¿Cómo responde la UE al proyecto de ley de subsidios verdes de $ 369 mil millones de Joe Biden?

La llegada de Joe Biden a la Casa Blanca anunció un período de estabilidad en las relaciones comerciales entre EE. UU. y la UE tras la turbulencia de la presidencia de Donald Trump. Ahora esa distensión corre un serio riesgo de romperse.

En cuestión está una pieza histórica de la legislación estadounidense llamada Ley de Reducción de la Inflación (IRA), que incluye 369.000 millones de dólares en subsidios para tecnologías verdes destinadas a atraer inversiones a los EE. UU. Bruselas dice que el régimen está dañando la base industrial de la UE e infringe las normas de la Organización Mundial del Comercio.

Las dos partes establecieron un grupo de trabajo conjunto para resolver sus diferencias, pero los funcionarios se muestran pesimistas ante la perspectiva de cambios significativos. En ausencia de un replanteamiento en Washington, ¿qué puede hacer la UE para mitigar el daño?

¿Por qué se queja la UE?

Biden promulgó la ley IRA en agosto y la calificó como la “acción más agresiva” que el país había tomado para enfrentar la crisis climática. Si bien la UE ha acogido con satisfacción los esfuerzos para reducir las emisiones de carbono, se ha quejado amargamente de las medidas que, según dice, darían a las empresas estadounidenses una ventaja injusta.

Los incentivos «discriminan a las industrias automovilísticas, de energías renovables, de baterías y de uso intensivo de energía de la UE», dijo el comisario de Comercio de la UE, Valdis Dombrovskis. Por ejemplo, un subsidio de $7500 para la compra de vehículos eléctricos ahora estaría restringido a aquellos fabricados sustancialmente con partes de América del Norte y ensamblados allí.

La Comisión Europea ha argumentado que cinco medidas en la legislación crean créditos fiscales y subsidios con «requisitos de contenido nacional claramente discriminatorios», alegando que esto viola las normas de la OMC. La UE también quiere obtener los mismos términos preferenciales que EE. UU. ha extendido a Canadá y México cuando se trata de vehículos eléctricos.

«Nosotros tememos . . . veremos un impacto negativo en el comercio y la inversión en la UE”, dijo al Financial Times Xiana Méndez, secretaria de Estado de Comercio de España. “También tememos que el acceso al mercado estadounidense se vea afectado negativamente por nuestros productos”.

¿Encontrará el grupo de trabajo conjunto una solución?

No tan lejos. El Congreso aprobó la ley por un margen muy estrecho, con la vicepresidenta de EE. UU. Kamala Harris utilizando su voto de calidad en el Senado, y hay pocas perspectivas de enmiendas significativas. “No hay apetito para recuperarlo [to Congress]”, dijo un diplomático de la UE. “Biden está muy satisfecho con esta legislación”.

La administración de Biden ahora tiene que redactar reglas para implementar las medidas, pero aquellos con conocimiento de las conversaciones dicen que no ha esbozado los cambios específicos que podría hacer antes de que la ley entre en vigencia el 1 de enero.

Trabajos mecánicos en la línea de montaje de un VW ID Buzz en Alemania. La UE quiere obtener los mismos términos preferenciales que EE. UU. ha extendido a Canadá y México cuando se trata de vehículos eléctricos © Axel Heimken/AFP/Getty Images

Las dos partes tampoco han discutido todas las áreas problemáticas, con conversaciones centradas en los problemas de los vehículos eléctricos. Una esperanza para la UE es una posible laguna en las disposiciones de los subsidios: los vehículos comerciales no tienen que ensamblarse en los EE. UU. para calificar para un crédito fiscal al consumidor de $ 7,500.

Los ministros de comercio de la UE reunidos en Bruselas el viernes dijeron que querían soluciones concretas para el 5 de diciembre, cuando EE. UU. y la UE celebrarán la próxima sesión de su consejo de comercio y tecnología habitual.

¿Se involucrará la OMC?

La comisión ha señalado que podría llevar el asunto a la OMC si las conversaciones no dan frutos. Esto abriría más la puerta a que la UE tome medidas de represalia, como aranceles contra EE. UU., dijo Sam Lowe, socio de la consultora Flint Global.

Pero el proceso tomaría al menos un año. Y muchos miembros de la UE son reacios a abrir una guerra comercial sobre el tema dado el progreso reciente que han logrado Europa y EE. UU. en otras áreas, lo que detuvo las disputas anteriores sobre los subsidios a los aviones y los aranceles al acero y al aluminio de la era Trump.

La UE quiere mantener la unidad transatlántica ante la invasión rusa de Ucrania y el enorme apoyo financiero y militar que la administración Biden ha brindado a Kyiv. Permitir que la ira por el IRA se convierta en una ruptura importante entre EE. UU. y la UE tendría un precio.

“No creo que la UE tenga un arma mágica. Por eso tienen que hablar”, dijo Lourdes Catrain, abogada comercial de Hogan Lovells en Bruselas.

¿Responderá la UE con sus propias subvenciones?

Los subsidios estadounidenses son “una cantidad increíble de dinero”, dijo un diplomático de la UE. Pero eso no significa que el bloque no pueda aportar sus propios recursos.

El sindicato ya está desembolsando su programa NextGenerationEU de 800.000 millones de euros, que requiere que cada estado miembro dedique al menos el 37 por ciento del gasto de recuperación nacional en inversiones y reformas relacionadas con el clima.

La UE también está dedicando efectivo a proyectos ecológicos de su plan de ayuda regional, así como iniciativas de respaldo en áreas como el hidrógeno y las baterías. Y está tratando de aumentar la potencia de fuego de su plan energético RepowerEU, que tiene como objetivo alejar a la UE de los combustibles fósiles rusos y mejorar la infraestructura energética.

Algunos políticos de la UE quieren ir más allá. El presidente francés, Emmanuel Macron, que está de visita en Washington esta semana, ha propuesto un «acto de compra europea» que canalizaría el apoyo a las empresas nacionales.

Robert Habeck, ministro de economía alemán, ha pedido una «respuesta europea fuerte» que podría incluir subsidios. “Tenemos que dar a nuestras empresas la capacidad de defenderse de la competencia global, especialmente cuando se trata de liderazgo en tecnología”, dijo a Handelsblatt.

¿Puede Europa hacer su propia Ley de Reducción de la Inflación?

La UE está limitada en dos frentes clave. En primer lugar, es reacio a replicar las disposiciones de contenido local en la legislación estadounidense, ya que los abogados dicen que esto viola las normas de la OMC. Hacerlo podría exponer a la UE a los desafíos de otros socios comerciales, que también están molestos por la legislación estadounidense.

Además, los recursos disponibles para subvenciones a nivel de la UE son extremadamente limitados. Y a nivel de los estados miembros, las finanzas públicas también siguen bajo presión después de la pandemia, con una deuda pública que ronda el 93 por ciento del PIB este año en la zona del euro.

Algunos estados miembros, incluida Alemania, tienen dinero público para ofrecer más subsidios, pero el riesgo es que esto desequilibre aún más el mercado único. Las normas de ayuda estatal de la UE, cuyo objetivo es preservar la igualdad de condiciones, ya se han relajado en virtud de una serie de medidas temporales destinadas a responder a la crisis de Covid-19 y, más recientemente, al aumento del precio de la energía.

Información adicional de Guy Chazan en Berlín

Read More: ¿Cómo responde la UE al proyecto de ley de subsidios verdes de $ 369 mil millones de Joe Biden?