Como parte de un cambio sísmico en el ballet, Hope Muir asume un papel importante

A principios de julio, un artículo en The Toronto Star especuló sobre la pandemia: el anuncio retrasado, pero en ese momento inminente, de un sucesor de Karen Kain, la preciada ex bailarina que acababa de dejar el cargo de directora artística del Ballet Nacional de Canadá después de 16 años.

En el artículo, Tamara Rojo, Guillaume Coté y Crystal Pite, entre otros, fueron sugeridos como posibles reemplazos. Hope Muir, cuyo nombramiento se anunció el 7 de julio, no lo fue.

“El hecho de que me hayan contratado y tengas que buscar en Google es revelador”, dijo Muir, de 50 años, el actual director artístico del Charlotte Ballet en Carolina del Norte. “Siento que más personas como yo, que no eran necesariamente grandes estrellas, terminarán en estos roles, quizás con un enfoque algo diferente de lo que puede ser el ballet: más diverso, con más acceso y transparencia sobre lo que eres. haciendo.”

El nombramiento de Muir, que asumirá el cargo el 1 de enero de 2022, es parte de un cambio radical en el mundo del ballet. Durante los próximos dos años, Helgi Tomasson del San Francisco Ballet y Kevin McKenzie del American Ballet Theatre dejarán el cargo; Sidi Larbi Cherkaoui dejará una vacante en el Royal Ballet of Flanders cuando pase a dirigir el Grand Théâtre de Genève; Christian Spuck será reemplazado por Cathy Marston en el Ballet de Zúrich cuando se haga cargo del Staatsballett de Berlín.

“Hay una nueva generación de artistas”, dijo Muir en una entrevista de Zoom desde Charlotte. “Necesitas personas que quieran tener conversaciones con ellos, escucharlos y sentir empatía por su experiencia y lo que quieren”.

Muir nació en Toronto, donde comenzó a estudiar ballet, pero decidió bailar profesionalmente solo después de mudarse a Inglaterra con su madre a los 15 años. Se unió a la recién formada English National Ballet School y luego bailó con English National Ballet, Rambert y Hubbard Street Dance Chicago antes de convertirse en bailarina de ballet y bailarina independiente. Después de un período como directora artística asociada en Scottish Ballet, reemplazó a Jean-Pierre Bonnefoux en el Charlotte Ballet en 2017.

Deberías leer:   Otras enfermedades pueden surgir en América Latina a medida que fallan la prevención y el tratamiento

“Creo que Hope supo que quería ser directora cuando tenía 5 años”, dijo la coreógrafa Helen Pickett, quien ha trabajado regularmente con Muir en el Charlotte Ballet. “Ella es un conector y un recolector. Realmente ama a la comunidad y tiene una visión a largo plazo. Sabe que el ballet puede evolucionar y tiene una comprensión hermosa y aguda del trabajo clásico y contemporáneo ”.

En una amplia conversación, Muir habló sobre sus primeras dudas sobre sí misma, sus ideas para el Ballet Nacional de Canadá y si se está haciendo lo suficiente en el mundo del ballet para promover la diversidad y el cambio. Aquí hay extractos editados de la conversación.

Una vez dijiste que no querías dirigir una gran compañía de ballet. ¿Qué te hizo cambiar de opinión?

No creo que tuviera la confianza en mi propia experiencia en ese momento. En su mayoría había estado montando trabajos en empresas más pequeñas, y cuando solicité por primera vez un puesto de director artístico, ni siquiera obtuve una entrevista. Después de convertirme en asistente de dirección artística en Scottish Ballet, pensé: “Espera, he bailado en una compañía de ballet, estoy trabajando en una compañía de ballet y no debería limitar mis opciones”. Después de llegar a Charlotte, invertí al 100 por ciento en el potencial de esta empresa y rechacé algunas ofertas.

Pero cuando se acercó el Ballet Nacional de Canadá, hice una pausa. Era muy consciente de que un trabajo como este no se presenta con tanta frecuencia. Me senté un rato y luego pensé, ¿por qué no podía hacer esto? Una cosa que seguía pensando era: “¿No has sido una estrella, no has sido una primera bailarina? ¿Querrán un gran nombre? ” Pensé: “Bueno, ¿por qué no me entero?”

Deberías leer:   Los trabajadores mexicanos en la frontera reciben vacunas para ayudarlos a ellos y a la economía de EE. UU.

Creo que las mujeres a menudo se preocupan por sus calificaciones para un trabajo, mientras que los hombres se arriesgan.

Cien por ciento, esto nos ha pasado como mujeres. Los hombres solicitarán cosas en las que no tengan experiencia; las mujeres harán la lista de verificación: ¿Cumplo con los criterios?

¿Qué tipo de visión artística le presentó al comité de búsqueda?

No hubo una declaración de visión como tal. Les dieron a los candidatos un ejercicio de programación de tres años que incluyó varios ballets de ancla que debían incorporar, además de asegurarse de que hubiera representación de coreógrafa, coreógrafa canadiense y coreógrafa negra, indígena y de color en cada temporada. Fue un ejercicio fascinante y muy satisfactorio porque cuando miras el repertorio de ballet, te das cuenta de que la mayoría de los ballets están coreografiados por hombres blancos.

Hubo muchos otros elementos en mi presentación, pero trabajar con jóvenes coreógrafos es muy importante para mí. Mi naturaleza es nutrir. Siento la mayor satisfacción en el desarrollo reflexivo de los artistas y en impulsar la forma de arte hacia adelante. Hoy en día, una compañía de ballet necesita liderar con historias que conecten y mantengan a la gente interesada en la tradición clásica.

¿Cuál será su equilibrio entre lo clásico y lo contemporáneo en el Ballet Nacional de Canadá?

Creo que el equilibrio actual entre lo clásico y lo contemporáneo es bueno. Hay ballets de larga duración que mantendremos y relaciones con coreógrafos contemporáneos como Crystal Pite, que me encantaría continuar. Me gustaría trabajar con muchas personas que han venido al Charlotte Ballet: Christian Spuck, Helen Pickett, David Dawson, Alonso King. Y necesito sumergirme en la escena de la danza canadiense.

Deberías leer:   El arqueólogo indígena en busca de escolares residenciales desaparecidos

Se habla mucho sobre la necesidad de más diversidad, más inclusión, más voces femeninas en el ballet. ¿El cambio está sucediendo lo suficientemente rápido?

La conversación ha comenzado, pero aún queda mucho trabajo por hacer. Los cambios deben ser meditados, medidos y permanentes.

Es necesario brindar oportunidades a las personas sin simbolismos y en el momento adecuado de sus carreras. Estoy pensando en encargar obras más pequeñas primero y pedirle a la gente que venga a pasar el rato mientras se realizan otros trabajos, porque la cultura y las prácticas de una gran compañía de ballet pueden ser intimidantes. Luego están personas increíbles como Alonso King, que debe ser reconocido como pionero.

Se podría trabajar más en la capacitación para alentar a las niñas a desarrollar su voz individual. Comencé un laboratorio coreográfico aquí en Charlotte que funciona todo el año y quiero hacer lo mismo en Toronto. Si surge una oportunidad al año, las mujeres suelen estar demasiado cansadas porque bailan más. De esta manera pueden entrar y salir.

Estoy entusiasmado con todas estas ideas y con mis colegas y amigos que también están asumiendo cargos de director. A veces nos reunimos y decimos: “¿Alguien va a entrar y decirnos que esto no es real?”