cómo se metieron, cómo son sus vidas

El minero de Bitcoin Zack Pettit patinando en su descanso laboral en las instalaciones mineras de SCATE Ventures en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.


Nick Sears tenía 17 años cuando ayudó a construir una granja minera de bitcoins en Dallesport, Washington. Tenía 18 años cuando se le permitió legalmente comprar bitcoins por primera vez. Y ahora, a los 19 años, Sears ha duplicado su vida como minero de bitcoins, diciendo “no” a la universidad y “sí” a vivir en una habitación dentro de un centro de datos que alberga 4.500 ASIC giratorios.

“Mi habitación está insonorizada”, dijo Sears sobre la adaptación acústica de su vivienda. “Así que no puedo escuchar las máquinas cuando cierro la puerta, pero definitivamente son ruidosas si tengo la puerta abierta”.


Las máquinas generan alrededor de 80 decibeles de ruido cada una, pero Sears dice que le gusta estar lo más cerca posible de la acción. También es mejor que hacer el trayecto de media hora en cada sentido desde la casa de sus padres en White Salmon.

El joven de 19 años ha pasado casi todos los días durante los últimos dos años aprendiendo a sí mismo los matices de cómo funcionan las máquinas mineras y, lo que es más importante, cómo repararlas. Él cree que su educación en soldadura y electrónica vale mucho más para él que un título universitario.

“No pienso en ir a la universidad en absoluto, solo en buscar más conocimientos en las reparaciones de los mineros”, continuó Sears.

CNBC habló con varios mineros para esta historia. Muchos explicaron que el atractivo de la minería proviene de poder captar de manera tangible el poder de bitcoin.

“Si ha estado en alguno de estos centros de datos, lo primero que notará es lo vastos e impresionantes que son. Son enormes”, dijo Thomas Heller, director comercial de Compass Mining, que trabaja con el empleador de Sears, SCATE Ventures.

“Hay tanto ruido y tanto calor. Hay tanta acción en marcha. Es genial entrar a un centro de datos por primera vez que está extrayendo bitcoins, porque realmente se pueden conectar los aspectos intangibles de bitcoin como un moneda, con la naturaleza física de estas máquinas que consumen energía y hacen estos cálculos “.

El minero de Bitcoin Nick Sears vive en el sitio de la granja minera SCATE Ventures en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.

Un día en la vida de un minero

La minería de bitcoins no es un trabajo glamoroso.

“Cuando llegamos aquí por primera vez, estábamos instalando racks, creando la infraestructura de red para Internet, y básicamente teníamos que cablear todo”, dijo.

Una vez que la infraestructura física estuvo en funcionamiento, Sears tomó más ritmo. Ahora se levanta a las 7 de la mañana todos los días y trabaja de ocho a cuatro. Luego permanece en el lugar, solo en caso de una emergencia, y hay un técnico que trabaja en los turnos de noche para que Sears pueda dormir un poco.

Deberías leer:   El directorio de Microsoft revisará las políticas de discriminación por género y acoso sexual de la empresa

Pero más allá de las horas, no hay un día laboral típico para Sears.

“Eso es lo bueno de este trabajo: no tengo una rutina fija que hago todos los días”, dijo. “Todas las mañanas, encuentro lo que hay que arreglar”.

Algunos días, eso significa que Sears repara paredes y otra infraestructura física. “Si tenemos que reparar una cámara, tal vez esté arreglando un cable”.

Pero la mayor parte del trabajo es monitorear y administrar cada uno de esos 4500 ASIC de Bitmain y Whatsminer para garantizar que estén funcionando las 24 horas del día, los siete días de la semana. Si incluso una de esas máquinas se desconecta o solo funciona a capacidad parcial, la mina SCATE Ventures pierde dinero.

Eso es porque cuando alguien está extrayendo bitcoins, lo que en realidad está haciendo es prestar su poder de cómputo a la red bitcoin. Cuantas más máquinas tenga en línea, mayores serán sus posibilidades de ganar bitcoins.

Plataforma bajo inspección en la granja minera SCATE Ventures en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.

Aproximadamente cada diez minutos, se crean 6.25 bitcoins. Para acuñar estos nuevos tokens, un grupo global de mineros está contribuyendo con su poder de cómputo para ejecutar un algoritmo hash. Pero estos mineros no están trabajando en el vacío. Están compitiendo entre sí para ver quién puede desbloquear primero cada lote de bitcoins nuevos.

Así que hay mucho en juego para Sears. Ser diligente y saber cómo clasificar los problemas en toda la instalación es fundamental para el éxito.

Algunos sitios de minería utilizan software más sofisticado para monitorear las máquinas, lo que incluye verificar la temperatura de cada tablero dentro de los mineros individuales.

Pero lo más importante para Sears es simplemente averiguar cuáles de sus máquinas no funcionan a plena capacidad.

“Todos los días, encuentra las máquinas que han dejado de hacer hash, luego las saca del bastidor y soluciona los problemas”, explicó. “Tienes que encontrar el problema con las máquinas. Tienes que descubrir por qué se desconectó”.

Podría ser un corte de energía, que afectaría a todas las máquinas, o podría ser una interrupción de la red que podría afectar a todas las máquinas o solo a algunas.

“A veces solo necesitan un ciclo de energía o un reinicio”, dijo.

Pero la solución de hardware no siempre es tan simple como eso.

“Podría ser que el ventilador de la máquina individual que se usa para enfriar esté roto, o tal vez sea la fuente de alimentación la que necesite ser reparada o reemplazada”, explicó Heller.

“Podrían ser los propios hashboards”, continuó Heller. “Cada hashboard tiene muchos chips individuales, y esos son los chips que hacen los cálculos. Creo que con una máquina Bitmain, si se rompen más de cuatro chips en un solo hashboard, todo el hashboard se apagará. 100%, solo está aplicando hash a dos tercios o un tercio “.

Deberías leer:   La increíble predicción de un ejecutivo que anticipó la era de los celulares en 1953

Los cambios estacionales en el clima añaden otra capa de complejidad.

El técnico principal Nick Sears repara hardware en la granja minera SCATE Ventures Inc. en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.

Las tormentas pueden provocar cortes de energía u otras interrupciones. Heller dice que en el verano, las máquinas también pueden sobrecalentarse, especialmente en las granjas que se han actualizado para usar unidades más potentes en el transcurso de los últimos dos años.

La mina de SCATE en Washington parece haber encontrado una forma de solucionar este problema utilizando su propia tecnología de enfriamiento por inmersión, que implica sumergir a los mineros de bitcoin en un fluido no conductor para disipar el calor, en lugar de depender de los ventiladores.

Entrenar y cobrar

Es posible que Sears no necesite un diploma para el mío, pero tomar cursos de capacitación en línea impartidos por ingenieros chinos que trabajan para Bitmain ha sido de gran ayuda para ayudarlo a reparar equipos de minería especializados.

El mes pasado, Sears y otro empleado completaron una clase virtual a través de Bitmain para aprender cómo trabajar con los chips ASIC en los hashboards, así como las fuentes de alimentación de los S17, una de las máquinas más populares que ahora se utilizan para acuñar bitcoins.

“Tengo una certificación de reparación de mantenimiento, así que últimamente, he estado perfeccionando mis habilidades en esa categoría”, explicó Sears. “Certifica mis conocimientos y me da acceso para comprar suministros y material directamente a través de Bitmain”.

El técnico principal Nick Sears en la granja minera SCATE Ventures Inc. en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.

A continuación, espera asistir a una clase presencial en Atlanta, Georgia, para aprender más sobre la soldadura. “La parte difícil es aprender a soldar y desmontar una placa de circuito”, dijo Sears.

El jefe de Sears, Scott Bennett, es muy importante en brindar a su equipo acceso a los recursos que necesitan para mejorar en sus trabajos.

Bennett, CEO de SCATE Ventures, es un minero autodidacta que comenzó su negocio en el garaje de sus padres en 2017, justo antes del último “invierno” de las criptomonedas, cuando los precios de bitcoin y otras criptomonedas se desplomaron. Al igual que en Sears, Bennett vivió una vez en uno de sus centros de datos, solo que optó por una caravana en el lugar, en lugar de una habitación dentro de la propia instalación.

Ayudó que viva en cuestión de minutos con algunas de las fuentes de energía más baratas del mundo.

“Todas nuestras instalaciones son 100% hidroeléctricas”, dijo Bennett.

La instalación minera donde trabaja Sears está al lado del río Columbia y directamente adyacente a la presa Dalles. “Nos encanta esa fuente de energía. Es barata, renovable y muy abundante”, dijo.

Deberías leer:   Bill Gates invertirá 15 mil millones de dólares en energías limpias y eligió a una startup argentina

En cuanto a la paga de los empleados, Sears dice que gana $ 54,000 al año, más un seguro médico completo, que paga la empresa.

Bennett también opera algunas máquinas mineras exclusivamente para sus empleados. Eso equivale a aproximadamente .02 BTC trimestralmente, que según el precio de hoy equivale a un bono de $ 788 cada tres meses para Sears.

“Con todos los mineros en China desconectados, la tasa de dificultad ha ido cambiando, por lo que las recompensas son mayores”, dijo Sears. “La última vez obtuvimos un poco más de lo que obtuvimos la vez anterior, lo cual es genial para mí”.

La granja minera SCATE Ventures funciona con energía hidroeléctrica generada por la presa Dalles.

SCATE Ventures Inc.

Minería de forma remota

También es posible convertirse en un cripto minero sin tener que manipular físicamente ningún equipo de minería.

Adam Gitzes decidió a principios de 2021 que realmente quería extraer bitcoins. Después de que su esposa vetó la idea de instalar equipos en su casa, comenzó a buscar alternativas.

Gitzes descubrió Compass Mining, que permite a los clientes comprar máquinas mineras por entre $ 5,800 y $ 11,700, luego las ubica en centros de datos de socios y se encarga de la logística física.

“Compré las máquinas en el sitio web, Compass gestionó la logística, entregando las máquinas a tres centros de datos diferentes en América del Norte”, dijo Gitzes, quien explicó que gastó 1,1 bitcoins, unos 60.000 dólares en el momento de la compra, en ellos.

“Compass también los configuró de la manera que le pedí”.

Entonces, un día típico en la vida de un minero como Gitzes consiste en despertarse y verificar en línea para ver cuánto bitcoin extrajeron sus máquinas durante la noche y asegurarse de que ninguna de sus unidades esté inactiva.

Dentro de la granja minera SCATE Ventures en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.

Gitzes posee seis máquinas que, según él, están en el “extremo superior”. Cuando China expulsó a todos sus mineros, Gitzes dice que duplicó la cantidad de dinero que generan sus máquinas diariamente.

Después de pagar la tarifa del grupo de minería del 1.25%, los mineros de Gitzes generan alrededor de .0055 bitcoins por día, o $ 216 a los precios actuales. Los costos diarios de electricidad son de aproximadamente $ 30, por lo que gana aproximadamente $ 186 por día, o poco menos de $ 5,700 por mes. A ese ritmo, recuperará su inversión en aproximadamente 11 meses, suponiendo que no haya fluctuaciones importantes en los precios de la energía o de bitcoins.

Gitzes quedó tan impresionado con el modelo de negocio de Compass que dejó su trabajo en Amazon para unirse al equipo en marzo. “La misión de descentralizar la minería y hacer que todos puedan participar es algo que encuentro realmente importante”, dijo Gitzes.

La granja minera SCATE Ventures se encuentra en Dallesport, Washington.

SCATE Ventures Inc.