Cómo Sono, Aptera y Lightyear están haciendo realidad los vehículos eléctricos con energía solar

Los primeros vehículos eléctricos solares comerciales del mundo llegarán a los mercados de EE. UU. y Europa en los próximos años. empresa alemana Sono MotorsAptera Motors, con sede en el sur de California, y la compañía holandesa Lightyear están produciendo vehículos eléctricos con paneles solares integrados, que pueden aprovechar la energía del sol para proporcionar entre 15 y 45 millas adicionales en un día despejado.

Estos vehículos también tienen baterías regulares a base de litio que se pueden cargar con electricidad de la red, por lo que para viajes más largos, estos autos funcionan esencialmente como un EV estándar. Pero para los viajeros y otros conductores de corta distancia, la mayoría de sus millas podrían ser alimentadas casi en su totalidad por el sol, sin cargo.

Dan Kammen, profesor de energía en UC Berkeley, dijo que espera que esta tecnología tenga un buen sentido financiero para muchos consumidores.

«Los paneles solares son tan económicos e integrarlos en las máscaras es tan fácil que una vez que superas esa curva de aprendizaje inicial, esos dos miles de vehículos iniciales, es difícil para mí imaginar que esto no será rentable». dijo Kammen.

Los coches que llegan al mercado

El Sono Sion, que se espera que comience la producción en Europa a mediados de 2023, tiene un precio inicial de solo $ 25,000. Su batería tiene un alcance de 190 millas, y aunque el automóvil también tiene 465 semicélulas solares integradas en su exterior, el hatchback cuadrado de cinco asientos parece sencillo y práctico.

«Entonces, este automóvil le brinda al año 5,700 millas sin cargo, sin costo alguno, porque proviene del sol. Esto es aproximadamente 15 millas por día, lo cual es perfecto para los viajeros», dijo el co-CEO de Sono Motors. y la cofundadora Laurin Hahn. Dijo que cuando el Sion llegue al mercado estadounidense, será un segundo vehículo ideal.

Se espera que Sono Sion comience la producción en Europa a mediados de 2023. La compañía dice que ya hay 42.000 reservas para el vehículo.

Sono Motors

En términos de apariencia, el vehículo de Aptera está en el extremo opuesto del espectro del de Sono. El veloz vehículo de tres ruedas de Aptera tiene capacidad para dos, tiene motores en las ruedas para una mayor eficiencia y está diseñado para ser lo más aerodinámico posible. Está programado para comenzar la producción en los EE. UU. el próximo año.

«Cuando comienzas con la aerodinámica como base para tu vehículo, terminas con algo que se ve muy diferente a todo lo demás en la carretera. Es decir, nuestro vehículo se parece más a un pájaro o a un pez que a cualquier otra cosa en la carretera». camino hoy», dijo el CEO de Aptera, Chris Anthony.

La producción del vehículo biplaza eléctrico solar de Aptera Motors está programada para comenzar el próximo año en Carlsbad, California. La compañía dice que hay 37,000 pedidos anticipados para el vehículo.

Motores Aptera

Según el rango y otras características opcionales, el Aptera cuesta entre $26,000 y $48,000. Debido a que es tan liviano, el modelo premium de Aptera tiene una batería de iones de litio con un alcance de 1,000 millas. Su modelo base tiene un alcance de 250 millas, antes de las 30 o más millas de la energía solar que Anthony dijo que obtendrá en un día promedio en el sur de California.

Luego está el Lightyear 0, que se espera que llegue a las carreteras de Europa a finales de este año. Al igual que Aptera, el Lightyear tiene motores en las ruedas y fue diseñado teniendo en cuenta la eficiencia aerodinámica. Pero mientras que la carrocería del vehículo es elegante, el Lightyear tiene capacidad para cinco personas y se parece mucho más a un automóvil típico. Su batería de iones de litio obtiene 390 millas por carga, con un promedio de 20 o más millas adicionales de la energía solar, hasta casi 45 millas.

Se espera que el Lightyear 0 llegue a las carreteras de Europa a finales de este año. Se espera un vehículo para el mercado masivo, el Lightyear 2, en algún momento de 2025.

Año luz

«Muchas de las razones por las que las personas no se están cambiando a los vehículos eléctricos son la carga y la autonomía, y no están al mismo nivel que un automóvil de combustión hoy en día», dijo el director ejecutivo de Lightyear, Lex Hoefsloot. Dijo que la compañía se dirige a clientes que normalmente no habrían considerado comprar un vehículo eléctrico. «Así que vamos a un nivel en el que en realidad tienes que recargar menos de lo que tendrías que repostar cuando tenías el coche de combustión».

El Lightyear 0 costará la friolera de $ 250,000, pero Hoefsloot dijo que eso se debe a que el modelo inicial es un lanzamiento limitado. Cuando la producción aumente y el Lightyear 2 llegue al mercado en 2025, dijo Hoefsloot, costará 30.000 dólares.

El futuro de los coches eléctricos solares

Sin embargo, puede pasar un tiempo antes de que comencemos a ver a otros fabricantes de automóviles incorporando energía solar en sus vehículos eléctricos, ya que simplemente colocar paneles solares en muchos vehículos más grandes y pesados ​​podría no proporcionar suficiente energía para justificar el costo adicional, por pequeño que sea.

«Los fabricantes de hoy en día han elegido el tipo de enfoque del hombre perezoso para construir autos eléctricos, donde si quieren más alcance, colocan una batería más grande», dijo Hoefsloot. «Y cada vez más fabricantes comienzan a darse cuenta de que la batería más grande seguirá siendo muy caro ir hacia el futuro. Por lo tanto, la eficiencia es realmente la forma de aumentar ese rango sin tener que pagar por una batería grande».

Debido a que los paneles solares de primera línea tienen solo un 22% de eficiencia y la pequeña superficie de estos autos limita la cantidad de paneles que pueden tener, estos autos eléctricos solares de primera generación no admitirán viajes de larga distancia. Pero a medida que mejoran las tecnologías como el vidrio solar, que puede convertir las ventanas en paneles solares, Kammen ve un futuro en el que conducir 80 o 100 millas solo con energía solar es una posibilidad.

«Realmente se basa en esta idea de que a medida que electrificamos el transporte, en realidad no vamos a estresar la red», dijo. «Más vehículos en sí mismos pueden ser cada vez más autónomos. Y al final, creo que vamos a vender electricidad de nuestros autos solares a la red».

Mire el video para obtener más información sobre las empresas que hacen realidad los automóviles solares.