Cómo una mujer se volvió a enamorar después de los 80

“Nunca es demasiado tarde” es una serie que cuenta las historias de personas que deciden perseguir sus sueños en sus propios términos.


En 2015, nueve meses después de la muerte de su esposo, Phyllis Raphael, ahora de 86 años, se encontró con Stan Leff, ahora de 89 años. al salir de Citarella, una tienda de comestibles en el Upper West Side de Manhattan.

“Stan me recordaba de una fiesta en Fire Island en 1974. Dijo que estaba en una terraza sirviendo entremeses. Pero no lo recordaba ”, dijo la Sra. Raphael, una escritora nacida en Brooklyn. “Nos conocíamos de forma periférica y nos veíamos en las fiestas, pero nunca nos habíamos hablado hasta ese día”.

Para entonces, cada uno se había casado dos veces. Ambos quedaron viudos. La segunda esposa del Sr. Leff había muerto una década antes, el segundo esposo de la Sra. Raphael durante 24 años había muerto de amiloidosis, una enfermedad rara.

“Empezamos a hablar. Unas noches después me llamó y me invitó a salir ”, dijo. “Había conseguido mi número de un amigo en común que pensó que reunirnos era una buena idea y lo animó a llamar”.

Esa llamada se convirtió en una reunión. Luego vino una cita. Siguieron un segundo y un tercero. También lo hizo una relación. Luego una historia de amor.

Seis años después, la pareja sigue profundamente comprometida el uno con el otro. La Sra. Raphael dijo que pasan algunas noches y fines de semana juntos; El Sr. Leff duerme en su apartamento en un edificio señorial de antes de la guerra en el Upper West Side. Librero jubilado, vive a cuatro cuadras. Por el momento, no tienen planes de casarse. (La siguiente entrevista con la Sra. Raphael ha sido editada y resumida).

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¿Cómo fue la vida después de la muerte de su esposo?

Iba a asistir a un grupo de apoyo en el New York Hospital que estaba lleno de dolor, lo que me convenía en ese momento. Iba a cenas, siempre había cinco mujeres solteras y dos hombres. No pensé que alguna vez entraría en Match.com. Me iba a poner a merced de mis tres hijos y mis amigos. Stan cambió todo.

¿Cómo empezó la relación?

Vimos la película “Trainwreck” de Amy Schumer en nuestro primer encuentro. Lo encontré muy atractivo. Me gustaba sentarme a su lado en la película. Fuimos a cenar al Lime Leaf, que ya no está en funcionamiento. Ofrecí pagar mi parte; se ofreció a pagar la factura. Eso estableció algo. Empezamos a vernos poco después de eso.

Fuimos a obras de teatro, películas, cenas y caminamos por Riverside Park. No podía entender lo que estábamos haciendo. Ese noviembre estábamos viendo una película en mi casa y pensé que había llegado el momento. Apoyé la cabeza en su hombro. Eso abrió la puerta. Me dijo: ‘Se acerca el invierno. Se está poniendo frío. No voy a querer volver a casa por la noche. Entendí lo que eso significaba. Nos convertimos en amantes esa noche.

¿Alguna vez pensaste que estarías en otra relación?

Nunca soñé que habría alguien más. Sabía que me sentiría solo, pero no buscaba una relación. Cuando comencé a ver a Stan, no pensé que se convertiría en más que amigos viudos del vecindario. Una vez que sucedió, me sorprendió mucho. Pensé que esa parte de mi vida había terminado, pero no fue así. A mi edad piensas: ‘Está bien, si esto es lo que la vida me va a dar, lo tomaré’. Entonces comencé a verlo en serio.

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Hace unos años envié un artículo a Tiny Love Stories sobre nuestra relación. Originalmente lo escribí como un ejercicio, que es lo que hago cuando intento escribir y no puedo empezar. Quería escribir algo y Stan era importante en mi vida. Todavía lo es.

¿En qué se diferencia esta relación de la que tenía con su segundo marido?

Este es un tipo de amor diferente. Amaba a mi esposo. Tuvimos un matrimonio muy bueno. Llegué a comprenderlo mejor con el paso del tiempo, pero no creo que fuéramos almas gemelas. A veces, Stan se acerca. Hay sexo, afecto y nostalgia mutua. Nos preocupamos profundamente el uno por el otro. Mis hijos lo aman y eso significa mucho. Está dedicado a sus hijos. No podría amar a alguien que no lo fuera. Esta relación funciona para los dos. Estoy loco por él. No de la forma en que solía ser con mi esposo, sino de manera diferente. Cuando entra por la puerta, me alegro mucho de verlo. No es eufórico. Puedes recuperar el aliento, pero sufriríamos el uno sin el otro.

¿Qué hace que esta relación funcione?

Somos dos personas que lo pasamos muy bien juntas. Crecimos en la misma época. Nos reímos de los mismos chistes. A los dos nos encantan los programas musicales. Recordamos las mismas cosas. Es mi compañero, pero mucho más. Stan está al principio de mi lista de emergencias. Yo confío en él. Me hace sentir seguro. Es amable y confiable. Estamos bien físicamente. No he descubierto qué es el amor en realidad, pero esto se acerca bastante.

¿Cuales son tus planes futuros?

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Stan encaja en este momento de mi vida. Me llama su novia. Lo llamo mi novio. Somos más que amigos; somos más que amantes. No quiero casarme. No quiero meterme con lo que tenemos. Lo que tenemos es realmente bueno.

¿Qué sugerencias puede ofrecer a las personas que se sienten estancadas?

Haga algo nuevo que normalmente no haría, o algo que no había planeado hacer, o algo que le apasione. Toma una clase de actuación o una clase de cocina, o ve a un museo. Estas cosas le permiten conectarse con otras personas que quizás no haya conocido normalmente. Puede hacer tu vida más animada. Coger el teléfono. Enviar un correo electrónico. Piensa en algo que quieras hacer y luego pregúntale a alguien si quiere hacerlo contigo. No temas dejar que sucedan las cosas.

¿Alguna palabra de sabiduría para compartir?

No esperar. No esperaba que esto sucediera, o estar con alguien durante seis años. Pensé que debía tener otras mujeres en su vida, pero no fue así. Cuando me casé tenía expectativas. No tengo nada de eso aquí. Nunca se sabe lo que está a la vuelta de la esquina. Ese pensamiento me ha hecho más feliz.

La vida es un regalo; expira. Cuando llegas a mi edad, empiezas a mirar hacia atrás en tu vida. Siento que hay oportunidades que he perdido, pero las he explorado mucho. Todos tenemos una fecha de caducidad. Es mejor usar el regalo mientras lo tienes.

Buscamos personas que decidan que nunca es demasiado tarde para cambiar de marcha, cambiar su vida y perseguir sus sueños. ¿Deberíamos hablar contigo o con alguien que conozcas? Comparte tu historia aquí.