Cómo se gestó la exitosa contraofensiva de Ucrania

WASHINGTON – La estrategia detrás de las rápidas ganancias militares de Ucrania en los últimos días comenzó a tomar forma hace meses durante una serie de intensas conversaciones entre funcionarios ucranianos y estadounidenses sobre el camino a seguir en la guerra contra Rusia, según funcionarios estadounidenses.

los contraofensivarevisado este verano a partir de su forma original luego de discusiones urgentes entre altos funcionarios de EE. UU. y Ucrania, ha tenido éxito más allá de la mayoría de las predicciones.


Un soldado ucraniano en el Kupiansk recientemente recuperado en la región de Kharkiv en Ucrania. Foto AP/Kostiantyn Liberov.

Las fuerzas ucranianas han devastado el comando y control ruso y parecen estar preparadas para capitalizar sus ganancias en el noreste del país y en otra campaña en el sur.

El trabajo comenzó poco después de que el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijera a sus generales que quería hacer una movimiento dramático para demostrar que su país podía hacer retroceder la invasión rusa.

Bajo sus órdenes, el ejército ucraniano ideó un plan para lanzar un amplio asalto en el sur para recuperar Kherson y aislar Mariupol de la fuerza rusa en el este.

Los generales ucranianos y los funcionarios estadounidenses creían que un ataque a gran escala de este tipo causaría inmensas bajas y no recuperaría rápidamente grandes cantidades de territorio.

Los ucranianos ya sufrían cientos de bajas al día en lo que se había convertido en un conflicto agotador.

Las fuerzas rusas estaban experimentando pérdidas similares, pero aún avanzaban poco a poco, arrasando las ciudades ucranianas en la región oriental de Donbás.

Durante mucho tiempo reacios a compartir detalles de sus planes, los comandantes ucranianos comenzaron a abrirse más a los funcionarios de inteligencia estadounidenses y británicos desde busca consejo.

jake sullivanel asesor de seguridad nacional, y andriy yermak, uno de los principales asesores de Zelenskyy, hablaron varias veces sobre la planificación de la contraofensiva, según un alto funcionario de la administración.

El general Marcos Milley, el presidente del Estado Mayor Conjunto y altos líderes militares ucranianos discutieron regularmente la inteligencia y el apoyo militar.

Y en Kyiv, los oficiales militares ucranianos y británicos continuaron trabajando juntos cuando el nuevo agregado de defensa estadounidense, el general de brigada Garrick Harmon, comenzó a celebrar sesiones diarias con altos funcionarios ucranianos.

El tiempo era esencial, creían los funcionarios estadounidenses y ucranianos.

Para montar un contraataque efectivo, los ucranianos necesitaban moverse antes de la primera nevadacuando el presidente ruso, Vladimir Putin, podría usar su control de los suministros de gas para presionar a Europa.

Este relato del período previo a la contraofensiva se basa en entrevistas con varios altos funcionarios estadounidenses y otras personas informadas sobre las discusiones clasificadas entre Washington y Kyiv que ayudaron a los comandantes ucranianos a dar forma a la batalla.

Muchos hablaron bajo condición de anonimato debido a la naturaleza secreta de las conversaciones.

Los funcionarios estadounidenses dudaron en juzgar el impacto total de la contraofensiva, ansiosos por ver cómo se desarrollaría.

Por ahora, Kyiv tiene la ventaja.

Un momento crítico este verano se produjo durante un simulacro de guerra con funcionarios estadounidenses y ucranianos con el objetivo de probar el éxito de una amplia ofensiva en el sur.

El ejercicio, informado anteriormente por CNN, sugirió que tal ofensiva fracasaría.

Armados con el escepticismo estadounidense, los oficiales militares ucranianos recurrieron a Zelensky.

«Hicimos algunos modelos y algunos ejercicios de simulación», dijo Colin Kahl, director de políticas del Pentágono, en una entrevista telefónica.

“Ese conjunto de ejercicios sugirió que ciertas vías para una contraofensiva probablemente serían más exitosas que otras.

Dimos ese consejo, y luego los ucranianos lo internalizaron y tomaron su decisión propia”.

Las apuestas eran enormes.

Ucrania necesitaba demostrar que esto no iba a convertirse en otro conflicto congelado y que podía recuperar territorio, por la moral de su gente y para apuntalar el apoyo de Occidente.

A lo largo de agosto, a instancias de los ucranianos, los funcionarios estadounidenses intensificaron las fuentes de inteligencia sobre la posición de las fuerzas rusas, destacando las debilidades en las líneas rusas.

La inteligencia también indicó que Moscú tendría dificultades para reforzar rápidamente sus tropas en el noreste de Ucrania o mover tropas desde el sur, incluso si detectara preparativos ucranianos para una contraofensiva.

«Vimos el hecho de que los rusos trasladaron muchas de sus mejores fuerzas al sur en preparación para la otra contraofensiva que iniciaron los ucranianos», dijo Kahl.

“Así que teníamos razones para creer que debido a los persistentes desafíos morales y la presión de los ucranianos, podría haber focos del ejército ruso que son un poco más frágil de lo que aparecen en el papel».

En lugar de una gran ofensiva, el ejército ucraniano propuso dos.

Uno, en Kherson, probablemente tardaría días o semanas en llegar antes de obtener resultados dramáticos debido a la concentración de tropas rusas.

El otro estaba planeado para cerca de Járkov.

Juntos, Gran Bretaña, Estados Unidos y Ucrania llevaron a cabo una evaluación del nuevo plan, tratando de reproducirlo una vez más.

Esta vez, los funcionarios de los tres países acordaron que funcionaría y le daría a Zelensky lo que quería: una victoria grande y clara.

Pero el plan, según un oficial del Estado Mayor en Kyiv, dependía enteramente de la tamaño y ritmo de la ayuda militar adicionall de los Estados Unidos.

Ucrania, una antigua república soviética que había utilizado armas soviéticas más antiguas, agotó la mayor parte de sus propias municiones.

Aprender a usar nuevos sistemas de armas en medio de la guerra es difícil.

Pero hasta ahora, el movimiento arriesgado ha tenido éxito.

Más de 800.000 rondas de proyectiles de artillería de 155 milímetros, por ejemplo, han sido enviadas a Kievv, ayudando a impulsar sus ofensivas actuales.

Estados Unidos por sí solo ha cometido más de $ 14.5 mil millones en ayuda militar desde que comenzó la guerra en febrero.

Antes de la contraofensiva, las fuerzas armadas ucranianas enviaron a Estados Unidos un lista detallada de las armas que necesitaban para que el plan tuviera éxito, según el oficial ucraniano.

Armas específicas, como el sistema de cohetes de artillería de alta movilidad o HIMARS, están teniendo un gran efecto en el campo de batalla.

Los cohetes guiados por satélite disparados por estos vehículos de lanzamiento, llamados GMLRS, contienen cada uno una ojiva con 90 kilogramos de explosivos y han sido utilizados en las últimas semanas por las fuerzas ucranianas para destruir más de 400 depósitos de armas, puestos de mando y otros objetivos rusos, dijeron funcionarios estadounidenses. dijo. dijo.

Más recientemente, las fuerzas ucranianas colocaron misiles lanzados desde el aire HARM suministrados por Estados Unidos en aviones de combate MiG-29 de diseño soviético, algo que ninguna fuerza aérea había hecho jamás.

Los misiles han sido particularmente efectivos para destruir los radares rusos.

“Estamos viendo ganancias reales y medibles de Ucrania en el uso de estos sistemas”, dijo Milley la semana pasada en Alemania en una reunión de 50 países que están ayudando a Ucrania con ayuda militar y humanitaria.

“La están pasando muy bien reabastecimiento de dificultad sus fuerzas y reponer sus pérdidas en combate.

Funcionarios ucranianos y estadounidenses dijeron que los anuncios del Pentágono, ahora semanales o quincenales, de nuevos envíos de armas y municiones de las reservas estadounidenses han dado a los altos funcionarios en Kyiv la confianza para planificar. ofensivas simultáneas complejas.

“La importancia del apoyo militar occidental no está solo en los sistemas de armas específicos, sino en la seguridad y confianza que los ucranianos pueden usar en sus planificación futuradijo Jack Watling, investigador principal del Royal United Services Institute en Londres, quien recientemente regresó de Ucrania.

Mientras los soldados ucranianos se trasladaban a zonas del noreste durante el fin de semana, las fuerzas rusas se derrumbaron

En algunos lugares alrededor de Kharkiv, las tropas rusas simplemente se alejaron de la batalla, dejar equipos y municionessegún funcionarios de defensa de EE.UU.

El ataque de Kherson nunca fue una finta o una distracción, según personas informadas sobre el plan.

Y ha logrado obligar a Moscú a retrasar la votos falsos sobre si partes de la región de Kherson quieren unirse a Rusia.

Pero, como era de esperar, la contraofensiva avanza más lentamente dado el número mucho mayor de fuerzas rusas allí en comparación con Kharkiv.

Eventualmente, los funcionarios ucranianos creen que su éxito a largo plazo requiere avanzar en los objetivos originales de la estrategia descartada, incluida la recuperación de la planta de energía nuclear en Zaporizhiacortar las fuerzas rusas en Mariupol y empujar a las fuerzas rusas en Kherson a través del río Dnieper, dijeron funcionarios estadounidenses.

Rusia se ha debilitado.

Al no detectar la concentración ucraniana alrededor de Kharkiv, el ejército ruso ha demostrado su incompetencia y ha demostrado que carece de inteligencia sólida.

Su comando y control han sido diezmados y tiene problemas para abastecer a sus tropas, lo que le da a Ucrania una oportunidad de pelear en las próximas semanas, dijeron funcionarios estadounidenses.

Si bien Ucrania puede tener la oportunidad de recuperar más territorio en el este, los funcionarios estadounidenses y ucranianos dicen que el sur es el escenario más grande de la guerra

«Kherson y Zaporizhzhia son probablemente objetivos potenciales», dijo Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en CNA, un instituto de investigación de defensa.

“Podríamos ver más operaciones por parte del ejército ucraniano para obtener ganancias allí en el futuro”.

El plan que surgió de las discusiones de verano se basó en gran medida en la inteligencia estadounidense y el armamento de alta tecnología.

Pero los funcionarios estadounidenses insisten en que el mérito de la ofensiva recae por completo en Zelensky y el ejército ucraniano, que condujo a una fuerza relativamente pequeña en Kharkiv a una gran victoria.

«Nadie está atacando la pelota todavía», dijo Kahl.

Pero agregó: «Creo que realmente muestra al mundo que los ucranianos son capaces de realizar operaciones ofensivas complejas».

Andrew E. Kramer contribuyó con reportajes desde Kharkiv, Ucrania, y Michael Schwirtz desde Nueva York.

c.2022 The New York Times Company