Cómo ver el lanzamiento de Boeing Starliner para la NASA

El jueves, Boeing tendrá una segunda oportunidad de rehacer el taxi espacial que ha construido para la NASA.

La cápsula Starliner llevará a los astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional, pero primero debe completar un vuelo de prueba sin astronautas para verificar que todos sus sistemas funcionen correctamente. Sus dos intentos anteriores de llevar a cabo ese viaje preparatorio, el primero en diciembre de 2019 y el segundo en agosto de 2021, se vieron empañados por graves problemas técnicos. Los contratiempos también le han costado a Boeing cientos de millones de dólares.

Pero ahora, finalmente, Starliner está nuevamente en la plataforma de lanzamiento. Esto es lo que necesita saber sobre su vuelo.

El despegue está programado para las 6:54 pm hora del este del jueves desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. NASA Television comenzará a transmitir la cobertura del lanzamiento a las 6 p.m.

Los meteorólogos dan un 80 por ciento de posibilidades de condiciones favorables para el lanzamiento. Hay una ventana de lanzamiento de respaldo el viernes a las 6:32 p. m., pero el clima podría ser menos prometedor, con solo un 30 por ciento, debido a las tormentas eléctricas esperadas en el área.


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Boeing realizó un vuelo de prueba sin tripulación de Starliner en diciembre de 2019. Los problemas comenzaron casi tan pronto como llegó a la órbita.

Un error de software provocó que el reloj del Starliner se configurara con una hora incorrecta. Eso hizo que la computadora a bordo intentara mover la nave espacial a donde pensaba que debería estar la nave. El encendido de los propulsores consumió gran parte del propulsor y se cancelaron los planes para que Starliner atracara en la estación espacial.

Mientras solucionaban ese problema, los ingenieros de Boeing descubrieron una segunda falla que habría causado que los propulsores equivocados se dispararan mientras la cápsula se preparaba para el reingreso, lo que podría conducir a la destrucción de la nave espacial. Repararon esa falla de software mientras Starliner orbitaba la Tierra, y la cápsula aterrizó de manera segura en White Sands, NM

Esos problemas detuvieron lo que habría sido el siguiente paso: un vuelo de demostración con astronautas a bordo. La NASA le dijo a Boeing que necesitaba repetir el vuelo de prueba sin tripulación, a costa de Boeing.

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Boeing pasó más de un año renovando y volviendo a probar el software, y en agosto del año pasado, Starliner regresó a la plataforma de lanzamiento en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, encima de un segundo cohete Atlas 5.

La cuenta regresiva comenzó, pero tuvo que ser detenida. Los gerentes de vuelo descubrieron que 13 válvulas en el sistema de propulsión de Starliner no se habían abierto.

Luego, Boeing pasó unos ocho meses investigando la corrosión que había causado que las válvulas se quedaran cerradas. Boeing cambió el módulo de servicio, la pieza de Starliner debajo de la cápsula que alberga el sistema de propulsión, con uno que había sido planeado para la próxima misión.

Ahora, está listo para esa segunda repetición.

Después de que se retiraron los transbordadores espaciales, Estados Unidos tuvo que depender de los cohetes Soyuz de Rusia para los viajes hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Luego, la NASA contrató a dos compañías para llevar a los astronautas hacia y desde la estación: SpaceX y Boeing. En el momento del vuelo de prueba de Boeing en 2019, parecía que Starliner vencería a la cápsula Crew Dragon de SpaceX en la primera misión con astronautas.

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Pero con problemas para poner a tierra a Starliner, SpaceX ha lanzado desde entonces siete misiones Crew Dragon con astronautas. Cinco fueron para la NASA. Otros dos llevaron a ciudadanos privados a la órbita.

Las misiones de SpaceX también parecen ser significativamente menos costosas que las de Boeing. Cuando la NASA anunció los contratos en 2014, Boeing iba a recibir 4200 millones de dólares, mientras que SpaceX iba a recibir 2600 millones de dólares. (La agencia espacial no dio a conocer los detalles de los contratos, lo que dificulta comparar exactamente el costo de un asiento en Starliner con uno en Crew Dragon. En 2019, el inspector general de la NASA estimó que cada asiento en Crew Dragon cuesta $ 55 millones, mientras que un asiento en Starliner cuesta $ 90 millones).