Cómo pasa su jubilación Wasabi, la ganadora de la exposición canina de Westminster de 2021

EAST BERLIN, Pensilvania — Por un breve y brillante momento el verano pasado, Wasabi el pequinés fue el perro más célebre de Estados Unidos, todo pelo y altivez mientras posaba junto a su mejor trofeo en la exposición canina del Westminster Kennel Club.

Pero un nuevo campeón será coronado el miércoles, cuando la competencia de 2022 llegue a su fin en Lyndhurst, una mansión en Tarrytown, Nueva York. Lo que plantea preguntas: ¿Qué ha pasado con el antiguo campeón? Una vez que un perro alcanza la cima del éxito, ¿qué hace a continuación?

Una visita reciente a la zona rural de Pensilvania encontró a GCHG CH Pequest Wasabi, como se le conoce oficialmente (las letras representan sus credenciales ganadoras), descansando en su casa, ya semirretirado a la edad de 4 años. Moviéndose para saludar, no corrió exactamente, pero se movía con toda velocidad deliberada, sus exuberantes mechones ondeando como trigo en la brisa.

No apresures a un pequinés. Si algo tiene Wasabi es que tú no eres su jefe. “Si le tiro un juguete, lo irá a buscar, pero no lo devolverá”, dijo David Fitzpatrick, criador, cuidador y copropietario de Wasabi. “Él sabe que voy a conseguirlo para él”.

Wasabi fue el mejor perro del país en 2021 y tiene unas 50 mejores victorias en el espectáculo bajo su cuello. Junto con su título de Westminster, ganó el premio al mejor de exposición en el Campeonato Nacional del American Kennel Club en 2019 y en el Morris & Essex Kennel Club Dog Show del año pasado, un evento que se lleva a cabo una vez cada cinco años en el que los participantes humanos se visten con ropa elegante. Vestuario de principios del siglo XX. Estos tres títulos hacen de Wasabi un perro raro, el equivalente canino de un ganador de Grand Slam en el tenis.


Pero apenas ha pasado este tiempo usando una tiara diminuta o dando una vuelta de campeonato al estilo Miss América por todo el país. La vida de Wasabi es más o menos la misma de siempre, un horario incesante de dormir, comer, acicalarse, retozar y recostarse. Si parece haber cambiado en gran medida por el éxito, es porque ganar Westminster es más gloria que ganancia.

Deberías leer:   Al ingresar a Wimbledon, Emma Raducanu lleva una gran carga de expectativas

Un perro líder puede recibir comida gratis: Fitzpatrick, de 65 años, es embajador de la marca Purina’s Pro Plan, lo que significa que acumula puntos que pueden canjearse por descuentos en comida y otros beneficios. Pero no se intercambia dinero en Westminster, a menos que estemos hablando de los gastos para el ser humano de transportar, arreglar, alimentar y alojar al concursante. Y a diferencia de, digamos, las carreras de caballos, los ganadores no cobran mucho, o nada en absoluto, en las tarifas de los sementales.

Aún así, Wasabi ha engendrado seis cachorros. (Fitzpatrick sacó a dos de ellos, en una pequeña canasta de flores. Se negaron a comentar, teniendo solo un par de semanas de edad, pero abrieron brevemente los ojos). Westminster en 2012; su sobrino Fortune Cookie está compitiendo en el programa este año.

Incluso cuando él mismo era un bebé, solo un pequeño trozo de pelusa sensible, Wasabi parecía destinado a grandes cosas.

“Lo supe cuando tenía 4 meses”, dijo Fitzpatrick. “Simplemente tenía mucha presencia, una actitud de ‘Oye, mírame’. Y luego, cuando lo pusimos a la cabeza, a veces es difícil hacer que se muevan, lo tomó como un murciélago salido del infierno”.

No todos aprecian instantáneamente el encanto sutil de un pequinés. Cuando descansan en el suelo, pueden parecerse a magníficos postizos extensos. Su pelaje flotante, que se eleva hasta formar una cresta en la cola y luego cae en cascada, tiene una forma de oscurecer sus piernas, por lo que parece que se mueven por levitación, en lugar de deambular. Sus diminutas caras no delatan nada.

Durante el programa del año pasado, los comentaristas de las redes sociales compararon a Wasabi con, entre otras cosas, un tribble, un Furby y Cousin Itt de “The Addams Family”. La revista New York lo llamó “una hermosa bola de algodón”.

Deberías leer:   Mark Appel hace su debut en la MLB nueve años después de ser la primera elección

“La gente siempre se burla del pequinés: ‘¿Por qué tu perro es tan lento?’ o, ‘Tu perro parece un trapeador’”, dijo Fitzpatrick. “La gente me dirá las cosas directamente a la cara. Digo: ‘No apreciarías un pequinés’. Han atraído a personas de buen gusto durante cientos de años. Pasa justo por encima de sus cabezas”.

Otros concursantes subieron al cuadrilátero con entusiasmo el año pasado; Wasabi fue llevado en los brazos de Fitzpatrick, titulado como emperador. Pero la mejor jueza de la exposición, Patricia Craige Trotter, vio la calidad de estrella del perro de inmediato.

“Esta noche no se le pudo negar”, dijo Trotter por teléfono. De acuerdo con las reglas del programa, que el ganador es el perro que mejor encarna la versión perfecta de su raza, Wasabi fue el campeón desbocado.

Parte de ello fue lo cerca que se adhirió a los estándares pequineses, acercándose al pico Peke con su cuerpo en forma de pera, peinado espléndido, cola alta, rostro leonino astuto, andar ondulante y la mitad delantera más pesada que la trasera. Realmente se parecía a un “pequeño león”, como se supone que debe ser la raza, dijo Trotter.

Y parte fue el je ne sais quoi de un verdadero campeón. Wasabi tiene un carisma confiado, un porte majestuoso que habla de los nobles orígenes de su raza en la China imperial hace muchos siglos, dijo Trotter.

“No son solo una pequeña bola de pelo que salta”, agregó. “Esta pequeña raza fue honrada en la corte china y me indicó que tenía ese tipo de dignidad”.

Fitzpatrick dijo que prefería a los pequineses por sus actitudes elevadas y su negativa orgullosa a suplicar atención, humillarse por golosinas, buscar palos, pastorear ganado, correr en busca de ayuda, realizar proezas de agilidad o hacer cualquier cosa que sugiera “trabajar para ganarse la vida”, como dijo. Ponlo.

Deberías leer:   Matteo Berrettini sale de Wimbledon tras dar positivo por coronavirus.

“Los perros de aguas están muy necesitados, son pegajosos, te están manoseando”, dijo a modo de contraejemplo. “Los golden retrievers: siempre están ahí y son mascotas fabulosas, pero ese no es el tipo de temperamento que me gusta. Ni siquiera me gustaría eso en una persona”.

Por el contrario, dijo, “Wasabi está entrenado para ser un perro cariñoso. Viene cuando se le llama, pero por lo demás no hace nada más que caminar con correa. No quiero que mis perros hagan nada más que disfrutar de sus pequeñas vidas”.

Dan Sayers, editor general de Showsight Magazine, que cubre el mundo de las exposiciones caninas, dijo que se necesita algo de experiencia para reconocer lo que hace grande a un pequinés.

“Tengo que admitir que el pequinés es una raza que no entiendo del todo”, dijo. “Cuando un perro tiene patitas y mucho pelo, todo lo que vemos es que parece una bola de pelo.

“Pero visité a David y me senté en su piso y jugué con sus perros, y son 100 por ciento perros”, continuó. “Pueden moverse y correr y saltar y ser divertidos y divertidos. Definitivamente son más perritos de lo que pensamos que son”.

Estaba claro al final de la visita que Wasabi era su propio perro. Al igual que las celebridades más exitosas, emana una seductora mezcla de intimidad y misterio, revelando lo suficiente de sí mismo para mantener a los fans hambrientos de más. Un minuto está rodando sobre su espalda, sus patas ondeando alegremente en el aire; al siguiente, está reclinado lánguidamente en el suelo, casi murmurando “Quiero estar solo” detrás de su espesa cortina de cabello.

“Le encanta cuando la gente lo visita; él piensa que todos están aquí para verlo”, dijo Fitzpatrick. “Él no necesita ganar la exposición canina para sentirse especial. Siempre se siente especial”.