¿Cómo se resuelve un problema como un conjunto empatado?

Nick Kyrgios sabía que podía ser uno de los mejores tenistas cuando ganó su primer partido del cuadro principal en el Abierto de Francia en 2013.

“Fue memorable porque vencí a Radek Stepanek en tres desempates”, dijo Kyrgios, quien llegó dos veces a cuartos de final de Grand Slam y llegó al puesto número 13 del mundo. “Para que todos siguieran mi camino, fue entonces cuando me enamoré de los desempates. Creo que son bastante especiales”.

Cuando el Abierto de Francia comience el domingo, el torneo contará con otra nueva regla de desempate que, por primera vez, verá los cuatro campeonatos principales (Wimbledon y los Abiertos de Francia, Estados Unidos y Australia) utilizando las mismas políticas de desempate.

Cuando un partido llega a 6-6 en el set final, que es el quinto set para individuales masculinos y el tercero para individuales femeninos, los jugadores disputarán un súper desempate. El primer jugador que gane 10 puntos por un margen de 2 puntos ganará el set y el partido. El cambio de reglas se está utilizando como prueba en los tres majors de este año y en el Abierto de Australia del próximo año.

“Nuestro desafío es proteger el alma de [the French Open ] mientras entramos en una nueva era”, dijo Amélie Mauresmo, la nueva directora del torneo y ex número 1 del mundo. “Estamos tratando de modernizar las cosas a diario”.


Los desempates, o desempates, como inexplicablemente muchos en el deporte los han renombrado, se introdujeron en el Abierto de EE. de jugadores

En aquel entonces, los desempates, primero una versión de “muerte súbita” de 9 puntos que finalizaba cuando un jugador ganaba 5 puntos, que luego se cambió a una alternativa de “muerte prolongada” que requería que un jugador ganara 7 puntos por un margen de 2 – eran jugado en todos los sets excepto el final. Los sets finales requerían que el juego continuara hasta que alguien ganara por un margen de dos juegos.

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Los cuatro torneos que componen el Grand Slam nunca pudieron ponerse de acuerdo sobre un formato para el set decisivo, por lo que cada evento hizo sus propias reglas. A partir de 2016, el Abierto de Australia introdujo un súper desempate en 6-6, mientras que Wimbledon comenzó a jugar un desempate tradicional en 12-12 en 2019. La regla se puso a prueba de inmediato ese año cuando Novak Djokovic derrotó a Roger Federer 7-6. (7-5), 1-6, 7-6 (7-4), 4-6, 13-12 (7-3) por el título masculino.

Wimbledon estaba bajo presión para hacer el cambio después de dos partidos decisivos. El primero fue un partido de primera ronda de 2010 entre John Isner y Nicolas Mahut que duró 11 horas y cinco minutos durante tres días, y finalmente concluyó cuando Isner ganó el quinto set por 70-68. Luego, en 2018, Isner y Kevin Anderson jugaron una semifinal de seis horas y 36 minutos que Anderson finalmente ganó, pero eso lo dejó tan agotado que perdió la final en sets seguidos ante Djokovic.

El US Open ha estado disputando un desempate de 12 puntos (el primero en ganar 7 puntos) en todos los sets desde 1975. Durante ese tiempo, solo una final masculina ha presentado un desempate en el set final: en 2020, Dominic Thiem regresó de dos sets abajo para vencer a Alexander Zverev 2-6, 4-6, 6-4, 6-3, 7-6 (8-6) en un partido hecho para televisión en el que no se permitió la presencia de aficionados en las gradas debido a la pandemia del coronavirus.

Dos finales femeninas han recorrido la distancia. Tracy Austin derrotó a Martina Navratilova 1-6, 7-6 (7-4), 7-6 (7-1) en 1981 y Hana Mandlikova derrotó a Navratilova 7-6 (7-3), 1-6, 7-6 ( 7-2) en 1985.

“Me encantan los desempates”, dijo Mandlikova, de 60 años, quien recordó vívidamente cada punto del desempate final contra Navratilova, incluida una volea de revés cruzada en picada en el punto de partido.

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“Las personas que juegan un tenis más arriesgado en lugar de quedarse en la línea de base tienen un mejor porcentaje de ganar el desempate”, continuó. “Tienes que ser arriesgado, y tienes que tener un poco de suerte”.

Kyrgios, quien venció a Stepanek 7-6, (7-4), 7-6 (10-8), 7-6 (13-11) en la primera ronda del Abierto de Francia de 2013, dijo que un desempate no se basaba en la habilidad. “Obviamente favorece el servicio más grande a veces, pero puede ir en cualquier dirección”, dijo. “Esa es la belleza de la puntuación en el tenis. Cada punto cuenta”.

Hasta este año, el Abierto de Francia evitaba el desempate del último set. Desde que comenzó el torneo en 1891, ha presentado muy pocos sets finales extendidos, aunque la lenta arcilla roja y los rallies interminables han producido múltiples partidos de cinco horas. Solo dos veces en el cuadro masculino se ha llegado a la final de una final: un partido de 1927 ganado por René Lacoste sobre Bill Tilden 11-9 en el quinto set y una final de 2004 entre Gastón Gaudio y Guillermo Coria, que Gaudio finalmente ganó 8-6 en el quinto.

Las mujeres, por otro lado, han producido algunos sets finales extraordinarios en el Abierto de Francia, incluida una victoria de 8-6 en el tercer set de Steffi Graf sobre Navratilova en 1987, una victoria de 10-8 en el tercer set de Monica Seles sobre Graf en 1992, victoria de Graf en el tercer set por 10-8 sobre Arantxa Sánchez Vicario en 1996 y uno de los mejores momentos del torneo, victoria de Jennifer Capriati por 1-6, 6-4, 12-10 sobre Kim Clijsters en 2001 final.

Danielle Collins, una de las mejores profesionales de EE. UU., recuerda haber perfeccionado sus habilidades de desempate mientras competía en partidos juveniles.

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“Si divides sets, juegas un desempate de 10 puntos para el tercer set”, dijo Collins. “Me bajaba todo el tiempo. Una vez estaba abajo 9-1 y volví a ganar. Esos desempates de 10 puntos pueden ser muy divertidos”.

A Stefanos Tsitsipas le gusta la idea de los partidos interminables, pero entiende la necesidad de desempates en el último set en los partidos cada vez más físicos de hoy.

“Cuando era niño, me gustaba ver estos locos partidos al mejor de cinco que llegaban hasta el 18-16”, dijo. “Fue divertido mirar y ver quién iba a romper primero. Por otro lado, no puedes permitir que los jugadores jueguen hasta las 6 de la mañana con ese formato. Puede volverse bastante agotador”.

Stan Wawrinka, quien ganó el Abierto de Francia en 2015, preferiría que las mayores dejaran de jugar con sus fórmulas de desempate.

“Lo que me gustaba antes era que todos tenían un final diferente”, dijo Wawrinka, quien se está recuperando de una cirugía de rodilla. “Disfruté eso. Pero es imposible encontrar algo que le guste a todo el mundo. Que todos sean iguales ahora no es lo que más me gusta, pero es lo que es y no tenemos otra opción”.

Djokovic está orgulloso de que él y Federer jugaron el primer partido de campeonato en la historia de Wimbledon con un desempate en el set final. También sabe que fue único ahora que Wimbledon también jugará desempates en el set final en 6-6 en lugar de 12-12.

“Hay historia en el juego extendido en la mayoría de los Slams”, dijo Djokovic. “Ese Isner-Mahut, el partido más largo de la historia, está escrito con letras de oro en la historia del tenis. Mucha gente recuerda ese partido, y ha atraído mucha atención a nuestro deporte por parte de una audiencia más amplia”.