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Cómo protegerse de la pérdida auditiva inducida por ruido

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Estoy seguro de que no soy la primera persona en advertirle sobre los peligros de los ruidos fuertes. Nuestros oídos son órganos muy sensibles y pueden sufrir daños permanentes después de una exposición sorprendentemente corta a sonidos de más de 100 decibeles (dB). Es por eso que las personas que trabajan habitualmente con maquinaria pesada usan protección auditiva.

Pero para todos los demás que simplemente siguen con sus vidas haciendo cosas normales como escuchar música, la amenaza de daño auditivo parece un riesgo lejano, no algo de lo que deba protegerse. Y eso está exactamente mal.

La pérdida de audición inducida por ruido (NIHL) es una epidemia que avanza lentamente. El Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) estima que más de 40 millones (aproximadamente el 12%) de los adultos estadounidenses de entre 20 y 69 años tienen algún tipo de pérdida auditiva. La mitad de estas personas no experimenta ningún sonido fuerte en el trabajo.

Lo que hace al NIHL tan insidioso es que es casi imposible de detectar en sus primeras etapas. Debido a que es acumulativa, la exposición repetida al sonido fuerte reduce su capacidad para percibir la gama completa de frecuencias audibles. Como el cáncer, cuando uno se da cuenta de que hay un problema, el daño ya está hecho. A diferencia de algunos cánceres, no existe ningún tratamiento que pueda restaurar la audición perdida. Cuando se ha ido, se ha ido para siempre.

Afortunadamente, con los avances tecnológicos y una mayor conciencia de la amenaza, NIHL se puede reducir o eliminar por completo. Aquí están sus mejores defensas contra NIHL.

Empezar joven

Tom Odulate / Getty Images

Como adulto, probablemente haya estado expuesto a los tipos de sonidos fuertes que causan pérdida auditiva. Con suerte, no es grave y puede concentrarse en evitar que empeore con el tiempo. Pero si es padre o cuidador, es vital que proteja la audición de sus hijos desde el principio. Piense en ello como una inversión en su salud futura, como vacunas y visitas regulares al médico o al dentista.

La vigilancia entre las edades de 1 a 16 puede garantizar que comiencen su vida adulta con la mejor audición posible.

El diseño de los auriculares es importante

Sony WH-1000XM4
Riley Young / Tendencias digitales

Los auriculares que crean un sello hermético contra nuestra cabeza o nuestros oídos son excelentes para bloquear los sonidos no deseados, pero también pueden representar un riesgo, dice Lise Henningsen, líder de audiología en WS Audiology y Widex. “Tienen el beneficio de esa experiencia de sonido completa e inmersiva”, dijo Henningsen a Digital Trends, “pero también ponen toda la fuerza del nivel de presión sonora entregado por los auriculares en el canal auditivo”.

Esto conduce a una situación de espada de doble filo. Un buen aislamiento de los sonidos no deseados significa que no tenemos que subir el volumen tanto para escuchar nuestro audio, pero también significa que la mayor parte de ese volumen es absorbido directamente por nuestros oídos en lugar de filtrarse por los lados de los auriculares.

La calidad del sonido importa

Si alguna vez se ha preguntado si un par de auriculares más caros se puede justificar simplemente sobre la base de su calidad de sonido, Henningsen dice que la respuesta es sí. “Cuanto mayor sea la calidad de los auriculares, mejor”. Resulta que los auriculares de menor calidad tienden a introducir distorsión y, a menudo, tienen una respuesta de frecuencia deficiente. Estos dos atributos pueden causar picos peligrosos en las altas frecuencias, que es la causa principal de la mayoría de los casos de NIHL.

Cuando nuestra música suena turbia o chirriante, a veces respondemos aumentando el volumen para compensar, un círculo vicioso que simultáneamente conduce a un empeoramiento de la distorsión y un mayor riesgo de niveles de sonido peligrosos.

Pero no todo el mundo puede permitirse el lujo de gastar una gran cantidad de dinero en efectivo para obtener unos auriculares increíbles, e incluso las latas muy caras no son perfectas. Dirac Research es una empresa que está tratando de abordar las deficiencias de calidad de los auriculares proporcionando filtros de precompensación personalizados, que limpian eficazmente el sonido que escucha antes de escucharlo.

“Nos enfocamos en mejorar la experiencia del sonido, haciendo que la calidad del sonido sea lo mejor posible”, dijo a Digital Trends Nilo Casimiro Ericsson, jefe de gestión de productos de Dirac Research para dispositivos móviles. “Creo que eso es clave para no tener que aumentar el volumen. Por lo tanto, si se encuentra en un entorno ruidoso o si sus auriculares son malos o la conexión es mala, puede intentar compensarlo aumentando el volumen “.

El sistema de Dirac requiere que la aplicación Dirac se cargue en un teléfono inteligente o PC y funciona exclusivamente con los modelos de auriculares específicos que Dirac tiene en su base de datos. Probé una versión anterior del sistema Dirac con un juego de auriculares inalámbricos Beats Solo 3. Definitivamente alteró el sonido de la música que escuché, pero no estoy convencido de que haya ayudado a reducir la necesidad de volumen.

Considere la cancelación activa de ruido

Apple AirPods Max
Riley Young / Tendencias digitales

Una de las principales razones por las que aumentamos el volumen de nuestros auriculares es para superar los sonidos competitivos que se filtran a nuestros oídos. Un sello realmente hermético en un par de auriculares o audífonos intrauditivos puede ayudar al proporcionar aislamiento pasivo del ruido, pero si desea tener un punto de partida realmente silencioso para sus canciones, la cancelación activa de ruido (ANC) puede ser una gran ventaja.

Al crear ondas de sonido que están sintonizadas para ser exactamente lo contrario de los sonidos entrantes, ANC neutraliza esos ruidos competidores. Al igual que con la calidad del sonido, suele haber una relación calidad-precio con ANC. En nuestra experiencia, los mejores auriculares ANC comienzan en alrededor de $ 200.

Establecer niveles

Las investigaciones han demostrado que 85 decibeles (dB) es el límite seguro para la exposición al sonido durante un período prolongado. Cada vez más, las empresas de audífonos y audio personal se esfuerzan por ayudar a sus clientes a permanecer dentro de esta zona de seguridad.

Apple, por ejemplo, incluye una forma de rastrear y regular los niveles de audio de los auriculares en iOS 14. Puede establecer un umbral máximo de dB de 75 dB a 100 dB, y la aplicación le mostrará estadísticas detalladas de los niveles de volumen y la duración de la exposición. . Es más preciso cuando se usa con auriculares fabricados por Apple o Beats by Dre, pero la aplicación puede usar la configuración de volumen para estimar la exposición de otros auriculares con cable e inalámbricos.

Los dispositivos Android más nuevos vienen con una opción similar de limitación de volumen, pero no hay forma de ver sus niveles de exposición registrados a lo largo del tiempo.

En un mundo ideal, todos los auriculares y audífonos tendrían circuitos integrados que podrían evitar que se exceda este umbral de 85 dB. Algunos ya lo hacen, como los auriculares de Puro Sound Lab para adultos y niños.

Una regla empírica “demasiado fuerte”

Sería genial si pudiéramos simplemente entregar la responsabilidad de la exposición al volumen de nuestros dispositivos y olvidarnos de eso, pero la tecnología simplemente aún no está ahí. En cambio, Henningsen dice que deberíamos emplear una prueba simple cuando escuchemos con auriculares.

“El nivel correcto de tus auriculares es un nivel en el que realmente puedes oírme cuando te hablo a un nivel moderado mientras estás escuchando”, dijo, “porque si no puedes oírme a una distancia normal mientras Camina hacia ti y empieza a hablarte, si no puedes oír una palabra de lo que digo, entonces esos auriculares son demasiado ruidosos “.

Henningsen ha transmitido este consejo a sus propios hijos adolescentes, quienes le dieron una respuesta predecible: “Mamá, tienes que estar bromeando. Necesito música más fuerte “.

Lo único que puedes decirle a eso es, sí, por supuesto, te gusta fuerte. Pero si escuchas esa música fuerte durante un largo período de tiempo, habrá consecuencias.

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