Cómo se preparan los hospitales de EE. UU. Para la amenaza del coronavirus

Cómo se preparan los hospitales de EE. UU. Para la amenaza del coronavirus


Los hospitales de EE. UU. Se abastecen de batas y gafas y realizan cursos de actualización en el control de infecciones en medio de un brote creciente de una nueva cepa de coronavirus que ya ha matado a más de 1.360 personas en China.

Desde que comenzó a propagarse el año pasado, el coronavirus conocido como 2019-nCoV ha llevado a la Organización Mundial de la Salud a declarar una emergencia de salud global, los funcionarios de EE. UU. Aconsejan encarecidamente no viajar a China y algunos expertos para predecir una pandemia mundial.

En los Estados Unidos, solo 14 personas han sido diagnosticadas con el coronavirus hasta el momento, aunque las autoridades dicen que esperan que esas cifras aumenten. Cientos de personas ya se han presentado en los centros de salud estadounidenses con síntomas del virus, obligando al personal a ponerse máscaras faciales y colocar a los pacientes en salas de aislamiento mientras esperan los resultados de las pruebas.

Además de las 14 personas confirmadas para tener el virus en los EE. UU., 413 más han sido analizadas para detectarlo; 347 dieron negativo y los resultados aún están pendientes para 66, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Los síntomas del virus, como la fiebre y la tos, se asemejan a los de la gripe, que está en el apogeo de su temporada en los EE. UU.

Hasta ahora, el virus no parece ser más contagioso que la gripe o un resfriado, aunque los científicos están aprendiendo más a medida que aumentan los casos. Debido a la situación en constante evolución, los CDC recomiendan que los médicos y hospitales adopten un «enfoque cauteloso» al tratar a pacientes con coronavirus en sus instalaciones.

Una vista del Hospital St. Joseph en Orange. Los hospitales se están abasteciendo de batas y gafas y realizando cursos de actualización en el control de infecciones en medio del brote de coronavirus.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Así es como se desarrollaría ese enfoque si visitara un hospital para recibir tratamiento para el coronavirus.

Paso 1: Triaje

Los pacientes sospechosos de tener el coronavirus deben usar máscaras faciales y colocarse en una habitación separada de otros pacientes mientras esperan el tratamiento. Debido a que el virus puede viajar hasta seis pies en el aire cuando alguien tose o estornuda, los CDC recomiendan mantener al menos esa distancia entre el paciente y todos los demás para evitar la propagación de la infección.

«Si ha viajado a China, infórmenos de inmediato, incluso antes de entrar a una sala de espera abarrotada», dijo el Dr. Brian Lee, director médico del departamento de emergencias del Hospital St. Joseph en Orange. «No podemos leer las mentes».

Luego, un médico entrevista al paciente sobre sus síntomas e historial de viaje. Los pacientes deben cumplir con criterios específicos para calificar para la prueba, incluido el viaje a China en los últimos 14 días.

Por lo general, los pacientes ingresan en el hospital para recibir tratamiento mientras esperan los resultados de la prueba, que generalmente se realiza con un hisopo nasal. En algunos casos, los pacientes con enfermedades leves pueden someterse a cuarentena en el hogar.

Paso 2: salas de aislamiento de «presión negativa»

Los pacientes ingresados ​​se colocan en habitaciones de «presión negativa», que evitan que el aire se filtre al resto del hospital. El aire de estas habitaciones especiales eventualmente se libera afuera en lugar de ser recirculado a través del hospital.

Dichas salas se usan típicamente para pacientes con enfermedades como la tuberculosis y el sarampión. Son estándar en los hospitales, a diferencia de las cámaras especiales que algunas instalaciones crearon para manejar casos de ébola en 2014.

«Para el paciente, se ve exactamente como cualquier otra sala de tratamiento», dijo el Dr. Michael Mesisca, director médico del departamento de emergencias del Centro Médico del Sistema de Salud de la Universidad de Riverside.

El hospital Riverside, que ha estado recibiendo a personas en cuarentena en la Base de la Reserva Aérea de Marzo, ha examinado a los pacientes para detectar el coronavirus pero no ha tenido resultados positivos, dijo.

Aviso de salud sobre coronavirus publicado en el Hospital St. Joseph en Orange

Se publica un aviso de salud de coronavirus en la sala de emergencias del Hospital St. Joseph en Orange.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Paso 3: mantener seguro al personal

Todo el personal de atención médica que interactúa con pacientes infectados usa batas, guantes, gafas y máscaras. Aunque no se cree que el coronavirus sea más contagioso que la gripe, los científicos aún no lo saben todo.

«Estamos utilizando lo que a los CDC les gusta llamar precaución», dijo la Dra. Shira Doron, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico Tufts.

En San José, cinco trabajadores de la salud en el Good Samaritan Hospital fueron puestos de baja por dos semanas después de que los funcionarios de salud pública determinaron que tenían contacto con un paciente confirmado de coronavirus.

Con pacientes sospechosos y confirmados de coronavirus, los miembros del personal que pueden ingresar a la sala están limitados al médico y la enfermera del paciente. Los empleados llevan un registro de todos los que entran a la sala. Los pacientes no pueden recibir visitas y se les recomienda comunicarse con sus seres queridos por teléfono o video chat.

Los trabajadores del hospital no suelen usar protectores faciales o gafas protectoras cuando tratan a pacientes con gripe, pero de lo contrario, las precauciones no son muy diferentes de cuidar a las personas con influenza estacional. Doron dijo que muchas otras enfermedades que los hospitales tratan regularmente requieren estas precauciones.

«Esto no es algo muy fuera de lo común para nosotros», dijo.

Paso 4: tratar al paciente

No existen tratamientos específicos para este nuevo coronavirus, por lo que los médicos hacen lo que pueden para aliviar los síntomas de un paciente, lo que podría incluir la administración de líquidos por vía intravenosa y el control de la función pulmonar. Es posible que se necesiten casos más severos en un ventilador para ayudarlos a respirar.

Los resultados positivos de las pruebas no cambian el plan de tratamiento de un paciente porque los médicos ya están tratando los síntomas, dicen.

Paso 5: calmar a otros pacientes

Escuchar que los pacientes con coronavirus están en el hospital puede ser aterrador para otros pacientes y sus familias.

La semana pasada en el Hospital de Niños Rady de San Diego, una niña de 3 años y su padre fueron admitidos como sospechosos de casos de coronavirus después de que huyeron de China la semana pasada. Ambos han sido aprobados y dados de alta.

El Dr. Nicholas Holmes, director de operaciones del hospital, dijo que los miembros del personal enfatizaron que estaban siguiendo el protocolo de higiene adecuado y haciendo todo lo posible para limitar la propagación del virus. Dijo que también recordaron a los pacientes y sus familias que la gripe es una preocupación mayor que el coronavirus.

Dr. Brian Lee del Hospital St. Joseph en Orange

Dr. Brian Lee, centro, director médico del departamento de emergencias del Centro Médico St. Joseph en Orange.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

«Siempre tenemos que abordar esas preocupaciones para los padres», dijo. «Realmente está educando a las familias sobre qué es el coronavirus, así como también sobre cuáles son las otras enfermedades infecciosas en la comunidad en general».

Lee, del Hospital St. Joseph, estuvo de acuerdo en que la gripe sigue siendo una amenaza mayor que el coronavirus para los estadounidenses y requiere más recursos hospitalarios a medida que los pacientes con influenza continúan buscando tratamiento.

«Nuestra principal pregunta al público es: no se asuste», dijo.



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