sitio web de comercio electrónico, por ejemplo), un mapa del sitio sigue siendo una excelente manera de proporcionar información directamente. a Google.

Más recursos:

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Créditos de imagen

Todas las capturas de pantalla tomadas por el autor, octubre de 2020

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.