Cómo Tumblr pasó de un día de pago de Yahoo de $ 1 mil millones a una venta de $ 3 millones

En esta serie semanal, CNBC echa un vistazo a las empresas que hicieron la lista inaugural de Disruptor 50, 10 años después.

Tumblr, la plataforma de blogs multimedia de formato abreviado, que en muchos sentidos definió las sensibilidades en línea de una generación que llega a la mayoría de edad, cumplió 15 años este año.

A pesar de los últimos años de usuarios menguantes y relevancia cultural en declive, 2022 ha ofrecido un vistazo a la esperanza de la plataforma de volver a cultivar su popularidad e importancia, a medida que el nuevo liderazgo se apoya en el espíritu de creatividad que primero engendró la plataforma.

Desde sus inicios, Tumblr se caracterizó por su rechazo a la corriente principal y su adopción de la creatividad sin restricciones.

En 2007, después de tropezar con un microblog llamado Projectionist, que rastreaba juntos tumblelogs (una variación de blog que favorece las publicaciones breves y de medios mixtos sobre las publicaciones editoriales más largas), el cofundador de Tumblr, David Karp, quedó fascinado con esta alternativa a los blogs tradicionales. Hizo una pausa en su esfuerzo de consultoría de software y se concentró en crear su propia plataforma de tumbleblog, a la que posteriormente llamó Tumblr.

La plataforma permitió a los usuarios publicar una gran cantidad de contenido diferente, desde fotos y gifs hasta música y entradas de texto. Desde su inicio, Karp priorizó las funciones que creía que fomentarían la mayor creatividad y rechazó los incentivos monetarios y de estatus en los que pensaba que otras plataformas, como YouTube y Facebook, se basaban para impulsar el uso.

En ese momento, habló claramente sobre el tema, postulando directamente la cultura anti-publicidad y anti-influencer de Tumblr frente a lo que percibía como las prácticas anti-creativas de otras plataformas importantes. «Las únicas herramientas reales de expresión en estos días son YouTube, que me revuelve el estómago», dijo en ese momento. «Toman sus trabajos creativos, su película en la que invirtió horas y horas de energía, y le ponen anuncios encima. Hacen que ver su película sea una experiencia tan asquerosa como sea posible. Estoy seguro de que contribuirá a El resultado final de Google; no estoy seguro de que inspire a ningún creador».

Tumblr se posicionó frente a las otras plataformas de redes sociales de la época de otra manera: su enfoque en el anonimato. Mientras que Facebook pretendía poner un nombre y una cara a toda la red social de los usuarios, Tumblr prosperó en las cuentas anónimas, en las que la plataforma no mostraba recuentos públicos de seguidores o amigos, ni secciones de comentarios, y no exigía que los usuarios proporcionaran nombres reales o información.

Al final del primer año de Tumblr, Spark Capital invirtió $ 750,000 con una valoración de $ 3 millones. Y poco después, Spark Capital junto con Union Square Ventures invirtieron otros $4.5 millones.

En 2009, Tumblr ganó el premio Crunchie a la «Mejor nueva empresa emergente» y, para 2010, había acumulado más de un millón de usuarios, lo que provocó que los inversores invirtieran $ 85 millones adicionales en el negocio, valorándolo en $ 850 millones.

Tumblr estaba explotando y, a fines de 2011, la plataforma había acumulado más de diez mil millones de publicaciones en blogs.

Claramente, los usuarios se sintieron atraídos por el entorno único de la plataforma, donde podían intercambiar fotos, estética, arte, música e ideas, cultivando un sentido de estilo y opinión, todo sin tener que revelar su identidad.

Celebridades, como Frank Ocean y Taylor Swift, también acudieron en masa al sitio para interactuar con los fanáticos, y se formaron fandoms completos centrados en programas de televisión y artistas musicales, y una estética distintiva de Tumblr, que caracterizó la sensibilidad digital de mediados de 2010. comenzó a surgir.

Pero poco después de aparecer en la primera lista Disruptor 50 de CNBC en 2013, Yahoo adquirió Tumblr por la asombrosa suma de 1.100 millones de dólares, y la directora ejecutiva de Yahoo, Marissa Mayer, prometió «no arruinarlo».

Pero Yahoo se enfrentó a una realidad innegable: el hecho de que Tumblr nunca había logrado realmente volverse rentable. La plataforma fue utilizada y amada por una base de usuarios masiva, pero eso no se tradujo en ganancias. Yahoo trató de monetizar la plataforma a través de la venta de anuncios, a lo que el liderazgo anterior se había resistido, y luchó por hacerlo. El hecho de que Tumblr no requiriera las verdaderas identidades de los usuarios, y que el contenido para adultos impregnara la plataforma, alejó a los anunciantes potenciales.

Además, a medida que las redes sociales comenzaron a cambiar hacia una economía de creadores que enfatizaba las caras y voces reales de los creadores, Tumblr, que históricamente prosperó en el anonimato y carecía de una fuerte presencia de video o un número de seguidores, luchó por mantenerse al día. El cambio de liderazgo sabía poco sobre la cultura de la plataforma, y ​​la adhesión de la plataforma al anonimato y la falta de atractivo para los anunciantes llevaron al declive de Tumblr.

Mientras Tumblr luchaba por redefinirse, competidores como Twitter, Instagram y Facebook desarrollaron nuevas funciones de front-end que atrajeron a los usuarios en masa. Y Yahoo mismo estaba luchando. En febrero de 2016, después de registrar una pérdida neta en el cuarto trimestre de 2015 de 4440 millones de dólares, Yahoo anunció que redujo el valor de Tumblr en 230 millones de dólares. En 2017, Tumblr se volvió a vender, esta vez a Verizon. Al año siguiente, Apple eliminó Tumblr de su App Store citando la presencia de pornografía infantil en la aplicación.

Los líderes de Tumblr y Verizon respondieron prohibiendo todo el contenido explícito, pero la prohibición de contenido explícito no satisfizo ni a los usuarios ni a los anunciantes. Tardó mucho en llegar y los anunciantes no estaban dispuestos a invertir una cantidad sustancial de dinero en una plataforma que ofrecía contenido que no era compatible con la marca, mientras que también hubo un éxodo masivo de usuarios de la aplicación con el algoritmo de contenido explícito criticado. por marcar contenido incorrectamente. A los pocos meses de que se anunciara la decisión, el tráfico de la plataforma se redujo en más del 30 por ciento.

En 2014 se publicaron al menos 84 millones de publicaciones al día. Para 2018, ese número se había reducido más del 50%, a 30 millones. Y en 2019, el desarrollador de software Automattic adquirió la plataforma por solo $ 3 millones, de vuelta a la valoración inicial de fondos de capital de riesgo del primer año de la compañía.

A pesar del declive de Tumblr, Matt Mullenweg, CEO de Automattic, argumenta que el futuro de Tumblr apenas comienza.

Pasó los últimos tres años con el objetivo de corregir los errores, las solicitudes de servicio atrasadas y los problemas de diseño de la plataforma que Automattic heredó cuando adquirió la plataforma. «Honestamente, en los últimos dos años nos hemos puesto al día con Tumblr», dijo a The Verge a principios de este año. «Y el problema era más grande de lo que imaginaba».

Mullenweg también sugirió que la compañía está en proceso de volver a trabajar en el alcance de la actual prohibición de contenido explícito de Tumblr, que había alejado a tantos usuarios. «Si observa nuestros otros productos como WordPress.com, tenemos políticas allí que permiten mucho más de lo que actualmente se permite en Tumblr», dijo a The Verge. “Eso es lo que vamos a tratar de normalizar, porque esas políticas han evolucionado, repetido y funcionado muy bien para permitir una estatua de David o El nacimiento de Venus. En este momento, eso podría eliminarse, o en el viejo Tumblr podría haber sido eliminado. Eso es obviamente arte”, dijo.

Su visión incluye además el potencial para la experimentación con NFT.

La evidencia de que de hecho puede existir la posibilidad de un segundo renacimiento para Tumblr se encuentra en sus datos de usuario, que el 60% de los usuarios de Tumblr son Gen Z, lo que indica que, aunque muchos usuarios originales abandonaron la plataforma desde entonces, los jóvenes todavía acuden en masa a ella. buscando el mismo mercado de libre expresión que alguna vez hizo de Tumblr un éxito entre los creadores.

«El arte es necesario para la sociedad. Alimenta el alma. Es naturalmente transgresor», dijo Mullenweg a The Verge. «El arte supera los límites. Necesitamos evolucionar la forma en que funciona la moderación de Tumblr para abarcar eso. Debe ser el mejor lugar en la web para el arte y los artistas, un lugar donde puedan tener una relación directa con su audiencia y la gente pueda seguir cosas, no es un algoritmo que está tratando de enfurecerte».

Suscríbase a nuestro boletín semanal original que va más allá de la lista anual Disruptor 50 y ofrece una mirada más cercana a las empresas que forman parte de la lista y a sus innovadores fundadores.