Cómo se salvó la Eurocopa 2020

La cancelación, según Ceferin, habría sido un golpe financiero devastador, poniendo en peligro el futuro de algunas de las federaciones que dependen de los estipendios del organismo rector del fútbol europeo para su existencia.

“Si pospone, puede negociar y la pérdida es menor”, dijo Ceferin. “Pero si dices, ‘No jugaremos en absoluto’, este es un gran impacto financiero”.

Después de un par de semanas de evaluar sus opciones, que incluyeron plantear y luego descartar la posibilidad de organizar todo el torneo en Rusia o Inglaterra, y discusiones que involucraron a una vertiginosa variedad de socios, desde políticos hasta propietarios de estadios, patrocinadores y locutores, el trabajo arduo para salvar el mosaico multinacional comenzó de nuevo.

Las primeras llamadas fueron fáciles. La reprogramación del torneo para las mismas fechas un año después resolvió las preocupaciones de programación y, dado que se había enviado la mercancía con la marca Euro 2020, el nombre del torneo también se mantendría.

Para el otoño de 2020, de hecho, se decidió ceñirse lo más posible al plan original, con una garantía importante: incluso en medio de la pandemia, cada ciudad anfitriona tendría que tomar medidas para permitir que los fanáticos asistieran a los partidos.

El requisito parecía oneroso y provocó tensos intercambios entre la UEFA y los gobiernos nacionales y regionales. La decisión, dijeron los funcionarios, se tomó en parte por necesidad financiera: las proyecciones financieras de la UEFA para el torneo se han revisado a la baja en al menos 300 millones de euros ($ 366 millones), pero los organizadores también sintieron que el regreso de los fanáticos, incluso en capacidades reducidas, fue simbólicamente importante.

“Queremos volver a la normalidad en la vida, y queremos volver a la normalidad en los estadios de fútbol”, dijo Kallen. Las multitudes en un gran evento como la Eurocopa, había decidido la UEFA, enviarían esa señal.

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