Cómo piensa Trump sobre Irán: dominio y reputación


¿Qué estaba pensando el presidente Donald Trump cuando tomó la impactante decisión de ordenar el asesinato del mayor general iraní Qassem Soleimani?

Una interpretación de Trump, popular entre algunos de sus críticos, es que arremete violentamente sin ningún tipo de cálculo. Pero después de haber cubierto a Trump durante años, creo que la evaluación es incompleta. El asesinato bien podría haber sido imprudente y mal pensado, y podría conducir al desastre. Pero se ajusta bastante coherentemente a la visión del mundo de Trump y a un patrón de su comportamiento calculado como presidente, en el sentido de que parece haber sido principalmente una jugada de dominación.

Trump ve el mundo en términos de conflicto de suma cero, dominio versus debilidad, influencia y reputación. Él cree que al hacer amenazas, los Estados Unidos (el país más poderoso del mundo) pueden intimidar a otros países para que cambien su comportamiento al menos un poco.

Ha pasado años haciendo amenazas salvajes contra rivales extranjeros. Pero en su mayoría no los ha seguido, esperando que las amenazas sean suficientes. El problema era que, después de las recientes protestas violentas respaldadas por Irán frente a la embajada de Estados Unidos en Irak, Trump parece haber concluido que su reputación, en el país y en el extranjero, estaba en riesgo. Temía ser humillado y verse débil.

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Así que decidió que era hora de mostrar que no todo era ladrido y que no mordía. Y lo hizo haciendo algo realmente inesperado y arriesgado: ordenar el asesinato de un líder militar iraní extremadamente poderoso (un paso rechazado por las dos administraciones anteriores, aunque según se informa propuesto a principios de este año por funcionarios de la administración Trump).


 

 

 

Los dolientes colocan velas alrededor de una foto del mayor general Qasem Soleimani en Islamabad, Pakistán, el 8 de enero de 2020.
Aamir Qureshi / AFP a través de Getty Images

 

Muchos especularon rápidamente que Trump estaba ansioso por la guerra o la había elegido por razones políticas.. Pero si bien Trump siguió el ataque con amenazas más extremas, también se aseguró de insistir en que no apoya la guerra o el “cambio de régimen” en Irán. Y cuando la respuesta iraní se produjo en forma de ataques con misiles contra instalaciones estadounidenses en Irak que no produjeron muertes, Trump lo consideró lo suficientemente amenazante y declaró la victoria.

Es un juego peligroso. Pero el comportamiento de Trump, aunque puede ser terriblemente irresponsable y equivocado, no debe entenderse como una estampida deliberada hacia la guerra, sino como un intento de afirmar su dominio sobre Irán. Quería asegurarse de que Irán lo pensara dos veces antes de humillarlo aún más con acrobacias como los ataques a la embajada, o al matar estadounidenses, demostrando que, a veces, sí cumple con sus amenazas de represalia.

Trump siempre ha hecho amenazas salvajes. Pero a menudo no lo ha seguido.

¿Qué quiere realmente Trump? En mi opinión, está principalmente preocupado por sus propios intereses políticos y reputación. Realmente no quiere comenzar una nueva guerra en el Medio Oriente (dijo que la Guerra de Irak de George W. Bush fue un desastre total que solo debilitó a los Estados Unidos). Pero tampoco quiere parecer débil, humillado o “perder” en sus tratos con adversarios extranjeros.

A Trump no le importa particularmente establecer una reputación para los Estados Unidos como actor moralmente destacado en el mundo. (“Tenemos muchos asesinos”, dijo famoso poco después de asumir la presidencia en 2017. “¿Qué, crees que nuestro país es tan inocente?”)

Tanto en casa como en el extranjero, Trump está obsesionado con la fuerza, la debilidad y el dominio. También se considera un negociador maestro y “negociador”, y a menudo usa tácticas extremas con la esperanza de que mejoren su influencia o convenzan a su oponente para que retroceda.

 

 

 

El presidente Trump aborda la situación con Irán el 8 de enero de 2020.
Saul Loeb / AFP a través de Getty Images

 

Trump siguió este libro de jugadas amenazando con traer “fuego y furia” a Corea del Norte en 2017, pero lo siguió con las primeras conversaciones directas de alto nivel entre las dos naciones. Además, en junio del año pasado, Trump estuvo muy cerca de atacar a Irán (en represalia por el derribo de un avión no tripulado estadounidense por parte de Irán), pero lo suspendió en el último minuto, diciendo que quería evitar una guerra más amplia.

En teoría, lo que Trump quiere es hacer las amenazas y obtener lo que quiere, o al menos, obtener algo eso podría permitirse declarar la victoria, sin tener que seguirlos.

Pero esto no siempre funciona. Lo que ha estado sucediendo últimamente, para la ira de Trump, es que otras naciones han concluido que estas amenazas están de hecho vacías, y han llamado el farol de Trump. Kim Jong Un, por ejemplo, ha señalado que pronto podría reiniciar misiles de largo alcance o pruebas nucleares.

Según los informes, la decisión de Trump de matar a Soleimani fue en respuesta a los ataques respaldados por Irán contra la embajada de Estados Unidos en Irak

Con respecto a Irán específicamente, los EE. UU. Han estado encerrados en un conflicto en la sombra con Irán por influencia en Irak y en otras partes de la región.

El establecimiento de política exterior de EE. UU. Se preocupa profundamente por combatir esta campaña de influencia iraní, pero a Trump no le importa mucho en sí mismo. Una vez más, se preocupa principalmente por sus propios intereses políticos y reputación. Sabía que quería romper el acuerdo nuclear con Irán, pero principalmente porque había sido hecho por el presidente Barack Obama. En cuanto a las ambiciones más amplias para la región, Trump preferiría que EE. UU. Reduzca su participación.

El conflicto oculto entre Estados Unidos e Irán a menudo ha sido violento, pero se ha desarrollado bajo ciertas “reglas del juego” entendidas (que involucran, por ejemplo, operaciones negables o grupos de poder en lugar de combate directo).

Pero los asesinos agresivos de Trump, en particular el secretario de Estado Mike Pompeo, han argumentado que Irán comenzó a empujar el sobre cada vez más desde que EE. UU. Se retiró del acuerdo nuclear, por ejemplo, atacando barcos sauditas en el Golfo Pérsico y derribando a EE. UU. drone este junio. Ese último incidente llevó a Trump a amenazar con represalias importantes (aunque, como se mencionó, retrocedió).

Según el Washington Post, Pompeo ha insistido durante mucho tiempo en que el deseo bien entendido de Trump de retirarse del Medio Oriente ha envalentonado a Irán, y que esto se exacerbó cuando Trump se retiró del ataque planeado de junio. Irán pareció concluir que las amenazas de Trump estaban en gran medida vacías, y el líder supremo del país le tuiteó: “No se puede hacer nada”.

Según el New York Times, el punto de inflexión clave, lo que finalmente parece haber convencido a Trump de ver las cosas a la manera de Pompeo, fueron los ataques respaldados por Irán contra la embajada de Estados Unidos en Bagdad a fines de diciembre.

¿Por qué? Porque la reputación política de Trump estaba en riesgo.

Usted ve, algunos críticos de Trump comenzaron a referirse a esos ataques como “Benghazi de Trump” (una referencia a los ataques de 2012 contra las instalaciones diplomáticas estadounidenses en Benghazi, Libia, que los republicanos criticaron duramente a la administración de Obama por no prevenir).

Entonces, después de los ataques, según el Times, Trump aprobó la “opción extrema”: un ataque contra Soleimani. Y la decisión dejó a los altos funcionarios del Pentágono “aturdidos”.

Trump probablemente pretendió esto como un intento de tratar de afirmar su dominio, y demostrar que realmente actuará de manera escandalosa e impactante a veces. Su reputación de imprevisibilidad peligrosa (que evidentemente ve como un activo) había disminuido un poco desde que asumió el cargo. Y este fue de hecho un movimiento sorprendente que parecía violar las normas contra atacar a líderes extranjeros. Y Trump luego amenazó con ser lo suficientemente despiadado como para ir aún más lejos, al decir que tomaría represalias abrumadoramente contra una respuesta de Teherán que consideraba inaceptable, incluso contra sitios culturales iraníes.

Sin embargo, Trump acompañó esto diciendo que no apoyaba el “cambio de régimen” y que no quería la guerra. Así que parecía estar enviando un mensaje: que Irán había ido demasiado lejos con los ataques a la embajada y que deberían mostrar más moderación en el futuro, o de lo contrario, pero si mostraran más moderación, este no sería el comienzo de una guerra estadounidense más grande.

Fue una apuesta peligrosa. Pero por ahora, al menos, parece que Irán no quiere la guerra: el régimen respondió, pero de una manera que no mató a ningún estadounidense. Sin embargo, al afirmar su dominio a corto plazo, Trump podría estar creando más problemas para Estados Unidos a largo plazo.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.