Cómo ver la lluvia de estrellas de las Oriónidas

Este último episodio de acción cósmica en el cielo nocturno es la lluvia de meteoros Oriónidas. El evento de un mes alcanzará su punto máximo durante la noche, el jueves.

Pero si está pensando en quedarse despierto hasta tarde para el espectáculo, tenga en cuenta que es probable que una luna casi llena eclipsará algunas de las tentadoras rayas que los observadores pueden detectar fácilmente en las noches más oscuras.


La Tierra atraviesa rastros de escombros arrojados por cometas y asteroides mientras gira alrededor del sol. Los restos perdidos de estos rastros son arrastrados a la atmósfera del planeta y se convierten en meteoros cuando se queman allí. El resultado: lluvias de meteoritos, también apodadas “estrellas fugaces”, que pueden durar desde el anochecer hasta el amanecer y deslumbrar el cielo nocturno con rápidos rayos de luz.

La lluvia de meteoros Oriónidas es el último evento, y sus meteoros están hechos de material dejado por el cometa Halley. Esa celebridad celestial visita el vecindario solar de la Tierra una vez cada 76 años, dejando un rastro desordenado de material rocoso que cuelga en la trayectoria orbital de nuestro planeta alrededor del sol durante las décadas entre cada visita. Desde el 2 de octubre hasta el 7 de noviembre, el material cósmico salpica en la atmósfera de la Tierra a velocidades de hasta 148,000 millas por hora, con una actividad máxima a fines de octubre.

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La lluvia de Oriónidas tiene una gemela, la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, que también se forma a partir de las migajas sobrantes del cometa Halley. Aparece en mayo cuando la Tierra cruza ese arroyo en otra parte de su trayectoria orbital.


Las lluvias de meteoros llevan el nombre de las constelaciones del cielo nocturno desde las que parecen dispararse los meteoros. Durante la lluvia de Oriónidas, los meteoros aparecen alrededor de la constelación de Orión, de ahí el nombre de Oriónidas. La lluvia de meteoros Leónidas, un evento que alcanzará su punto máximo a mediados del próximo mes, lleva el nombre de la constelación de Leo.

En noches normales, podría detectar entre 10 y 20 meteoros por hora, según la Organización Internacional de Meteoros. Las Oriónidas de 2006 a 2009 fueron algunas de las más activas, ofreciendo de 50 a 75 rayas por hora. Pero las Oriónidas de este año no parecerán tan espectaculares. Esto se debe a que la luna estará llena en un 99,87 por ciento, lo que eliminará muchas de las rayas que de otro modo podrías ver en un cielo mucho más oscuro.

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A última hora de la noche del miércoles y en las primeras horas del jueves durante el pico de las Oriónidas, encuentre un lugar al aire libre con una vista amplia y sin obstáculos del cielo nocturno. Cuanto más amplia sea tu vista, mayores serán las posibilidades de que veas un meteoro atravesando el cielo. Y cuanto más lejos esté su ubicación de visualización de las ciudades y el tráfico que emiten contaminación lumínica, mejor.

Las Oriónidas son visibles tanto en el hemisferio norte como en el sur. La NASA recomienda colocar un saco de dormir y acostarse boca arriba, contemplando tanto cielo nocturno como sea posible. La acción dura desde la medianoche hasta el amanecer, pero se desarrolla principalmente en las horas posteriores a la medianoche.

Busque los meteoros cerca de la constelación de Orión, que se encuentra en el cielo nocturno del suroeste para los del hemisferio norte, o el cielo del noroeste para los del hemisferio sur. Pero asegúrese de mantener los ojos bien abiertos: el uso de binoculares reduciría su campo de visión. Las rayas de meteoros más largas aparecerán a unos 45 a 90 grados de la constelación de Orión, dice la NASA.

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Aunque no hay forma de escapar de la contaminación lumínica que emana de la luna, la esperanza no se pierde por completo. La lluvia de meteoritos dura hasta el 7 de noviembre, por lo que tiene algunas noches más para atrapar los últimos meteoros si no ve ninguno durante su pico.