Cómo Sabyasachi hizo el Sari Haute

A los 12 años, Sabyasachi estaba seguro de que nació para ser “malditamente famoso”. Simplemente no estaba seguro de por qué sería famoso. La gente de clase media no hablaba así en la pastoral Chandernagore, una pequeña ciudad en Bengala Occidental, a unas 30 millas de Kolkata. Su padre era ingeniero químico en una fábrica de lana, su madre una artista que enseñaba a cocinar. Ella le dijo que dejara de decir esas cosas o los vecinos pensarían que estaba loco.

Cuando tenía 14 años, se mudó a una pequeña habitación en la casa de su abuela paterna en la caótica ciudad poscolonial de Kolkata para poder asistir a una buena escuela secundaria. Siempre había obtenido 100, lo que, en India, significa inevitablemente ser rastreado en la ciencia. “Pensé que el sistema educativo en la India era como un matrimonio arreglado, donde te empujan a un sistema y te piden que descubras el amor”, dijo. “Sin embargo, al mismo tiempo, sabía que si no abandonaba, terminaría convirtiéndome en ingeniero o médico, lo cual no quería”. Como cuenta Sabyasachi, se dio cuenta de que tenía que suicidarse y tomó un puñado de pastillas para dormir que había recogido lentamente de las farmacias de la ciudad. Los últimos seis o siete segundos antes de quedarse dormido, trató desesperadamente de regresar. Su madre, traumatizada, lo abofeteó y lo obligó a vomitar. Después de esto, se tiñó el pelo de naranja, y su padre, que había sido muy estricto, se suavizó y lo llevó al restaurante Trincas, donde Sabyasachi se paró en el escenario cantando mal a gritos canciones de Madonna. Pero sin un sentido de orientación, permaneció deprimido y abandonó la escuela tres años seguidos.

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Uno de los pocos puntos brillantes en la vida de Sabyasachi en ese momento fue su vecino cosmopolita, Meeta Ghose, de 26 años. Atrevida y a la moda, vestía faldas cortas, tacones de aguja y delineador de ojos azul. (Esto fue en la década de 1990, cuando las tendencias se extendieron por India con una década de retraso). No importa que ella estuviera casada y él solo tenía 15 años: eran espíritus afines, interesados ​​​​en la vida más allá de su entorno inmediato. Cuando Ogaan, una de las boutiques indias de varios diseñadores más elegantes de la India, abrió en la calle donde vivían, Sabyasachi quedó cautivado. Estudiando la ropa, decidió que quería ser diseñador. Esbozó un portafolio para Ghose, que incluía una chaqueta corta rosa neón y una minifalda turquesa inspirada en su ídolo, Madonna, y Ghose le dijo que se haría famoso. Sabyasachi obsesionó a Ogaan hasta que un vendedor finalmente revisó sus bocetos. Eran agradables, dijo el vendedor, pero necesitaba más experiencia.

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Mientras su madre compraba pintura en una tienda de artículos de arte, Sabyasachi vio cuentas indias baratas (oro, madera, conchas) que reflejaban la luz de la tarde y decidió diseñar su propia colección de bisutería. Esto inició su romance con los materiales indios. Había algo tan hermoso y alegre en los adornos indios comunes, con su complejidad e imperfecciones. Encontró un vendedor ambulante para vender sus collares y aretes en cajas de plástico en una calle llena de vendedores de joyas baratas. Cuando Sabyasachi se registró al día siguiente, todo se había vendido. Un médico que compró un juego de collar y aretes con cuentas de madera pintadas por 165 rupias (aproximadamente $2) dijo que su trabajo debería estar en Bergdorf Goodman. Era la primera vez que oía hablar de la tienda.

Cuando Sabyasachi le dijo a su familia que tenía la intención de postularse para la escuela de diseño, estaban asustados y molestos. ¿Cómo podría su brillante hijo convertirse en un humilde sastre? Ghose envió a su esposo a explicar que un diseñador era diferente a un sastre y que Sabyasachi tenía un talento inusual. Aun así, los padres de Sabyasachi no querían pagar su examen de ingreso, por lo que vendió sus libros de texto de ciencias y matemáticas para cubrir la tarifa.


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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.