‘Completamente perdido’: para algunos afganos, regresar a casa es tan difícil como huir

NUEVA DELHI – Los afganos varados en India realizaron protestas, fueron de oficina en oficina y suplicaron a sus familiares de todo el mundo que colaboraran para comprar boletos de avión. Solo había un vuelo disponible para llevarlos de regreso a casa, a un país que había caído en manos de los talibanes desde que lo dejaron.

Ninguno de ellos tenía dudas sobre lo que les esperaba en Afganistán: las dificultades económicas, la pérdida de las libertades básicas e incluso la posibilidad de persecución. Pero los lazos con el hogar no siempre se pueden explicar con la fría lógica del cálculo del riesgo. El hogar, no importa cuánto se esté quemando o roto, evoca compulsiones que pueden empujarlo incluso cuando miles están tratando desesperadamente de irse.

Entre los que figuraban en el manifiesto para el vuelo de Delhi a Kabul a principios de este mes había pacientes con cáncer que se habían quedado sin dinero para el tratamiento y querían estar en su propio suelo si llegaba la muerte. Habían visto lo complicado que era transportar, a través de las fronteras de una región amargamente dividida, los cuerpos de quienes murieron en un país pero deseaban ser enterrados en otro.

Entre el grupo había padres separados de niños pequeños durante casi dos meses, niños adultos separados de padres moribundos. Había bebés recién nacidos, apátridas al nacer.

“Mi padre está en silla de ruedas en Kabul”, dijo Mohamed Yasin Noori, un empleado del gobierno anterior, antes de tomar el vuelo operado por la aerolínea iraní Mahan Air que transitaría por Teherán para llegar a Afganistán. “Mi preocupación por estar separada de él terminará. Pero luego entro en otra preocupación: ¿Qué pasa después? “

Noori había llegado a la India con su hermana, una paciente de cáncer de mama, apenas cinco días antes de que Kabul cayera el 15 de agosto ante los talibanes. A pesar de su prisa por completar sus pruebas y fisioterapia y regresar a casa con el padre del Sr.Noori, todavía no podían superar el ritmo de cosas que se estaban desmoronando en casa.

“Si hubiera estado con nosotros aquí, no habría regresado”, dijo el Sr. Noori sobre su padre.

Gran parte del trabajo para llevar a los afganos varados de regreso a casa lo está llevando a cabo la Embajada de Afganistán en Nueva Delhi. La bandera del antiguo gobierno ondea sobre el complejo fantasmal y los retratos de los antiguos líderes cuelgan de las paredes.

Farid Mamundzay, el embajador que perdió su gobierno apenas seis meses después de su cargo, dijo que alrededor de 150.000 afganos se encuentran en la India en total, incluidas minorías hindúes y sijs que se han reubicado tras amenazas terroristas, y unos 15.000 estudiantes universitarios. Aproximadamente 2.000 afganos han expresado una necesidad desesperada de regresar a casa, mientras que otros miles necesitan pasaportes nuevos que él no puede proporcionar.

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“Ser apátrida te convierte, diplomáticamente, en una misión sin valor”, dijo Mamundzay sobre su embajada.

El embajador dijo que los miembros de su personal, que habían pasado a operar una “misión de servicios consulares y de ayuda humanitaria”, no habían recibido pago durante meses, sobreviviendo con el efectivo restante en la embajada dividida entre ellos. Uno de los principales factores que motivaron a los miembros del personal a quedarse fue la promesa del embajador de buscar lugares para que sus familias se reasentaran. Pero el Sr. Mamundzay no estaba seguro de poder mantener las puertas abiertas más de unos meses.

“Sería una gran injusticia para esta gente si cerramos la misión y los abandonamos en tierras extranjeras”, dijo Mamundzay.

Los 106 afganos que llegaron en el primer vuelo a casa no solo fueron los casos más urgentes, sino también las personas que podían pagar un boleto de 850 dólares. Hasta el momento se han realizado tres vuelos que han llevado de regreso a 350 personas.

El mayor desafío de la embajada ahora es qué hacer con aquellos que no pueden pagar los boletos de avión pero siguen llamando a la puerta de la misión.

La mayoría de los afganos varados alquilan pequeñas habitaciones en una zona de refugiados llamada Lajpat Nagar; muchos de ellos se quedaron sin dinero hace semanas y no pueden pagar el escaso alquiler.

“El propietario dice que me quitará el pasaporte”, dijo Khan Mohammed, un oficial de policía afgano, que había llegado a Delhi semanas antes de que los talibanes tomaran el control. “Le dije que eso no te dará dinero, que deberías quitarme la vida porque estoy cansado”.

Después de una temporada como contratista en el ejército de los EE. UU. Y un intento fallido en el camino de los migrantes a Europa, Mohammed se unió a la policía hace unos cinco años por un salario mensual de alrededor de 200 dólares. Al cabo de un año, se encontró en medio de una emboscada de los talibanes.

La guerra lo dejó con una mandíbula perdida y más de $ 30,000 en facturas médicas durante cuatro años tratando de arreglarlo.

“Estoy completamente perdido”, dijo Mohammed, quien dijo dos veces que había intentado suicidarse.

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Aprovechando sus ahorros como cocinera durante 20 años para la oficina local de la ONU en el norte de Afganistán, Tahera Noori había venido a Delhi con la esperanza de tratar su propio problema cardíaco, las piernas paralizadas de un nieto y la oreja sangrante de un segundo nieto.

Los médicos de Delhi le dieron otro diagnóstico a la Sra. Noori: tenía cáncer de ovario. Indigente y enfrentada al desalojo, su hija dio a luz a su tercer hijo.

La Sra. Noori les dijo a los funcionarios de la embajada que no había forma de que ella, y cientos de personas como ella, pudieran pagar el pasaje aéreo. Les rogó que la llevaran a ella y a su familia de regreso a Afganistán por carretera, a través de la frontera de alta seguridad de la India con Pakistán.

“Pasaré por la frontera con Pakistán incluso si me disparan”, suplicó la Sra. Noori.

Pakistán inicialmente había mostrado su disposición a procesar visas de tránsito para 25 afganos cada semana, pero ese número se ha reducido a unos pocos en las últimas semanas, dijo el embajador afgano. Un funcionario de la misión de Pakistán en Nueva Delhi dijo que habían otorgado visas de tránsito a unos 50 afganos desde la caída de Kabul y que seguían procesando otras solicitudes caso por caso.

Para algunos, el tránsito negado en vida se produjo solo después de la muerte.

Cuando su madre murió de una enfermedad respiratoria en un hospital en Delhi, Maryam y su hermano pasaron dos semanas viajando entre la misión paquistaní para solicitar visas, el gobierno indio para obtener autorizaciones y la embajada afgana para ayudar a impulsar esas solicitudes.

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Por la noche, los hermanos sobrevivían a base de fideos instantáneos y dormían en una habitación estrecha. Durante el día, fueron a la morgue a pedir prórrogas para mantener allí el cuerpo de su madre.

El viaje de la familia a la India estaba destinado a ser un momento feliz para la madre y la hija.

Maryam, una vez una niña novia, estaba aprovechando las ganancias de su nuevo trabajo como abogada y los ahorros de la venta de piñones para pagar el tratamiento de su madre, cuyo sufrimiento había comenzado mucho antes de sus ataques de tuberculosis y Covid. 19. Al igual que su hija, también había sido una niña novia que perdió a su primer marido en la guerra mientras estaba embarazada.

Maryam una vez trabajó como limpiadora de oficinas durante el día, crió a tres hijos y tomó clases de alfabetización por la noche para terminar la escuela secundaria. Después de graduarse con un título en derecho hace seis meses, había conseguido un trabajo defendiendo a víctimas de abuso en una de las partes más conservadoras del sureste de Afganistán.

Cuando Kabul cayó, Maryam pensó en enviar a su madre y a su hermano a casa mientras ella se quedaba para explorar las opciones de asilo. Había enfrentado amenazas debido a su trabajo incluso antes de los talibanes; un colega fue asesinado fuera del edificio de apartamentos donde vivían todos.

“Si regreso, sé que podría regresar a mi propia muerte”, dijo Maryam, quien está siendo identificada por su primer nombre solo para proteger su identidad.

Pero cuando su madre murió el 26 de septiembre, Maryam solo tenía una opción: llevar sus restos a casa, no importa qué.

A última hora de la noche de la semana pasada, los hermanos cargaron a su madre en una ambulancia alquilada, lavaron su cuerpo en una funeraria y condujeron toda la noche para llegar a la frontera de India con Pakistán. A partir de ahí, tomó otros dos días de viaje, traslados entre tres ambulancias, más papeleo y el cruce de otra frontera, antes de que la enterraran en el sureste de Afganistán.

Si había algún consuelo para Maryam, era que su terrible experiencia en la India había terminado, que su madre alcanzaría su descanso eterno y que Maryam se reuniría con sus propios hijos pequeños.

“Mi hija menor está enferma después de mí”, dijo Maryam antes de irse. “Todos los días, cuenta los aviones en el cielo”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.