Cómo ver el lanzamiento de la NASA a Júpiter

El sábado temprano, la NASA enviará una nave espacial hacia dos cúmulos de asteroides en el vecindario orbital de Júpiter, su última misión para buscar información sobre la creación de nuestro sistema solar.

Esto es lo que necesita saber sobre el lanzamiento.

El lanzamiento está programado para las 5:34 am, hora del Este, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral, Florida. La NASA planea transmitir el lanzamiento en vivo en YouTube en un programa que comienza a las 5 am. O puede verlo en el reproductor de video incrustado arriba. .

El viernes, la NASA pronosticó que las condiciones climáticas serían un 90 por ciento favorables para un lanzamiento. Pero si algo retrasa el despegue a tiempo, la nave tiene una ventana de lanzamiento de 23 días a partir del sábado. Si no se lanza dentro de ese bloque de tiempo, la nave espacial tendría que esperar un año más o menos hasta que los objetos celestes a lo largo de su intrincada trayectoria a través del espacio se alineen nuevamente de la misma manera que están alineados ahora.

La sonda Lucy, que lleva el nombre del esqueleto fosilizado de un ancestro homínido temprano que transformó nuestra comprensión de la evolución humana, utilizará un conjunto de instrumentos científicos para analizar los asteroides troyanos, fósiles celestes que los científicos de la misión esperan que transforme el conocimiento humano sobre la formación de el sistema solar.

Administrado por el Southwest Research Institute, con una nave espacial construida para la NASA por Lockheed Martin, el costo total de la misión es de $ 981 millones. La nave espacial es aproximadamente del tamaño de un automóvil pequeño y pesa alrededor de 3.300 libras cuando se llena de combustible. Antes del lanzamiento, la sonda se plegó dentro del cohete Atlas 5 construido por United Launch Alliance.

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Sus instrumentos científicos incluyen L’TES, o el espectrómetro de emisión térmica Lucy, un telescopio diseñado para escanear superficies de asteroides en busca de radiación infrarroja y medir qué tan rápido o lento se calientan y enfrían las superficies de las rocas espaciales con la exposición al calor del sol. Construido por científicos de la Universidad Estatal de Arizona, el dispositivo es esencialmente un termómetro avanzado. El análisis de la rapidez con la que los asteroides acumulan calor les da a los científicos una idea de cuánto polvo y material rocoso se esparce por sus superficies.

Otro dispositivo es L’LORRI, o Lucy Long Range Reconnaissance Imager, construido por ingenieros y científicos del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins. Este telescopio capturará imágenes en blanco y negro de las superficies de los asteroides, revelando cráteres y crestas que durante mucho tiempo han estado envueltas en la oscuridad.

La tercera herramienta de Lucy, L’Ralph, tiene una cámara a color y un espectrómetro de infrarrojos. Cada instrumento está diseñado para detectar bandas de luz emitidas por hielos y minerales que los científicos esperan que estén presentes en las superficies de los asteroides.

La nave espacial pasará 12 años cazando ocho asteroides, embarcándose en un intrincado camino que usa la gravedad de la Tierra tres veces para lanzarse alrededor del sol y a través de los dos enjambres de troyanos bajo la influencia gravitacional de Júpiter. Mientras viaja de un lado al otro de la trayectoria orbital de Júpiter, Lucy viajará aproximadamente cuatro mil millones de millas durante su misión principal.

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Los asteroides troyanos son enjambres de material rocoso que quedó de la formación de nuestro sistema solar hace 4.600 millones de años. Ninguna nave espacial ha visitado jamás los asteroides, que orbitan alrededor del sol a cada lado de Júpiter y en la misma trayectoria orbital, pero a gran distancia del planeta gigante.

Antes de llegar a los troyanos, volará junto a un asteroide en el cinturón principal entre Marte y Júpiter que lleva el nombre de Donald Johanson, el científico que descubrió el esqueleto de Lucy. La nave espacial visitará por primera vez 52246 Donaldjohanson en abril de 2025 y luego procederá a sus destinos principales.

Lucy hará seis sobrevuelos de los asteroides troyanos, uno de los cuales tiene una luna pequeña, lo que dará como resultado siete troyanos visitados. Las observaciones deberían dar a los científicos un conjunto diverso de material de asteroides para analizar en la Tierra.

Los asteroides troyanos se han ocultado en la oscuridad y son casi imposibles de analizar. Los científicos esperan que sean una fuente inexplorada de datos para probar modelos teóricos sobre la formación del sistema solar y cómo terminaron los planetas en sus órbitas actuales alrededor del sol.

Dos misiones de asteroides más eventualmente seguirán a Lucy, junto con:

  • DART: Lanzada en noviembre, la misión de prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) de la NASA implica estrellar una nave espacial contra un asteroide para desviarlo de su curso. La misión prueba un método de defensa planetaria que algún día podría resultar útil en caso de que un asteroide amenace la Tierra.

  • Telescopio espacial James Webb: un seguimiento de aproximadamente $ 10 mil millones del conocido telescopio Hubble de la NASA, el Webb está programado para, por fin, lanzarse en diciembre. Estudiará planetas que orbitan estrellas distantes y buscará luz de las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang.

  • Artemis-1: La NASA tiene como objetivo en los próximos meses lanzar una cápsula de astronauta Orion sin tripulación sobre su enorme cohete Space Launch System alrededor de la luna y hacia atrás. Es la primera misión del programa Artemis de la agencia, cuyo objetivo es enviar algún día astronautas estadounidenses de regreso a la luna.

  • Psique: El próximo año, la NASA tiene previsto enviar una sonda a Psyche, un asteroide metálico en el cinturón entre Marte y Júpiter hecho de níquel y hierro que se asemeja al núcleo de un cuerpo planetario primitivo. Al igual que los asteroides de la misión de Lucy, podría proporcionar pistas sobre la formación de nuestro sistema solar.

  • Europa Clipper: En 2024, la NASA tiene la intención de enviar una nave espacial hacia Júpiter para escanear la luna helada Europa y determinar si su océano subterráneo podría albergar vida.

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